Забраната на 7 думи на CDC е опит за изтриване на транссексуалните хора от съществуването

Не казвай на никого какъв си, каза ми майка ми по телефона, няколко седмици след като излязох като транссексуален пред родителите ми. Вървях пред апартаментен комплекс в Талахаси, пъстри кафяви листа хрущяха под чехлите ми; тя беше в Британската общност на Доминика, островът, където бях израснал. The — T-думата.



Спомням си как звучеше майка ми: бавно, трепереща, слаба; Гласът й изглеждаше отпуснат, безучастен, като рокля, свалена от закачалката. Нещо се беше подхлъзнало и потънало в нея, когато излязох; за да се държи изправена, тя се опита да ме бутне надолу, опита се да ме накара да се потисна. Тя ми нареди да пиша само под мъжкото си име, заплаши ме със самоубийство и отричане, когато смених това име законно.

Тя искаше да се скрия в отсъствието на самата дума, която съществува, за да ме опише. Тя не можеше да изрече думата изцяло; да направя това би означавало да се изправиш изцяло срещу мен, какъвто бях, да й изцапам устата по начина, по който монахините са учили нея и дванадесетте й сестри в манастир в Гренада, човек никога не трябва да прави. Като опростяваше езика си, тя ме опростяваше, изтривайки част от мен. В Доминика беше по-често, отколкото в Америка, да се очаква дете да се подчинява на родителите си и като знам, че наранявам майка си, ме нарани, дори и аз знаех, че трябва да живея своята истина.



Няколко години след това телефонно обаждане, сега живеейки в снежен, бурен Бруклин през последния месец на 2017 г., се озовах пред поредното болезнено изтриване, пореден опит за родителски езиков контрол - този от американското правителство. Прочетох, че администрацията на президента беше наредила на Центровете за контрол на заболяванията да спрат да използват термина транссексуален в документи, отнасящи се до бюджетните отчети за 2019 г., заедно с шест други думи: уязвим, право, плод, научно обоснован, основан на доказателства и разнообразие . Основният институт за обществено здраве на Америка беше посъветван тихо да изтрие транссексуалните хора, тъй като е много по-трудно да се говори за нас, без да се използва тази най-основна терминология.



Езикът оформя нашата карта на света. Ако „трансджендър“ престане да съществува като термин в официалните правителствени документи, ние също започваме да изчезваме. По-лесно е за един цисджендър администратор, когото може да се надяваме да имаме като съюзник, да забрави за нашите притеснения, когато правителството нареди да бъдем забравени самите нас. (Обезпокоително е, че The Hill съобщава, че администрацията е издала подобни насоки за забранени думи на агенции извън CDC, включително Държавния департамент.) Че анкета от 2015 г. показва, че повече американци са твърдяли, че са виждали призрак, отколкото човек, за когото са знаели, че е транс-бетокен колко невидими вече сме до голяма степен; колко малко, юридически, трябва да загубим.

Изтрийте този основен език и бавно ще изтриете и нас.

Контролирайте езика и вие започвате да контролирате разказ, започнете да контролирате нашите основи, започнете дори да контролирате пърхащите си мисли и мечти.



Езикът отдавна е мишена за диктаторите, инструмент първо за идентифициране, а след това за елиминиране. В началото на клането в магданоз през 1937 г., генерал Рафаел Трухильо - който е повлиян, наред с други известни източници, Адолф Хитлер - нарежда експулсирането и екзекуцията на хаитяните на границата на Доминиканската република. Един известен метод за идентифициране на хаитяните беше да помолите хората да произнасят магданоз — „магданоз“ — дума, която тези, които са израснали в Хаити, са склонни да произнасят с явна разлика. Протестите на площад Тянанмън от 1989 г. са опростени или напълно изтрити в китайските учебници; с това изтриване протестите, които по ирония на съдбата бяха отчасти срещу потискането на речта, се превръщат в незабравими проблясъци на радара за поколенията, родени след тях.

Контролирайте езика и вие започвате да контролирате разказ, започнете да контролирате нашите основи, започнете дори да контролирате пърхащите си мисли и мечти. Отчасти така се променя 'активистът на Black Lives Matter', чрез документ на ФБР , в „Екстремист с черна самоличност“. За много хора обаче тези аргументи, които сплитат днешната администрация с други ужасяващи режими, изглеждат прекомерни. Увеличаваш нещо мъничко , този контрааргумент гласи, и се опитва да изглежда, че наистина е толкова голям.

И все пак диктаторите често започват с малките неща, нещата, които можем да отхвърлим, ако не и да пропуснем напълно. Най-ловкото движение с почти нежно, геоложко темпо, което, както при бавното напукване на истински континенти, остава почти незабелязано, докато нещо ужасяващо не започне, с галилеевска сигурност, да се движи под нас. Кога видни служители на Белия дом чучур романтизирана, про-конфедеративна реторика, може да не изглежда веднага свързана с все още продължаващия феномен на училищни райони забраняват книги за чернотата които карат белите родители да се чувстват неудобно — дори до голяма степен анодинни текстове като Да убиеш присмехулник . И все пак и двата феномена са симптоматични за едно и също желание да спрем да говорим за неудобни расови истини и вместо това бавно да ги изтрием.

