5 пророчески цитата от наскоро открито интервю с Джеймс Болдуин

Разказът започва като приказка или история за призрак. Един ден през 2019 г. Лесли Дж. Фрийман чистеше апартамента на леля си, Фърн Марджа Екман, писателка и репортерка, която почина наскоро на 103 г. Докато минаваше през бюрото на Екман, тя се натъкна на скрито чекмедже. Вътре Фрийман намери стенограмата на интервю, проведено от леля й с Джеймс Болдуин. Както тя отбелязва във въведението към преписа публикувани вторник в Ню Йоркър , Фрийман разпозна част от материала от биографията на леля си на легендарния автор, Яростният пасаж на Джеймс Болдуин . Но значителни части от разговора, осъзна Фрийман, никога не са били публикувани. Това се промени по-рано тази седмица.



Екман, който е първият биограф на Болдуин, се среща с автора на 9 октомври 1963 г. Темата на разговора този следобед беше участието на Болдуин в Деня на свободата, акция, организирана от Лигата на избирателите на окръг Далас и Студентския ненасилствен координационен комитет (SNCC). ) за насърчаване на регистрацията на чернокожи избиратели в Селма, Алабама. Залозите на интервенцията, предшественик на прословутия полицейски бунт в Кървавата неделя на моста Едмънд Петъс, бяха зашеметяващи: в окръг, където 58% от населението е чернокожи, само един процент от чернокожите бяха регистрирани да гласуват. И както илюстрира собствената сметка на Болдуин, тези числа са резултат от насилствени действия, спонсорирани от държавата, целящи да попречат на чернокожите хора да участват в американския политически процес. Около 375 американци се наредиха да се регистрират този ден, въпреки че не повече от 20 бяха разрешени да го направят, според оценката на автора.

Бруталният разказ на Болдуин за потискането на гласоподавателите е само една от многото теми, по които неговата критична гледна точка днес се чувства толкова спешна, колкото преди близо 60 години. Прочетете пълния обмен тук, и някои от най-прозорливите селекции от интервюто по-долу.



Болдуин описва сцената по време на вечерта преди действието, една нощ, която прекара с лидера на гражданските права Джеймс Форман, брат му Дейвид Болдуин и Пратия Хол, полеви секретар на SNC, наред с други:



[Пратия], която по-късно беше арестувана, отиде до телефона. Не можахме да чуем какво има от другия край на телефона, но чухме Пратия да казва: „Какво се случи там? Как са съпругата и децата ви?“ И „Знаехте ли кои бяха те?“ Което е достатъчно обезпокоително. Оказа се, че мъж на име Портър е намерил двама бели мъже под къщата си, бъркайки с газовата си тръба, в два и половина сутринта. Кучето му излая и го предупреди. На следващия ден видяхме Портър и научихме, че са дошли и са убили кучето му. След това излязохме до реда за [регистрация на избирателите].'

След като щурмоваците се появиха и започнаха да инструктират чакащите на опашката да се регистрират, за да се движат, Болдуин разчленява командата, отбелязвайки кухия корен на авторитета на офицерите:

Единствената дума, която мога да намеря за него, беше, че е безсмислено. Звучеха като папагали. Това беше единствената фраза, която някога са използвали: „Движете се — блокирате тротоара…“ Когато най-накрая погледнах в лицата им, те бяха ужасени. С пушките и шлемовете си. И ужасен по много странен начин. Ужасен, както безмозъчните са ужасени. Защото единственият начин, по който можеха да реагират на всеки натиск, беше камък или куршум... Те изобщо нямат друга защита! Това е полицейската сила, която южната олигархия е използвала и създавала, за да защити своите интереси.



Болдуин представя подигравката си за шерифа на окръг Далас Джим Кларк, който нарече раздаването на сандвичи на чакащите на опашката като малтретиране с шокиращо груби думи:

Пожелавам на Бог някой да му пръсне главата, казва Болдуин за шерифа.

Интервюиращият, Fern Marja Eckman, отговаря: Няма да помогне. Щеше да има друг точно като него, на което Болдуин казва: Не, би помогнало. Има някои хора, чиято единствена причина да бъдат, чиято единствена човешка употреба е, че трябва да умрат насилствено. Единствената им човешка употреба.

Предлагайки на Екман морала на историята, Болдуин позиционира събитията от Деня на свободата, 1963 г., като отражение на системния расизъм на американското правителство:

Вчера на тази улица имаше триста седемдесет и пет души, които можеше да бъдат застреляни пред очите на ФБР и правителството не можеше да направи нищо по въпроса. Всички тези хора застрашаваха живота си, работата си, децата си, всичко, което имаха, за да застанат на тази линия, за да гласуват, което е американско право и задължение. И правителството на САЩ, което може да организира нашествия в Куба и да „защити“ виетнамците, не може да защити тези хора! Това е лъжа. Правителството може да прави всичко, което иска. Това означава, че правителството все още не смее да обиди южната олигархия.



Болдуин се забива как местните пропагандистки новинарски организации са представили погрешно действието, което е довело до регистрирането на само 12-20 гласоподаватели, въпреки стотици чакащи на опашка - избиратели, посочва Болдуин по-късно, на които никога няма да бъде позволено да гласуват поради невъзможни тестове за грамотност при гласуване :

Имаше някои неща, които осъзнах, седейки в Селма и гледах местните новини, например. Изводът е, че негрите са толкова пасивни, че не искат да гласуват. Че само хора като Джим Форман и Джими Болдуин ги възбуждат. И дори тогава имаха само сто и петдесет. А шерифът поддържаше всичко много подредено. Истинската драма е фактът, че хората не могат да гласуват и правителството няма да им помогне, и че живеят в полицейска държава с тайното споразумение на федералното правителство.