Бобърът, най-странният куиър бар в Торонто, е съборен, но не е победен

Тази история е част от поредица на тях. възпоменаване на ЛГБТК+ пространства, които са затворени на фона на пандемията от COVID-19, като същевременно се подчертават други бизнеси, които се борят да оцелеят. Прочетете повече от проекта Queer Spaces тук .



Бобърът беше преобразяващ гей бар, който беше превърнат в къмпинг с духове, сестринство, преследвано от луд убиец, и офис с кабина за циркови клоуни, наред с други неща. Може би е изненадващо, че място с толкова много малък размер може да приеме толкова много уникални идентичности. Да не знаеш в какво влизаш беше част от чара на Бобъра. Никога не бихте могли да предвидите как ще изглежда мястото, но винаги можете да разчитате на еклектичния му списък от смешни драг изпълнители и нестандартни диджеи, за да ви осигурят нощ, която няма да забравите скоро.

Тези екстатични, сензационни нощи вече са нещо от миналото. Бобърът, който е най-добре пазената тайна на Торонто от откриването му през 2004 г., беше една от многото жертви на COVID-19. Той живееше в Уест Енд на града, на мили от Gay Village, където обикновено се предлагат по-масови стилове на драг. Приходите напълно паднаха по време на карантината, а за един невероятен гей бар, който се опитва да оцелее в един от най-скъпите градове в света , това е убиец. В трагичен удар за странната общност в града, The Beaver затвори през юли.

Но повече от десетилетие Бобърът действаше като убежище за хора, които не се чувстваха като принадлежащи към други странни пространства в града. Алисин Чейнс, опора на драг сцената в Торонто, започна в The Beaver. Когато намери мястото през 2008 г., тя беше неудобна гей тийнейджърка със зелени емо бретончета до брадичката ми и, естествено, не се вписваше в баровете в The Village, основната гей мека в Торонто. Когато за първи път влезе в Бобъра, нещо щракна. Веднага бях поразен, каза Чейнс тях . Винаги съм бил обсебен от 60-те на Уорхол и 70-те на CBGB, така че когато влязох в онази малка дупка в бара на стената, бях влюбен.

Изображението може да съдържа Костюм Човешко лице Изпълнител Облекло Облекло Прическа на фестивала на тълпата и Zeng Fanzhi



С любезното съдействие на Бобъра

За Чейнс Бобърът беше убежище. Тя с умиление си спомня нощи, прекарани в лудории в скърцащото му мазе (което се удвоява като съблекалня) или стоене на върха на бара му, изпълвайки серенади на тълпа от 100 ненаситни странници, задъхващи въздух на малкия дансинг. За друга местна драг кралица, Халал Бей, барът беше възможност да отдели място за хора, които приличаха на нея. Въпреки че програмирането му се чувстваше революционно в склонността си към платформинг на странни и предизвикателни форми на драг, Бей казва, че количеството кралици на BIPOC на сцената в The Beaver - и на сцените за драг в целия град - липсваше.

Въпреки че The Beaver беше супер приемлив, в бара буквално нямаше POC изпълнители, каза Бе. Исках да си върна пространството.



През 2018 г. Bae представи Living in Color, месечно драг шоу, продуцирано от и за странни цветни хора, и за щастие ръководството на The Beaver каза „да“ без колебание. Тя направи шоуто в продължение на шест месеца, но въпреки че получи зелената светлина от шефовете на бара, популярността му намаля с времето. Все още мисля, че на много хора просто не им беше супер удобно, защото имаха идеята Бобърът да бъде по-бяло пространство, каза Бей.

Изображението може да съдържа мебелен стол с балон и сфера

С любезното съдействие на Бобъра

Въпреки че шоуто й приключи, Бей се гордее, че помогна за повишаване на профила на няколко кралици на BIPOC, които станаха популярни фигури в драг сцената в Торонто. Това определено донесе нова перспектива за хората, за да могат да видят, че има странна сцена, която включва POC изпълнители.

За Джей Уайс Бобърът не е мъртъв; просто е във временна кома. Wice беше управител на бара, когато той затвори това лято и има всички намерения да го премести в нов дом, след като COVID умре. Работим върху издигането от пепелта, каза Wice, отбелязвайки, че The Beaver има малко остатъчен капитал, който може да бъде насочен към ново място. За нас е важно да продължим атмосферата на The Beaver и да имаме пространство, където куиърите могат да бъдат своите странни ази.

Но макар че Бобърът може би никога не е постигнал тази утопична визия, Чейнс вярва, че магията на бара никога не е била във физическото му местоположение, а в хората. Очаквам с нетърпение каквото и да е голямото ни ново нещо, защото толкова много вярвам в хората, които го направиха за първи път, каза тя. Този вид мълния не е инцидент.