Когато служителите на Белия дом смекчаване на ужасите на робството под кодови думи като „наследство“, те потвърждават основните разкази, които вече са в определени американски исторически книги, при което 'роб' се променя в 'работник' и търговията с роби в „имиграция“. Колко лошо може да бъде робството, дете, израснало на такива книги, може да се чуди, ако бяха просто 'работници?'



Тези консерватори може да изглеждат просто комедийни в техния глупав, неисторичен, антинаучен традиционализъм; в действителност те следват книгата на съвременните фашисти, която сега е приела още по-явна форма във формални указания за забрана на конкретни думи. Широк контингент от американци игнорира съществуването на нещо, освен ако не изглежда открито; расизъм или сексизъм не съществуват, присмиват се те, освен ако някой не бъде уловен от камерата да бъде линчуван или изнасилен - и дори тогава те често се съмняват в истинността на инцидента. Отричането води до нормализиране, нормализиране, до фашизъм.

Администрацията на Тръмп, която е направила малко по отношение на осъществяването на заявените си политически цели, търси бързи, прости „победи“ срещу привидно лесни мишени за своята база, като транссексуалните хора. Предложената военна забрана, а сега и това, поражда изблици на подкрепа от често яростно трансфобна база на Тръмп - база, която с безсрамно лицемерие се представя като съгласувана с партия в полза на свободата на словото и противопоставяща се на цензурата.

Когато една администрация многократно се опитва да ни забрани под прикритието на защита на „нормалността“ и „безопасността“, тя се опитва да промени езика: да свърже „трансджендър“ с „ненормалност“ и „опасност“. Не се заблуждавайте: това е опит за изтриване - един по-фин, но потенциално по-тежък от военната забрана.



Отново се улавям, че си мисля за майка ми — когато тя ми забрани още веднъж да използвам думата t в дома ни в Доминика, няколко седмици след телефонното обаждане до нея, докато се готвех да сляза до Представяне на книга за местен автор, когото познавах, в популярен хотел. Това беше последният път, когато стъпих на острова, на който бях израснал; място, което обичах, но където знаех, че никога не мога да живея като открито странна жена, защото хора като мен нямаха нулева правна защита и почти никакви шансове за нормален, щастлив живот. Все още не бях излязъл пред повече от няколко души; името ми все още беше мъжко наименование, което се чувстваше като грозна маска.

При това последно пътуване бях донесъл със себе си флакон с парфюм на ролер от бутик във Флорида, в който отидох — в ужас и въодушевление — представяйки се като жена. Преструвах се, че е мъжки одеколон, когато майка ми попита с тиха ярост какво правя с него. Преди събитието нежно потупах ролера около зърната си, в извивката на ръцете си. Исках ароматът да ме последва, сянка на момичето в мен, което пее тихите си орфически кабаретни песни, но също така исках да го последва толкова фино, че никой да не би всъщност забележете го. Бях, както мнозина в килера, пълен с противоречия. Исках да изпея песен, която всички чуват и която никой не може да чуе.

Минах покрай нея, преди да изляза навън. Тя се усмихваше, но сега лицето й се намръщи. Намекът на аромат върху мен й напомни за това, което се опитваше да забрави. Тръгнах си, преди тя да заплаче или да извика, и докато карах по криволичещия планински път, тъмен, ако не бяха светлините на нашия семеен джип, се опитах да се убедя, че нищо не е наред. Но знаех, че лъжа себе си още тогава. Нежният парфюм беше напомняне: трябва да спреш да позволяваш на другите да те изтриват. На събитието се смеех, докато разговарях с приятели, но все пак се държах на разстояние, надявайки се, че няма да помиришат парфюма, и мразех изпълнението на мъжки пол, който слагах.

Чудя се защо тези малки спомени се връщат в мен и тогава се сещам: всичко започва с намеците, малките неща, които не са толкова малки. Тръмп се насочи широко с военната си забрана и получи широко осъждане; сега той стеснява целта си и, за съжаление, това вероятно ще бъде по-ефективно. Въпреки че администрацията му получава критики за цензурата на CDC и други агенции, е твърде лесно да оставим новини като тази да се плъзгат след няколко дни. За разлика от военната забрана, тя изглежда по-малко в лицето ви. Но точно затова е опасно и неприемливо. Те не могат да имат този. Трябва да се борим с този опит за заглушаване и изтриване, като сме силни и видими; като показваме на тази администрация, че сме тук, за да останем и тя никога не може наистина да ни направи забравени, независимо как Тръмп и неговият реакционен контингент могат да се опитат.

Габриел Бело е щатен писател за Литературен център. Тя е носител на стипендията на Poynter за 2016 г. от Йейл и също така притежава стипендия за наследство от Държавния университет на Флорида. Белот притежава магистърска и докторска степен по художествена литература от FSU и в момента преподава уроци в Catapult.