Александра Чандлър може да бъде първият открито транссексуален човек в Конгреса

Междинните избори през 2018 г. представят на избирателите безброй първи, когато става въпрос за ЛГБТК+ кандидати. С над 400 ЛГБТК+ политици, кандидатстващи за длъжности в цялата страна, и четирима губернаторски номинации които са съответно лесбийки, гейове, бисексуални и транссексуални, много американци се надяват на по-разнообразно и прогресивно правителство на САЩ.



Александра Чандлър е част от тази вълна. И докато се готви да се изправи срещу огромни 10 опонента на първичните избори на 4 септември, тя се стреми да стане първият транссексуален представител в Конгреса.

Чандлър, кандидат за 3-ти конгресен окръг на Масачузетс, също е лесбийка. Тя е със съпругата си Кати от 23 години (двойката има две деца) и казва, че решението й да продължи обществената служба е започнало на 11 септември 2001 г. Кати е заседнала във влака на метрото някъде в долния Манхатън, когато самолети се удариха в кулите близнаци, и Чандлър казва, че не бях сигурен дали е успяла. През тези два часа се пазарех с Бог и всичко останало.



Не след дълго след 11 септември Чандлър реши да използва своите руски говорещи умения и да се присъедини към разузнавателната общност. Тя и Кати се преместиха във Вашингтон, където Чандлър се издигна в редиците на военноморското разузнаване - и също премина на работа.



Миналия юни Чандлър записа неофициален It Gets Better видео и го публикува в YouTube. Докато снимките от детството и младостта й се разтърсваха, Чандлър си спомни изненадващата подкрепа, която получи от колегите си от разузнаването, като каза, че един наистина смел ръководител на агенцията й предложи успокоение, докато тя преминава на работа.

Този опит дава надежда на Чандлър; ако офицери от военноморското разузнаване, които преди това не са имали опит с транссексуални хора - и много ограничен опит с ЛГБТ хора, точката могат да я приемат и подкрепят, тя вярва, че гласоподавателите в Масачузетс могат да направят същото.

Чандлър говори с тях. по телефона миналия петък, докато шофира от родния си Хавърхил до Харвард - селски град с население от малко над 6000 души, където Чандлър трябваше да се срещне с потенциални избиратели на среща и поздрав същата вечер. След месеци на кампания тя не очакваше да срещне някаква дискриминация или отблъскване около факта, че е транссексуална.



Почти на никой не му пука. И това не е само това, което мисля, това е, което знам от хиляди и хиляди разговори, казва Чандлър. И малкото хора, които направи грижа, те уважават факта, че трябваше да се боря.

Не е сякаш транссексуалните кандидати се спъват за гласове от десетилетия. До Вирджиния Даника Роем спечели мястото си през ноември 2017 г. и стана първият транссексуален щатен законодател, избиран някога - побеждавайки републикански съперник, който атакува нейната полова идентичност по време на кампанията - малко хора смятаха, че е възможно транс кандидат да спечели избори. И Роем не беше случайна; Кристина Холкуист спечелването на номинацията на демократите за губернатор на Върмонт на 14 август доказва, че избирателите не само са готови за транс лидери в политиката, но и са готови за тях на високи нива на управление.

Чандлър казва, че победите за Roem и Hallquist са я окуражили. За първи път тя беше обмисляла да се кандидатира, когато представителят Ники Цонгас обяви миналия април, че се оттегля от мястото си. Но тя се притесняваше да стъпи още повече в очите на обществеността и казва, че се запита многократно: Наистина ли ще направя това? Дни след победата на Роем Чандлър обяви кандидатурата си: Няма да отричам, че това със сигурност ми помогна да продължа.

