Първият директор на ЛГБТК в Атланта иска да покаже, че Югът се променя

Докато активистите се подготвят за два балотажа в Джорджия, които ще определят контрола над Сената на САЩ, LGBTQ+ общността на щата вече е отбелязала две важни победи. В допълнение към това, че щатът потъмнява за първи път от 1992 г., град Атланта наскоро стана първият столичен район в южната част на САЩ, който назначи директор по въпросите на ЛГБТК. На 20 ноември майор Кейша Ланс Ботъмс обяви промоцията на Малик Браун , който преди това е бил координатор по въпросите на ЛГБТК в града, на новата роля.



Разграничението между двете позиции може да бъде загубено от случайния наблюдател, но Браун твърди, че е важно. Докато десетки градове в цялата страна имат връзки, за да помогнат на местните правителствени служби да обслужват по-добре на ЛГБТК+ общността, тази роля може да бъде изпълнена от градски мениджър, например, който е принуден да раздели задълженията си и може да се грижи само за нуждите на общността на непълно работно време. . За разлика от тях, само шепа градове навсякъде в САЩ са наели някой като Браун да служи на общността през 100% от времето, включително Балтимор, Филаделфия и Вашингтон, окръг Колумбия.

Ние наистина започваме да създаваме институционална промяна за правителството на град Атланта, казва Браун тях . по телефона. Ще има ден, в който кметът Ботъмс не е кмет, а аз не съм директор. Надяваме се, че това, което правим тук, ще ни оцелее дълго.

Браун, който е на 30, вярва, че крайъгълният камък е знак, че Югът се променя, особено след Вирджиния стана първата държава в региона по-рано тази година, за да приеме изцяло приобщаващ законопроект за недискриминация на ЛГБТК+. Той каза, че Атланта вече е започнала да общува с други градове, за да споделя политиката и да им помогне да се насочат в правилната посока, когато става въпрос за включване на ЛГБТК+. Някои от нашите южни градове започват да се обръщат към нас, за да поискат помощ, казва той.



В половинчасов разговор Браун казва, че това е само началото на работата, която предстои. Става дума за изграждане на политическата сила на LGBTQ+ общността, казва той, и да даде на хората да процъфтяват.

Ако последните четири години илюстрират нещо, това е властта на правителството, независимо дали тази власт се използва за прогресивни неща или се използва за отнемане на права от хората.

Какво е чувството да си куиър човек в Джорджия в момента? Има толкова много вълнение във въздуха.



Аз съм атлантанец през целия живот и грузинец за цял живот и това наистина е първият път, когато почувствах, Уау, състоянието ми е прогресивно. Имаме кмет, който е от правилната страна на нещата и очите на нацията са насочени към нас, докато преминаваме през нашия балотаж, но това е добро усещане. Много хора, дори преди да се родя, са се занимавали с тази променяща живота работа. Усеща се като кулминация на толкова много работа, която хората са положили.

Това е първият път, откакто бяхте на две години, когато Джорджия обърна синьо. Влизайки в изборите, беше ли нещо, на което дори си позволихте да се надявате?

Аз съм много оптимистичен човек. Винаги съм пълна чаша наполовина, но това беше моментът, който много ме щипе. Бяхме толкова близо вечерта, преди [Джо Байдън] всъщност да пресече границата. Мисля, че беше в рамките на няколкостотин гласа. Всъщност трябваше да заспя. Помислих си, това е твърде много безпокойство. Ще видим какво ще стане сутринта. Като се събудих и видях тази новина, беше силно. Грузия, която познавам, е Грузия, която е приемлива, прогресивна и разнообразна. Имаме голяма латиноамериканска популация от азиатски американци. Имаме супер различни части от нашия щат, като Кларксън и Уинет.

Като си помисля за Грузия, която познавам, имам чувството, че най-накрая е представена. Докато преди изборите вероятно сте мислили, че това е много републикански, бял мъжки щат, а сега изглежда, че е по-известен с това кои сме всъщност.

Рафаел Уорнок; Джон ОсофЗагубата на изборите за Сенат в Грузия през януари не е опция. Балотажите в Джорджия представляват или прекъсват правата на ЛГБТК+ през следващите четири години. Ето защо.Вижте историята

Какво е усещането да внесеш това включване в кметството?



