Битката за брачно равенство в Австралия е друг пример за политическа некомпетентност

Когато САЩ легализираха еднополовите бракове, австралийската ЛГБТК+ общност въздъхна с облекчение. „Няма да бъдем второкласни граждани още дълго“, пошегува се приятел. „Ние винаги следваме какво правят САЩ!“ Но вместо това, куиър общността в Австралия беше подложена на брутално вреден национален дебат - такъв, който покани спящата хомофобия да изплува силно на повърхността и засили гласовете, които с готовност отричат ​​правата, валидността и съществуването на моята красива общност. В навечерието на резултатите от националното проучване, което исторически ще отбележи началото на законодателната борба за еднополовите бракове в Австралия, важно е да си спомним интензивната вреда, която беше нанесена на австралийската ЛГБТК+ общност, всичко това, защото нашето правителство искаше направо хората да „да кажат думата си“ относно нашето основно право на любов.



Премиерът Малкълм Търнбул обяви плебисцита миналата година, политика на махмурлук от изборите през 2015 г. Всеки австралиец във федералния избирателен списък ще бъде накаран да гласува за правото на ЛГБТК+ хората да се оженят и ще издържим дълъг период на кампания.

Никога преди не бях виждал общността си така ужасена. Можехме да предвидим огромните щети, които несъмнено ще ни сполетят, и знаехме, че трябва да спрем провеждането на плебисцита. Идеята, че правата ни се решават вместо нас, беше ужасна, но резултатът не беше това, което ни тревожеше - надеждно проучване показа, че 72% от австралийците подкрепят еднополовите бракове. Това беше заплахата за нашия живот да бъде коментирана и нашата валидност под въпрос на национална арена, която ни уплаши. Страхувахме се, че ще завърши с болка и загуба и дори една странна смърт ще бъде твърде много.



Но дори когато нашият Сенат гласува да не се провежда плебисцит, други правителствени лидери все пак решиха да пуснат разредена версия: незадължителна, необвързваща пощенска анкета, която ще струва на данъкоплатците приблизително 93 милиона щатски долара. Политическата група Australian Marriage Equality дори оспори пощенската анкета във Върховния съд, но беше неуспешна.



Бяхме смачкани. Вредната кампания все пак щеше да се случи, но сега системата щеше да бъде напълно необвързваща, така че дори и с преобладаващия резултат „Да“, политиците все още могат да гласуват против нашето равенство, да забавят законодателството или просто да изберат изобщо да не приемат закони. Търнбул беше категоричен, че Австралия може да се включи в „уважителна дискусия“ – твърдение, което се оказа изключително неправилно.

Ние гледахме докато неонацистките групи издигаха плакати с надпис „Спрете педиците!“, по улиците се появиха свастики и графити против ЛГБТК+, бяха организирани маршове на „Straight Pride“ и активисти бяха нападнати. Гледахме как медиите съобщават, че селските райони няма да могат да гласуват поради недостъпни пощенски услуги - което означаваше, че извънредно количество аборигени ще бъдат изключени. Гледахме репортажи за милениалите, които нямат право да гласуват, поради рядко наличие на фиксиран адрес. Наблюдавахме как се появяват истории за анкети, откраднати от пощенски кутии и изхвърлени в кошчетата, върнати със скрити бръсначи или продадени в eBay. Често четем публикации в социалните медии за събарянето и опожаряването на знамена на дъгата, унищожаването на странното изкуство и вандалските къщи. Чувствахме се емоционално изтощени, гледайки реклами „Гласувайте против“ по телевизията, в които се казваше, че нашият зъл „гей дневен ред“ е да приложим „радикално“ сексуално и джендър образование и да принудим учениците да носят рокли. Сърцата ни се разбиха, когато услугите за странно психично здраве и услуги за самоубийства съобщиха за драматично скокове в търсенето.

Сали Ръг, директор за равенство на брака в група активисти Ставай! , ми казва, това е просто това постоянно присъствие в живота ни... Преди ЛГБТКИ хората можеха да съществуват, да ходят на работа и да се ориентират по света, а сега те са център на обществено наблюдение. Хората избират страна и на висок глас говорят за това. Не можете да вървите по улицата, без да видите табели, не можете да отидете в социалните мрежи, без да видите реклами и статии. Не можете да включите телевизора, без да видите грубите видеоклипове от кампанията „Не“.



В деня, в който започна проучването, седях в любимата си кръчма и се наслаждавах на тиха бира в изпълнената със слънце и просторна бирена градина. Две традии (превод: австралийски жаргон за човек, който работи в занаят, като водопроводчик или електротехник) седяха зад мен и обсъждаха анкетата. Те бяха освежаващо прогресивни във възгледите си (Ой, каква е разликата, да. Гейовете заслужават същите глупости като ние!), но слушането на непознати нагло обсъждане на правата ми ме разтърси. Малко след това изслушах двама по-възрастни мъже, които се съгласяват, че еднополовите двойки трябва да наричат ​​брака нещо друго, защото ние „ще унищожим светостта на брака“. Поразен, напуснах моето често покровителствано безопасно място и се прибрах вкъщи, след като осъзнах колко ужасяващи ще бъдат предстоящите месеци.

Но беше много, много по-лошо от очакваното. Твърде млад съм, за да бъда свидетел на борбата на Австралия за декриминализиране на хомосексуалността или Протести от 1978 г което доведе до създаването на нашия годишен Марди Гра. През живота си никога не съм виждал общността ми да наранява така.

Непознати ми казват, че тяхната странна радост е намаляла, а психическото им здраве е намаляло. Болехме и се държахме един друг, докато хората лекомислено казват думата за нашата стойност. Някои разкриха засилени симптоми на психично заболяване - една жена каза, че реакцията на тялото й към получаването на проучването й е толкова висцерална, че е получила паническа атака и повръща. Казвал съм на непознати за риданията си, за да спя; мнозина ми признаха същото. Виждайки любимите хора, ние се прегръщаме за минути, а не за секунди. Странните поздрави са се променили от „Как е животът?“ на 'Как се справяш?' Плачехме един на друг, събирахме се в хиляди, страхувахме се за нашата безопасност и здрав разум и танцувахме в отговор. Проверяваме се един друг всеки ден, само за да сме сигурни, че все още ни е останал емоционален газ в резервоара. Нашата общност надхвърли приятелството през последните няколко месеца - ние сме се грижили един за друг от страх, че всичко може да стане твърде много и един от нас е загубен.

Нашият министър-председател казва, че ако мнозинството гласува „за“, веднага ще бъде внесен законопроект и равенството в брака ще бъде 'плавам през парламента' преди Коледа. Можем да изпълним думата му сами, но много странни хора разбираемо не са склонни да го правят — и вече има шум от консервативни политици опитвайки се да отложи приемането на законодателството .

Обявяването на резултатите от проучването се случва утре, 15 ноември . Общото мнение, което чух, е, че хората се надяват на бъдещето, но се страхуват да не се надяват твърде много. Страхуваме се, че това може да е нашият Тръмп, нашият Брекзит. Страхуваме се, че самодоволството ни надделя; че предполагахме, че масите ще направят правилното нещо, и не успяхме да действаме.



ЛГБТК+ общността в Австралия е изключително устойчива, но ние сме вкаменени, че сме преминали през всичко това напразно – че в крайна сметка ще останем втора класа граждани.

Клои Сарджент е куиър писател от Сидни, Австралия. В момента тя работи като дигитален продуцент и беше обявена за журналист на годината за 2017 г. на австралийските ЛГБТИ награди.