Ако трансполитическите кандидати са научили нещо от книгата на Роем, това е, че част от нейния успех произтича от безмилостното й пренасочване на въпросите за нейния пол върху проблемите на нейната платформа. Независимо дали в медийни интервюта или при атаки от своя опонент, Роем отговори на забележки за нейната транспарентност по време на кампанията, като говори за плановете си за подобряване на транспортната политика на държавата. Това, че е транссексуален, даде на Roem момент в светлината на прожекторите на медиите. Тя го използва, за да уведоми избирателите колко е отдадена на ремонта на дупки.



Подходът на Чандлър е подобен, но правилата се разхлабиха малко за почти година след победата на Роем. Чандлър иска гласоподавателите в Масачузетс да знаят колко е тя национална сигурност предисторията ще й помогне да действа като опора срещу руската и севернокорейската агресия. Тя иска да продължи напредъка на представителя Цонгас в борбата с опиоидната епидемия в държавата. И тя казва, че ще се бори усилено за финансиране от федерална инфраструктура за разширяване на транспорта и надграждане на обществени съоръжения като училища и библиотеки.

Но колкото и да провежда кампания на Чандлър на платформа, тя също така често напомня на избирателите, че нейната самоличност е част от това, което я прави квалифицирана.

Това, че съм транс, означава, че наистина трябваше да бъда твърд, казва Чандлър. Трябваше да отстоявам себе си. Бях бит, дискриминиран съм от здравни осигуровки. Имах цяла аудитория от хора, които аплодираха да бъда уволнен. Трябваше да се възстановя отново през различни предизвикателства в живота.



Когато се среща с избиратели, Чандлър казва, че много от тях са преживели собствени битки, които не са толкова различни. Здравните осигуровки са провалили тях или техните близки. Изглежда, че заплатите им никога не се повишават. Някои също се сблъскват с дискриминация. Но най-вече, казва тя, жителите на Масачузетс в голяма степен искат някой, който може да се изправи срещу тази администрация - и аз съм в уникална позиция да направя това.

Александра Чандлър

Александра Чандлър

Не е нужен гений да видим, че администрацията на Тръмп свали чука върху правата на транссексуалните с уникален плам. Откакто встъпи в длъжност, Тръмп се опита забрана на транссексуалните войски от военните, премахна защитата срещу недискриминация за транс деца и младежи в училищата и прие множество анти-LGBTQ+ политики, които засягат трансамериканците заедно с останалата част от куиър общността.

В момента в Конгреса работят само шестима ЛГБТК+ хора, а поне двама водят кампания за други офиси тази есен. Но сред 535-те представители и сенатори, които в момента съставляват цялата законодателна власт (Конгреса и Сената на САЩ), има нула транссексуални хора в офиса.

Проучване след проучване показва, че присъствието само на една малцинствена група променя третирането на тази група в законодателните органи, казва Чандлър. Мога да бъда този транссексуален човек, може би единственият, когото някои от по-консервативните членове на Конгреса някога са срещали.

Без място на масата, транс-американците трябваше да седят и да наблюдават как изрично анти-транс-държавните политики се прокарват от богати, консервативни национални лобита като Alliance Defending Freedom и Family Research Council. И Масачузетс е изправен пред собствен момент на идване при Исус по отношение на правата на транссексуалните под формата на мярка за гласуване, която дава възможност на избирателите да отменя щатският закон от 2016 г., който забранява дискриминацията въз основа на полова идентичност.

В момента не е ясно дали избирателите ще отменят защитата на гражданските права. В края на май анкета , само 52 процента от избирателите заявиха, че искат да запазят правилото за недискриминация. Това тревожи Чандлър, който настоява хората да гласуват за мярка 3.

Ако тази [мярка срещу транс-трансгенцията] успее в Масачузетс, силите, които отприщиха това тук, ще бъдат насърчени навсякъде, казва Чандлър. И тя осъзнава, че рядката й платформа означава тя има да води кампания срещу него.

Този въпрос за антидискриминационна защита и достъп до обществени места за настаняване, пита Чандлър: Ако не говоря за това, че съм транс жена, кандидатстваща за публична длъжност, тогава кой ще говори за това?