Чикагското джендър общество е жизненоважен ресурс за транс жени от транс жени

50 Куиър състояния

Залезът е мързелив и топъл в една априлска вечер, докато Чикагското джендър общество (CGS) се подготвя за последната среща на Никол Ричмънд като президент. Ричмънд си играе с микрофон в задната част на стаята, докато нейната приятелка Джаки Пери нарежда на други да поставят сцената. Висок близо до шест фута с къса червена коса и нервен смях от Средния Запад, Ричмънд не обича да бъде център на внимание.



Накараха ме да нося рокля тази вечер, казва тя, докато завърта очи. Ако зависеше от нея, вероятно щеше да е с дънки и хубава блуза. Казах им да не го правят, но мисля, че ще направят нещо за мен.

Изглежда, тя говори предимно за Пери. Ричмънд и Пери имат специална връзка, изкована като съ-фасилитатори на безброй образователни презентации, които са предоставили безплатно на общността. Техните разговори са фокусирани върху историята на транссексуалните хора през цялата човешка история и играят голяма роля в тяхното приятелство. Пери беше президент на CGS преди Ричмънд, а сега Ричмънд се готви да прехвърли президентството на друг дългогодишен член.



Повече от 30 години CGS служи като група за подкрепа на транссексуалните жени в по-голямата област на Чикаго. В наши дни повечето членове са на 60 и 70 години. Времената се промениха, казва Пери. По-младото поколение транс жени не се нуждаят от CGS, както ние. Интернет наистина промени всичко за транссексуалната общност. Сега те са наясно. Те демонстрират за сега, вместо да хвърлят камъни по нас.



Не беше толкова отдавна, когато не бяха добре дошли в Бойстаун, убежището на гей общността в Чикаго. До края на 90-те години обаче транссексуалните защитници се установиха Ден на възпоменание на транссексуалните а някои щати разшириха защитата срещу дискриминацията на транс общността. През първите две десетилетия на 2000-те се появиха Чаз Боно и Кейтлин Дженър, обръщане на политика от 1981 г., забраняваща на Medicare да покрива операции за потвърждаване на пола, и a промяна към класификацията на Американската психиатрична асоциация транссексуалната идентичност като психично разстройство. С публикацията на списание Time Преломната точка за транссексуалните , стана ясно, че трансдискурсът трябва да се развива заедно с транс видимостта и политическите победи.

Тъй като времената се промениха, промениха се и жените от CGS. Мнозина, прекарали десетилетия, живеещи в тайна, сега излизат публично, включително Пери, която излезе с дъщеря си през последните пет години. Но жените от CGS все още разчитат една на друга за подкрепа и насърчение и те се събраха заедно, докато Ричмънд се готви да прехвърли президентството на нейната приятелка Одри Фарбър.

Джаки Пери и Никол Ричмънд седят една до друга.



Джаки Пери и Никол Ричмънд

С любезното съдействие на Джаки Пери и Никол Ричмънд

В CGS има нещо като традиция че трябва да не искаш да бъдеш президент, ако ще бъдеш президент, ми казва Фарбър в Starbucks в предградията на Чикаго. Този Starbucks има особено значение за Фарбър - всички баристи знаят, че тя е транс. Тя се представя като мъж, Джим, толкова често, колкото и Одри. Тя дори планира да отиде на изложба на самолети с по-възрастен бариста, която тя нарича д-р Кул.

Мисля, че ще изпратя Джим на авиошоуто, ми каза тя. Но д-р Кул знае, че отива с транс жена и изглежда не му пука. Това не е ли невероятно?

Фарбър е израснала в Чикаго през 50-те години, когато градът е пълен със замърсяване и тя може да се скита сама до късната вечер. Тя се обличаше в дрехите на сестра си в тяхната обща таванска стая, когато нямаше никой, без да знае, че има други като нея. Едва когато прочете раздел на Penthouse Forum за кроссдрегерите, тя започна да научава за подземния свят на джендър революционерите.

Фарбър пази самоличността си в тайна от всички близки до 1979 г. По това време тя работи за авиокомпания и е извън страната, когато съпругата й решава да премести старо бюро в къщата им. В задната част на едно от чекмеджетата имаше шест инча пространство, където Фарбър държеше чифт токчета и рокля, която направи от гащеризони. Щеше да ги носи, когато нямаше никой друг вкъщи.



Когато се прибра от пътуването си, съпругата й я чакаше.

Казах й, че ако иска, мога просто да се самоубия, казва Фарбър със спокоен и реален глас. Това беше колко ужасяващо беше за нея да разбере. Беше толкова грешно за мен да бъда това, което бях.

