Били Греъм направи Queer Lives Hell on Earth

Сред моите LGBTQ+ приятели има свободна мрежа, която се появява, когато известна фигура, чиято добре позната позиция срещу нашата общност, внезапно умре. Нашите групови чатове обхващат широк спектър от реакции, от шок до облекчение до радост. Споделяме мемове, шегуваме се, разкриваме травми; ние създаваме пространство за себе си, с други думи, където можем да опозорим мъртвите, които някога са ни наранили без порицание. Последната голяма фигура, която взриви известията ми беше Джоузеф Николози , един от клиничните психолози, отговорни за създаването на конверсионна терапия, лечение, на което аз и много други бяхме принудени да се подложим на млада възраст. Сега това е Били Греъм, много възхваляван евангелист, чийто репутация на последния велик умерен умерен засенчи историята му на хомофобията.



Наскоро, когато аз направи този личен разговор публичен , много хора извън LGBTQ+ общността искаха доказателство за фанатизма на Греъм. Николози беше лесен злодей, но Греъм? Не пречеше ли моята политика на чистота да призная добрите дела на този сложен човек, които в крайна сметка продължават чак обратно до началото на движението за граждански права?

Като човек, който често изнася лекции за силата на емпатията и честния диалог, обвинението ме обиди. Разбира се, знам, че Греъм беше сложен, както всички човешки същества. Знам това, в сравнение с някой като Джери Фалуел или дори неговия синът на фундаменталистите Франклин Греъм , Греъм изглежда положително прогресивен. Но също така знам, че той е отговорен за неизчислимо количество психически и физически щети на LGBTQ+ общността и че неговият изрично одобрение на конверсионната терапия съсипа не само детството ми, но и животи на стотици хиляди от другите. Няколко добри дела не отменят тази вреда. Един от 2005 г интервю за Ню Йорк Таймс заявяването на желанието му да се отърве от горещи проблеми като хомосексуалността и абортите не отменя изявленията, които той е направил в миналото срещу нашата общност.



Защо, когато споменавам вредата, която ми е причинила известна обществена личност, ми казват, че не признавам пълната човечност на този човек, че не уважавам мъртвите? Защо това звучи много като да ви кажат да млъкнете? Има причина обикновено да не изваждам тези разговори от частни групови чатове. И все пак като човек, който е усетил наследството на Греъм в почти всеки аспект от живота ми, това е един от случаите, когато се чувствам принуден да говоря срещу почитането на този човек.



Посочвам към неговата Писмо от 1974 г на млада лесбийка в колона със съвети, която някога е поддържал, в която той обвинява съвременното общество за сексуални извращения и се застъпва за терапия за преобразуване. Други, които бяха виновни за греха на хомосексуализма, бяха обърнати - бяха възродени чрез вяра в Христос, пише той. Такава реставрация е възможна за вас. Или към времето през 1993 г., когато той каза пред публика от над 44 000 души, за които той смята, че СПИН е присъда от Бог, която по-късно оттегля, или от своя одобрение от 2012 г на конституционна поправка срещу равенството на брака в Северна Каролина (въпреки че някои подозираха, че предвид напредналата му възраст, синът му Франклин Греъм е основно отговорен за тази позиция). Но най-важното, подобно на много ЛГБТК+ индивиди, израснали в консервативни домакинства, посочвам собствения си заден двор.

През 2003 г., когато моите баптистки родители търсеха лек за моята хомосексуалност, те имаха само няколко източника, на които се довериха, за да ги ръководят в процеса на вземане на решения. Едната беше баптистката църква Белвю в Мемфис, която беше тясно свързана с Евангелистката асоциация на Били Греъм; другият беше самият Греъм, който беше най-довереният лидер в евангелската християнска общност по това време. И двата източника посочиха лек срещу хомосексуалността. На уебсайта на Евангелистката асоциация на Били Греъм, датира от януари 2001 г и все още днес , въпросът за хомосексуалността се разглежда многократно и се предлага лек: Бог не само иска да ви предпази от хомосексуално поведение, но Той иска да започне да отговаря на дълбоките нужди в основата на вашите желания за същия пол, каза веднъж . По-нататък сайтът предлага да се свържете с Exodus International, най-голямата група за конверсионна терапия по това време, или с Анонимни хомосексуалисти. В настоящата си версия сайтът все още препоръчва четене на книга за лечението на гейовете.

Родителите ми ме записаха в сесии за конверсионна терапия, които в миналото са използвали електрошокова терапия и използваха форма на психологическо мъчение, докато бях там, а в годините, които последваха родителите ми и аз имах трудности да се примиря защо, точно , всички се разбрахме, че трябва да присъствам на тях. За баща ми, когото сравних с Били Греъм в моите мемоари, отговорът може да се намери най-добре в Собствените думи на Греъм : Позволете ми да кажа това високо и ясно! той пише на друга млада жена в колоната си със съвети. Ние търгуваме с хомосексуализъм с опасността от нашата духовна война. Всеки път, когато баща ми, който ставаше проповедник по време на моето излизане, се консултираше с църковен водач, той ги откриваше да повтарят едно и също силно и ясно послание. Майка ми, омъжена на шестнадесет години, беше научена да слуша баща ми, така че нямаше място за разногласия. За много християни като нас патриархалната верига приключи с Били Греъм, който никога не оттегли изявлението си за хомосексуалността. Отказът му да се справи с горещите проблеми, които контролираха съдбата ми, доведе до години на мисли за самоубийство и отчуждение. Оттогава чух от много оцелели от конверсионната терапия, че Греъм е един от най-често цитираните източници за хомосексуалността в техните детски домакинства.



Така че, докато разбирам защо Греъм може да бъде видян от почти всеки основен източник на новини като Великият обединител на Америка , предлагам да разгледаме пълния обхват на неговото наследство. В LGBTQ+ общността Греъм не беше нищо — абсолютно нищо — освен разделител. За много от нас той има кръв по ръцете си. Наречете това плюене на нечий гроб, ако щете. Наричам го истина, която не може да бъде пренебрегната. И като признавам тази истина, аз не отричам неговата човечност.

И все пак предлагам да не се задоволяваме с по-малко, когато става въпрос за нашите американски герои. Човечеството е само една предпоставка за създаването на герой. Вместо това предлагам да почитаме живота на потиснатите и съкрушените сред нас, както направи Исус.

Гарард Конли е автор на мемоарите Момче изтрито (Ривърхед/Пингвин, 2016). Неговата работа може да бъде намерена в TIME, VICE, CNN, Buzzfeed Books, Virginia Quarterly Review и много други.