Страхотно е да имаш властта на кметството. Ако последните четири години илюстрират нещо, това е властта на правителството, независимо дали тази власт се използва за прогресивни неща или се използва за отнемане на права от хората. В правителствата има много власт, така че да можеш да работиш с кмет, който е на светлинни години отвъд много нейни колеги в това пространство, е наистина добре. Това е много удовлетворяващо.

Какви са вашите надежди за първата ви година като директор по въпросите на ЛГБТК? Какви са вашите цели?

Имам много високи цели. Тази година беше най-смъртоносната година за транс хора и мисля, че от всички нас, особено от правителството, зависи да разберем как да се справим с това. Една от най-големите ми приоритетни области е безопасността и благосъстоянието на транс хора. Как да използваме силата на кметството, за да свържем транс хората с жилища, здравеопазване и заетост, някои от ресурсите, които ги извеждат от ситуацията, в която се намират на първо място, което би ги довело до това да бъдат подложени на насилие? След това с ЛГБТК младежта, създаване на възможности за наставничество и възможности за развитие на лидерство.

Ние също проучваме възможността за приложение за ресурси; имаме уебсайт, който е пълен със специфични за ЛГБТК ресурси, от които атлантите могат да се възползват. Това, което научаваме от експерти, е, че младите хора наистина се нуждаят от приложение. Дори ако са бездомни и нямат традиционен план за мобилен телефон, те пак ще имат мобилен телефон и все още могат да се свържат с приложението, когато са на WiFi.

Част от него ще бъде актуализиране на градския персонал, особено на хората в полицейското управление в Атланта, относно обучението по транскултурни компетенции. Това също изглежда като обучение на нашите доставчици на жилища и подпомагане на транс хората да разберат как можете да докладвате за дискриминация в града; всъщност имаме страхотен инструмент за улавяне и разследване на дискриминация, но просто да го направим по-достъпен за транс хора е нещо, което би могло да помогне на ситуацията.

Мисля, че Джо Байдън беше този, който каза: „Покажете ми какъв е вашият бюджет и аз ще ви покажа вашите приоритети.“ Трябва да плащате на някого, за да бъдете в тази роля, така че ако можете да разпределите бюджета за това, мисля, че е важно да го имате.

Защо мислите, че е важно за ЛГБТК+ хората да имат такъв вид застъпник в правителството? Говоря с политици през цялото време и нещо, което хората ми казват в почти всеки отделен разговор, е, че е важно да имаш представителство, да имаш място на масата.

Мисля, че Джо Байдън беше този, който каза: „Покажете ми какъв е вашият бюджет и аз ще ви покажа вашите приоритети. Трябва да плащате на някого, за да бъдете в тази роля, така че ако можете да разпределите бюджета за това, мисля, че е важно да го имате — особено в град като Атланта, центърът на LGBTQ на юг. Тук имаме толкова много транс хора, имаме толкова много цветни ЛГБТК хора и като цяло толкова много ЛГБТК хора. Определено има смисъл хората да знаят, че могат да имат връзка в офиса на кмета, който може да се свърже директно с кмета от тяхно име.

Нямам държавен опит. Моят опит е събития с нестопанска цел, набиране на средства и застъпничество. Отне ми минута, за да разбера всички движещи се части и работя в правителството. Не знам как всекидневният ви американец може да се ориентира в правителството. Имах контакт за много сериозни неща като домашно насилие в рамките на ЛГБТК общността с гей човек, който просто искаше да говори с мен за дупка. Този широк спектър от обхват ми казва, че хората просто се радват, че имат някой, с когото могат да се обърнат, независимо дали става дума за дупка, която няма нищо общо с правата на ЛГБТК, или за нещо значително по-важно.

Когато хората прочетат тази история и прочетат, че Атланта предприема тази стъпка и че това е първият град на юг, който го прави, какво послание се надявате да отнемат?

Винаги мисля какво означава тази роля за мен. Мисля си за моето аз на 13 или 14 години, което се бореше с моята сексуалност, което не знаеше дали искам да продължа да живея. Защото как да живееш в свят да си гей? Как говориш със семейството си за това, че си гей? Или ако си намериш работа, как да бъдеш гей на работното място? Тези неща се чувстваха толкова абсолютни и толкова съкрушително. Ако бяхте ми казали преди 15 години, когато бях в гимназията, че ще бъда директор на ЛГБТК въпросите и сега ще имам работа да се застъпвам за моите хора, просто щеше да се почувства толкова невъзможно, особено тук, в Джорджия. Но всичко е възможно.

Това интервю е редактирано и съкратено за яснота .