Юношеските корени на активизма на Харви Милк

Много преди Харви Милк да стане революционният, променящ живота лидер, първо обичан като кметът на улица Кастро, а след това първият открито гей градски комисар в Съединените щати като надзорник на град Сан Франциско, той беше типично еврейско дете от Лонг Айлънд.



Харви Бърнард Милк е роден през 1930 г. в семейството на Уилям и Минерва Милк в Уудмър, Ню Йорк. Първоначално от Литва, дядото на Милк Мауше Милх англизира името си на Морис Милк, когато пътува до САЩ за нов живот през 1897 г. Той отваря магазин Milk’s Dry Goods, който след това се разширява в Milk’s Department Store. Морис беше стълб на тяхната местна общност и основа местна синагога, Конгрегация Синовете на Израел.

Харви се бореше с юдаизма, докато израства - той смяташе, че религията като цяло е опряна с лъжа и лицемерие - но тя все още остава централна за неговата идентичност. Това беше нещо, което той активно, почти бунтовно споделяше за себе си по време, когато това, че е евреин, все още беше осмивано от обществото. (А именно: недалеч от дома на Милк, когато израсна, се оформи местна нацистка организация, клубът им вее под нацисткия флаг. По това време той щеше да е на седем или осем.) Такова осъзнаване на мястото на юдаизма в културата плюс знанията от един човек. младата възраст на собствената му хомосексуалност даде на Харви дълбоко разбиране за несправедливостта, когато ставаше дума за друг, пише Лилиан Фадерман в своята биография от 2018 г. Харви Милк: неговият живот и смърт . Това разбиране е пренесено през живота му.



Харви Милк седи пред магазина си за фотоапарати на снимка от 9 ноември 1977 г.

Харви Милк седи пред магазина си за фотоапарати на снимка от 9 ноември 1977 г.Getty Images



Когато Милк стана тийнейджър през 40-те години на миналия век, той почувства, че трябва да скрие странността си, която според него включваше любовта му към операта, в спорта. По-късно в Нюйоркския щатски колеж за учители (сега SUNY Albany) той дори го крие в мачизъм. Като тийнейджър той обиколи Сентръл парк и беше отведен в близкото полицейско управление с група други мъже, заподозрени, че пътуват, но беше освободен, след като заяви, че е бил там само за да се опита да вземе тен. През 1951 г., след като завършва колеж, Милк влиза във флота; той подава оставка през 1955 г. след официален разпит за неговата сексуалност. Той ще изживее — и ще помни — подобни несправедливости през цялата си кариера, веднъж арестуван, докато живееше в Маями поради градския закон за скитниците на перверзите, който се стреми да потисне хомосексуалната дейност, която беше просто гей мъже, търсещи места за събиране. Милк копнееше да бъде открито гей, но това не беше възможност, която щеше да има от няколко години.

Милк водеше двоен живот в продължение на много години, работейки на Уолстрийт и дори агитирайки за кандидата за републиканския президент Бари Голдуотър, докато все още пътуваше по Сентрал Парк. В един от тези сблъсъци в Сентрал Парк, Милк се срещна с войнствен гей активист Крейг Родуел, който ще измисли термина гей сила и ще отвори книжарницата на Оскар Уайлд, първата книжарница за гей и лесбийки в Съединените щати. Родуел вярваше, че е важно гейовете да са навън, да се организират и събират, за да направят движението за правата на гейовете по-силно, радикална мисъл, която Милк отхвърли по това време, но по-късно прие с цялото си сърце и се включи в живота и кариерата си. [Милк] стана гей лидер, като измисли как да направи новаторските идеи на Крейг Родуел да надхвърлят далеч отвъд една зародила се радикална гей общност, пише Фадерман.

