Drag Herstory: Как Crystal LaBeija преоткрива културата на бала

Drag Race на RuPaul направи drag по-популярен от всякога — но колкото и да обичаме кралиците на екрана, важно е да познаваме драг легендите, които проправиха пътя им, правейки изкуството това, което е днес. Drag Herstory ще се фокусира върху емблематични изпълнители на драг през цялата история, предоставяйки основни познания за света отвъд Drag Race.



Ще съдя кучката... Тя няма да прави пари от името ми, скъпа . Тя може да се справи с Харлоу и всички други глупаци, които ще се стичат при нея, но не и Кристал, скъпа . Всеки, освен нея.

С огън и ярост тези вече известни думи излязоха от ярко розовите червила на устата на драг кралица Кристал ЛаБейджа, както е описано в основополагащия документален филм от 1968 г. Кралицата . Кралицата следва конкурс от 1967 г., в който драг изпълнители се състезаваха за избор на Мис All-America Camp. Победителката беше кралица на име Рейчъл Харлоу и всички скъпа която лети от лъскавия мухъл на Кристал е сабя, пронизваща Харлоу и друга легендарна кралица, Безупречната Сабрина, осъждаща това, което ЛаБейя смяташе за фиксирана конкуренция. През цялото време блестяща диадема седи на върха на високото гнездо на Кристал от тъмночерна коса, докато веждите й и линията покриват очите й в перфектни крила, място за красота, разположено елегантно до едното око.



Crystal е връхната точка на документален филм, който макар да е откровен в документирането на историята на плъзгане и представянето й на неекспонирана преди това публика от епохата, честно казано е малко бавен. Но LaBeija подчертава края на филма с такова електричество, че дори в няколкото кратки минути, които заема екрана, тя на практика открадва шоуто. В рамките на десетилетието тя ще продължи да стане майка на легендарната House of LaBeija, като по този начин силно оформя културата на хаус и балове, каквато съществува днес.



На конкурса Мис All-America Camp Pageant през 1967 г., организиран от Flawless Sabrina, Кристал беше Мис Манхатън, като се състезаваше срещу други кралици от Филаделфия, Бруклин и др. Кристал, която беше трета подгласничка, слезе от сцената в пристъп на ярост. Години преди и след това Кристал смяташе, че драг конкурсите предпочитат белите кралици и й писна от дискриминацията, пред която са изправени нейните черни и латиноамерикански сестри.

Години по-късно друга драг кралица на име Лоти помоли Кристъл да помогне за популяризирането на бал в Харлем специално за черни кралици. Кристал, която беше много уважавана в драг общността, спечели титлата Queen of the Ball на събитие, организирано от бели дами, въпреки колко трудно и рядко беше това за цветните кралици по това време. Кристал се съгласи, при условие, че тя може да бъде във фокуса на събитието. Лоти се съгласи и предложи на Кристъл също да създаде група, наречена Къщата на ЛаБейя, с Кристал начело като майка. Заедно Кристъл и Лоти създадоха топка през 70-те години на миналия век, която ще роди системата на къщите, която все още е в сила днес: Crystal & Lottie LaBeija представя първия годишен бал House of LaBeija в Up the Downstairs Case на West 115th Street & 5th Avenue в Харлем , Ню Йорк

Един от първите балове специално за черни кралици беше домакин през 1962 г. от Марсел Кристиан, въпреки че баловете - състезателни шоута за представяне на пола и танци в куиър общността - съществуваха поне от средата на 1800-те. На балове преди 60-те години на миналия век, много от които се хвърляха от бели хора, често се очакваше цветнокожите хора да избелят лицата си, за да паснат. странна група, която ще дойде, за да осигури не само подкрепа на онези, които търсят семейна структура извън домовете си (всяка къща има майка и баща, с членовете си като техни деца), но дори защита и медицинска помощ за членовете. Това пространство, създадено от тяхно собствено творчество, щеше да бъде лишено от кралици на расизъм, каквито Кристал беше изпитала преди, и този път при нейни собствени условия.



Успехът на топката House of LaBeija почти мигновено предизвика развитието на няколко други къщи, включително също толкова легендарните House of Xtravaganza и House of Ninja, към които хората можеха да се присъединят и да приемат фамилното име, ако изберат. По-късно Марсел Кристиан прие фамилията LaBeija и за себе си. Къщите се превърнаха в общности на убежище за ЛГБТК младежи в района и по-късно в други части на Ню Йорк и дори по целия свят. Структурата все още съществува днес.

След първия бал на Crystal повечето от тях бяха домакини от къщи; членовете се състезават на балове в танцови категории, а именно voguing, както и в категории за представяне като Butch-Queen Up in Pumps, Legendary Runway и др. Къщата на LaBeija беше централна фигура в документалния филм на Джени Ливингстън от 1990 г. за културата на баловете в Ню Йорк, Париж гори. По това време обаче къщата се управляваше от Pepper LaBeija, който беше поел от Crystal през 70-те години на миналия век. Днес майката на къщата на LaBeija е художничка и изпълнителка Kia LaBeija.

Докато Кристъл наскоро беше изобразена с голям ефект от Аджа в Drag Race All Stars 3 на RuPaul, появява се в началните титри на Transparent на Amazon и беше включена в песен от видео албума на Frank Ocean от 2016 г. Endless, нейното наследство се простира далеч отвъд това. Основаването на Къщата на LaBeija и къщите, които последваха примера, даде място на десетилетия на цветнокожите ЛГБТК хора, ако смятат, че няма къде другаде да отидат, и много къщи продължават да го правят и днес. И думите на Майка Кристал в Кралицата звънят също толкова верни, толкова трогателни сега, колкото и тогава: Имам право за да покажа моя цвят, скъпа, щракна тя. аз съм красива и аз зная Аз съм красива.

Елиса Гудман е базиран в Ню Йорк писател и фотограф. Нейната работа се появява във VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, а сега, много щастливо, и тях. Ако сте в Ню Йорк, не се колебайте да я посещавате всеки месец Серия за четене на нехудожествена литература Мис Манхатън.