В целия Среден Запад по-малките общности празнуват гордостта по свои собствени условия

Тази седмица, тях. подчертава и празнува странни хора, места и истории от цял ​​често пренебрегван регион: Средния Запад. Очаквайте повече от нашия пакет Queer Midwest през цялата седмица.



Преди пет години плановете за разходка на гордостта в Чиликот, Охайо, отпаднаха, когато малко хора проявиха интерес да участват. Идния юли обаче градът с 22 000 жители ще има не само разходка, за да отпразнува гордостта на LGBTQ+, но и парти на басейна и танцово парти.

Chillicothe – дом на 990 странни хора, ако неговото LGBTQ+ население съвпада с оценките за националния процент – е един от нарастващия брой малки градове в Средния Запад, където пътуването до празненствата в големия град вече не е единствената възможност. Тъй като хората стават по-удобни да живеят открито и автентично, независимо къде наричат ​​дом, предградията и малките градове все по-често са домакини на свои собствени събития.



Преди десетилетие Охайо имаше само пет събития на Pride. През 2019 г. се проведоха повече от 20, с 14 в общности с по-малко от 100 000 души, от плажен паркинг в град Сандъски на езерото Ери до градски парк на брега на река Охайо в Портсмут. В целия Среден Запад през последните години се проведоха около пет дузини празненства на LGBTQ+ Pride в общности като родния град на Майк Пенс, Колумб, Индиана; град Маркет на Горния полуостров, Мичиган; предградието на Чикаго Бъфало Гроув, Илинойс; и малкия град Вирока в Уисконсин.



Виждаме по-малки прайдове, които се появяват навсякъде. Виждаме го в Съединените щати. Виждаме го по целия свят, казва Джонатан Балаш, регионален директор за InterPride , глобална група от организатори на Pride и президент на годишния фестивал в Спенсър, Индиана, град с около 2300 жители. Всички ние внасяме различен привкус в движението.

ДА СЕ проучване от 2019 г от Movement Advancement Project, Федерацията за равенство и други групи изчислиха, че между 2,9 милиона и 3,8 милиона LGBTQ американци - 15% до 20% от националната LGBTQ+ общност - живеят в селските райони. И докато докладът подробно описва предизвикателствата на живота в малките градове, като мрежи за подкрепа с недостатъчни ресурси и по-малко приемащи социални структури, той също така установи, че ЛГБТК+ хората, живеещи в селските райони, съобщават за подобни нива на удовлетвореност и благополучие като техните градски колеги.

Даниел Матюс, който съживи усилията за празнуване на гордостта в Чиликоте, вижда и двете заключения от доклада в своята общност. Пансексуалният терапевт и баща на три деца се наслаждава на живота в провинциален район на 12 минути извън града — тук ми харесва, определено няма да ходя никъде, казва той — все пак познава много странни хора, които се чувстват неспособни да бъдат истинското си аз.



Много от моите клиенти са изолирани в селските общности, в които живеят, казва той. Те не се чувстват толкова сигурни, за да изразят себе си.

В допълнение към събитията на Pride, планирани за лятото, First Capital Pride Coalition (Chillicothe беше първоначалната столица на Охайо), която Mathuews води, е домакин на месечни вечери за кафе и студентски игри. ЛГБТК+ хората се събраха на вечеря за Деня на приятели през ноември и планират танц за Свети Валентин през февруари.

Матюс се надява, че дейностите, които групата му е домакин, могат да помогнат на ЛГБТК+ хората да се почувстват по-свързани помежду си и се надява, че видимостта, която те носят, ще засили връзките и с по-широката общност.

В момента в нашата политическа среда се случват някои доста диви неща, казва той. Но всички наистина искаме едни и същи неща в живота.



В Спенсър, където Pride е на 14-ата си година, празникът привлича повече от 5000 души - два пъти повече от местното население - на площада на съда. Въпреки че президентът на комисарите на окръг Оуен наскоро предложи нови такси и правила в това, което Балаш описва като опит за спиране на събитието, той казва, че празникът се радва на подкрепа от местния бизнес и други лидери на общността поради положителното си въздействие върху местната икономика и представите на хората за малкия град. Спенсър вече има и ЛГБТК+ читалище, което отвори врати през 2016 г.

Хората възприемаха нашия град като много, много консервативно място, каза Балаш. Това, което открихме, беше, че тук наистина има страхотна комбинация от идеологии, но хората се страхуваха да говорят.

Джулиан Сандживан, съпредседател на InterPride, казва, че изместването на политическото лидерство вдясно по света също е предизвикало повече хора да започнат празненствата на Прайд като контрапункт на анти-LGBTQ+ реториката. InterPride каталогизира близо 1000 събития на Pride по света през 2017 г. и каза, че създаденото от тях глобално движение Pride показва решимостта на ЛГБТК+ хората да бъдат видими като пълноправни граждани на своите общности и държави.



Доколкото празненствата на Прайд предлагат видимо доказателство, че LGBTQ+ хора съществуват в някои от по-малките джобове на света, те също могат да окажат влияние, освен да съберат хората за едно- или двудневен фестивал.

В Нюарк, Охайо, град с около 50 000 жители източно от Колумб, Триша Паунд оглави първия Прайд през 2018 г. като празник на вече спечелените постижения, като приемането на местна наредба за недискриминация на ЛГБТК+ и избора на двама открити гей мъже към Общинския съвет.

Сега, казва тя, Newark Pride се превърна в катализатор за ЛГБТК+ хората да се застъпват за по-добър достъп до свързани с прехода здравни грижи и лекарства за превенция на ХИВ.

Хората осъзнават, че фестивалът е само един ден, казва Паунд.

Кейти Херик е убедена, че Прайдовете в Колумб, Индиана и други малки градове противоречат на разказа за червения щат, селска Америка като монолитно неприветлива и нетолерантна. Възпитаничката на Щатския университет в Индиана беше планирала да се премести в Чикаго или друг голям град след дипломирането си през 2018 г., но тя промени решението си и прие работа в Cummins Inc., след като проучи компанията и нейния роден град с 47 500 жители в южно-централна Индиана.

Сега тя е директор на фестивала на Columbus Pride, който ще отпразнува своята трета година през 2020 г.

Тази година нараснахме от 2500 на около 3500, казва Херик. Все още има тази популярност заради Майк Пенс. Имахме дори международни хора, които идваха. Но това ни помага да покажем на всички, че Колумб е гостоприемна общност. Това е включващо, независимо кой сте.

В Индиана и Охайо са разработени мрежи на Pride в целия щат за организаторите на събития, за да се подкрепят взаимно и да помагат на нови общности да се присъединят към календара. Сред новите събития през 2019 г. беше парадът в западното село на Охайо Уест Либърти с население 1788 души. Организаторите на Индиана Прайд наскоро се срещнаха в Мънси, който планира първото си честване на Прайд през 2020 г.

Мисля, че послужихме като мотивация за други общности, каза Балаш. Казват: „Ако Спенсър може да го направи, ние също можем“.