В средата на 60-те години на миналия век Милк се включва в сцената на представлението в центъра на Ню Йорк чрез режисьора Том О’Хорган в La Mama Experimental Theatre Club. Той участва и асистира за О'Хорган, който продължи да режисира продукцията на Hair в Сан Франциско, а Милк последва, живеейки в града за първи път през 1969 г. Неговата политика се промени, тъй като той все повече и повече се вгражда в артистичните свят: той протестира срещу войната във Виетнам, беше уволнен от финансовата си работа и се завърна в Ню Йорк, за да работи с О'Хорган в Бродуейския филм Исус Христос Суперзвезда. Но Милк се завръща за постоянно в Сан Франциско през 1972 г. Той отваря Castro Camera на улица Castro 575, в известния гей квартал на Сан Франциско. Благодарение на естествения си чар магазинът му се превърна в обществено пространство, винаги с опера на заден план.



Милк стана утвърден лидер в общността, често наричан Кметът на улица Кастро, и в крайна сметка се включи в местната политика отчасти поради бюрокрацията около собствеността на малкия бизнес в града. През 1973 г. той се кандидатира за позиция в съвета на надзорните органи на града, но губи. Вместо това голяма част от гей населението на града се съюзи с прави кандидати, като прочуто вярваше, че Милк, който едва живее в града на година, трябва да изчака реда си. Неудържим, той не се съгласи, особено след като постави 10-то място от 32 кандидати на изборите с близо 17 000 гласа. Продължавайки да издига малкия бизнес, той и други странни търговци разработиха Асоциацията на селото на Кастро; това бе първият път в САЩ, че ЛГБТК+ бизнесът официално се обедини. През 1974 г. той основава панаира на улица Castro, за да привлече повече внимание и бизнес в квартала, ежегодно събитие, което се провежда и днес. Неговата работа и тази на Асоциацията на селото Кастро ще вдъхновят безброй други ЛГБТК+ бизнес организации в цялата страна.

Ако куршум влезе в мозъка ми, каза Милк, нека този куршум унищожи всяка врата на килера.

Милк отново се кандидатира за надзорник и загуби, но спечели място в борда за обжалване на разрешителни на кмета Джордж Москоун, само за да му бъде отнето, след като реши да се кандидатира за щатското събрание на Калифорния. Той също загуби тези избори. Но след разработването на поправка, позволяваща избори на райони пред общи избори, обещаване на услуги за дневни грижи за работещи родители, реформиране на данъчния кодекс, което позволява повторно използване на изоставени фабрики за промишлеността и развитие на жилища от военни сгради за лица с ниски доходи , Кметът на улица Кастро наистина спечели изборите за надзорник през 1977 г. и стана един от първите избрани, открито гей градски служители в Съединените щати.

Докато беше на поста, Милк забрани дискриминацията поради сексуална ориентация в Сан Франциско в множество области, като жилища, заетост и обществено пространство, законопроект, който беше подписан на 21 март 1978 г., само месеци след като Милк беше положи клетва. Той също така успешно води кампания срещу Предложение 6, което ще забрани всички гей учители и онези, които симпатизират на правата на гейовете от училищната система в Калифорния. Говорейки срещу инициативата, той ще се върне към идеалите, на които Родуел го е научил: Гей хора, няма да спечелим правата си, като стоим тихо в гардеробите си. … Излизаме да се борим с лъжите, митовете, изкривяванията. Излизаме, за да кажем истините за гейовете, защото съм уморен от конспирацията на мълчанието, така че ще говоря за това. И искам да говориш за това. Трябва да излезеш, каза той.



Милк беше харизматичен и продуктивен, изпълнявайки обещанията, направени в неговата платформа. Но той знаеше, поради откровения си характер и защита на правата на ЛГБТК+, че също е в голяма опасност. На 27 ноември 1978 г. бившият градски служител Дан Уайт уби Харви Милк и кмета Джордж Москоне. Милк записа завещанието си само в случай, че той трябва да бъде убит, запис, който можете да чуете в GLBT Historical Society в Сан Франциско, който звучи до костюма, който носеше, когато беше застрелян. Ако куршум влезе в мозъка ми, каза той, нека този куршум унищожи всяка врата на килера. Паметта му и отдадеността на унищожаването на тези врати на килера живеят силно и днес.