Съпругата й казала, че няма да е необходимо самоубийство, спомня си тя. Но напрежението между двамата така и не се разсея напълно. Фарбър ще продължи да се присъедини към CGS, но все още не й беше удобно да бъде жена. Щеше да стои далеч от групата, докато можеше да издържи, докато нуждата да бъде Одри не я завладее. С течение на годините Фарбър става все по-сигурна в своята самоличност.

Фарбър излезе на работа тази година и тя усеща натиск вътре в сградата си до точка на пречупване. Тя иска да излезе при съседите си, семейството на съпругата си и порасналата им дъщеря. Омръзна й да се крие; да се измъкне от къщата, така че никой да не я види облечена като жена. Но съпругата й не иска тя да говори.

Психологът на жена ми ми каза, че [моята жена] иска да се омъжи за мъж, казва тя тихо. Но знаеш ли… не съм. Чувствам се много неподкрепена. Мисля, че да бъдеш транссексуален е едно от най-трудните неща за преживяване в живота и да имаш най-близкия човек до теб просто... просто те толерира. Тя замълча, гледайки надолу към чашата си с кафе.

Натискането и привличането по отношение на нейното изражение на пола е конфликт през целия й живот и дори сега тя изпитва натиск да избира между Одри и Джим. Тя се чувства притисната да продължи да живее като Одри на пълен работен ден, но е живяла толкова дълго, представяйки се като двама души, че не може да си представи напълно да се откаже от Джим.

CGS беше там за нея – това беше едно от първите места, където можеше да бъде самата тя без срам – но сега тя иска повече. Семейството, което тя създава от срещи и социални събития, не е заместител на приемането, което тя търси от съпругата си.

По-рано през седмицата тя отиде при бижутера, при който е била от десетилетия, за да купи на съпругата си подарък за юбилей. Този път тя отиде като Одри.

Когато казах на жена ми, тя ми каза, че трябва да стоя далеч от нейния свят. Но това е и моят свят, казва тя твърдо. Тя смята, че да каже на съседите си, ще бъде следващата й стъпка и предвижда, че ще бъде много по-лесно да помоли съпругата си за прошка, отколкото за разрешение. Тя казва, че не знае какво е бъдещето на брака им.

Тя не иска да бъде съпруга на транссексуален човек, но познайте какво? Тя е, ми казва Фарбър. Тя сякаш става по-твърда; раменете й се изправят. И тя иска да се преструвам, че не съм транс, за да не трябва да бъде такава. И няма да продължавам да го правя.

Дъщеря им все още не знае, че Фарбър е транс, но Фарбър иска да промени и това, въпреки че знае, че ще има последствия. Дъщеря ми е новородена християнка, обяснява Фарбър. Мисля, че за да спаси вечната си душа и душите на децата си, тя ще трябва да ме изхвърли.

Чрез тези трудни преживявания Фарбър продължава да намира радост. През последната година за първи път в живота си тя спря да обмисля самоубийството като опция. В продължение на десетилетия самоубийството беше нейният доверен път за бягство, начин да пощади семейството си и начин да си спести болката от изоставянето. Но когато излиза пред колеги, дългогодишни приятели и скоро, дори и съседи, тя е развълнувана, че е жива и за това, което следва.

Това, което следва за Фарбър в Чикагското джендър общество, е празник. В момент на тишина, след като председателството смени ръцете си, Фарбър отпива от коктейла си и наблюдава как срещата приключва. Ричмънд, най-накрая освободен от светлината на прожекторите, се скита със съпругата си Карън към бара, за да говори с приятелите си Анджелика и Оливия. Анджелика използва обществен транспорт за два часа, за да стигне до CGS от Индиана, и тъй като все още не е безопасно да си транс жена в Америка, тя не се облича в дамско облекло. Оливия разказва история, докато всички играят парти игра, която Карън е изготвила: на всеки се дава контролен списък с предмети, които може да са в портмонето му, и този с най-много елементи в списъка печели. В края на вечерта един участник печели с повече от 105 различни артикула, натъпкани в чантата си.

За много от нас в CGS... ние сме по-възрастна тълпа, казва ми Ричмънд. Семействата ни са развити, децата ни са пораснали и отиваме в пенсия. Време е да бъдеш себе си.

В крайна сметка, това е причината Фарбър да се връща. Напредъкът е реален, но често дифузен и мимолетен в сравнение с това, което се случва в стаята на горния етаж на ирландски бар в Чикаго. Семейството, което са създали, е остаряло заедно и продължава да расте всеки ден.

Това парче е част от нашата серия 50 State of Queer.