„Drag Race“ вече е част от основната култура. Това ли наистина искаме?

Не много отдавна не мислех, че е възможно да имам твърде много Drag Race в живота ми. Но със сезон 10, който следваше точно след влакова катастрофа Всички звезди 3, това е напомняне защо родителите ви не са ви позволили да ядете сладолед за всяко хранене. ние сме болни! След пет солидни месеца синхронизиране на устните, обрати на сюжета и разкриване на перука, ако чуя още една мис Ванджи, ще се пръсна.



Като оставим настрана умората, ето какво ни остана след дълъг, дълъг сезон: усилие в средата на пътя, което нито се сравнява с разказните височини на Сезон 5, нито се провали направо като AS3. Сезон 10 беше изключително вълнуващ, скучен, разхвърлян и драматичен наведнъж – и дори да се провали по някакъв начин, това може да е най-важният сезон на Drag Race все пак, защото това е първият път, когато шоуто трябваше да се съобразява със статута си на странен културен пробен камък.

Върнете се назад към спокойните дни, които белязаха премиерата на този сезон, и може би си спомняте, че Сезон 10 започна със силен крак. Той започна със звезден актьорски състав, с участието на някои от най-харизматичните кралици (Monet X Change, Monique Heart), които попаднаха в Werk Room в скорошни спомени. Видяхме Ru-vival на любимите мини-предизвикателства на шоуто и обещаващи повествователни дъги в Miz Cracker срещу Aquaria и Vixen спрямо всички останали. Нещата обаче изчезнаха, след като сезонът преждевременно прекъсна най-добрите си повествователни нишки, някои от които (Miz Cracker и Aquaria) дори не се случиха. Зрителите не го правят трябва котешки битки за забавление Drag Race , но имаме нужда от сюжетни линии и някой, за когото да подкрепяме. Този сезон предварително зареди всичките си сюжетни точки и конфликти в The Vixen и след това я изпрати доста рано. Азия срещу РуПол на събирането е най-близо до това да компенсираме.



Но докато Сезон 10 беше безумен от техническа гледна точка, той беше вълнуващ от културно отношение и този сезон отбеляза момента, когато шоуто стана разумно по някакъв начин, насочвайки погледа си навътре, вместо навън. От началото, Drag Race попита своите легиони зрители и Америка като цяло: Какво е бъдещето на драг? Погледна към хоризонта на поп културата с единствената цел да се прокара напред в мейнстрийма. Това преследване донесе РуПол Еми и превърна шоуто в огромна културна сила. През последните няколко години наоколо се зароди бляскава империя Drag Race в резултат на това със собствена икономика на концерти, перуки, разпродадени конгреси , и повече стоки, отколкото можете да разклатите лепило.



Това е много културен капитал, но не е това Drag Race е пресякъл финалната линия. Това е, че играта на отгатване за това къде отива оттук е всичко освен спорна. Aquaria, който има добър шанс да вземе короната на финала на сезона в четвъртък, казал тях. по-рано тази година че тя практически е израснала, гледайки шоуто. Това повлия на начина, по който тя се облича, говори и гледа на света. Сега тя е готова да влезе в процъфтяваща екосистема на Drag Race възпитаници и фенове, които ще носят лицето й върху ризи, ще чакат часове, за да се срещнат с нея, и ще я изпратят на концерти по целия свят. Днес децата растат с влачене (или Drag Race версията на drag, така или иначе) и интернализиране на целта за правене на кариера в рамките на нейната система. Това говори за културната повсеместност Drag Race е постигнал. Докато предишните сезони питаха какво следва?, Сезон 10 ни попитаха: Какво сега?

Най-яркият пример за това може да се намери в The Vixen. Обичайте я или я мразите, тя влезе в работната зала, знаейки точно как функционира шоуто и каква е неговата оптика. Тя знаеше, че като черна кралица влиза в състезанието в неизгодно положение и че конфликтите й с белите кралици ще бъдат редактирани по определен начин. Като активистка драг кралица, която ръководи изцяло чернокожи шоу, наречено Black Girl Magic, The Vixen е добре настроена към това как работят заведенията и как могат да бъдат нарушени. Drag Race сега е едно такова заведение, въпреки че е натъпкано в превозното средство на риалити шоу, и се бори да намери отговори на предизвикателствата, повдигнати от The Vixen и другите черни кралици, включително отношението им от зрителите или как се представят белите кралици жертвите във всяка схватка.

Като Игра на тронове' Дейенерис Таргариен знае твърде добре, завладяването е много по-забавно от управлението, а доминацията създава проблеми за управляващата кралица на шоуто РуПол. Положението на Ру като президент на Drag беше оспорено, когато Ру беше подложен на критики през март за коментари Пазителят относно изключвайки транс жени от шоуто, но безпокойствата достигнаха треска след събирането, където Ру смъмри The Vixen, че отказа да приеме твърдението на Ру, че не е трябвало да реагира на приказките на Юрика О’Хара. Не помогна и това, че Ру след това изрече разплакана Асия О’Хара, която изрази състрадание към The Vixen. Обажданията за намиране на друг домакин и прекратяване на управлението на РуПол никога не са били по-разпространен или по-яростни.



Това чувство за неотложност произтича от огромното влияние, което шоуто има сега. Drag Race се превърна в неформален съд за куиър културата. Влиянието му върху думите, които използваме всеки ден, и разговорите, които водим, се доближава до тежестта на институция, въпреки статута й на риалити шоу VH1. Когато РуПол позволява на The Vixen да си тръгне от снимачната площадка на събирането, след като преразказва враждата си с Юрика, например, това предизвиква по-големи въпроси. Има ли LGBTQ+ общността проблем с расата? Черните кралици са в неизгодно положение в шоуто?

В този смисъл, най-близката аналогия, която имаме за какво Drag Race представлява днес е спортът. Спортът изпълнява важна функция в света - те са социално лепило, изграждайки обща идентичност сред потенциално различни хора. Не е чудно, че Доналд Тръмп, който има инстинктивна способност да локализира тези граждански връзки, за да ги скъса, избра НФЛ като театър за раздори; той го превърна в референдум за чернокожите спортисти, които се изказват срещу несправедливостта. Спортът е както арена за физическа сила, така и за политика.

Аналогията на гей спортовете, която понякога се приписва на Drag Race на RuPaul, никога не е била перфектна едно към едно. Разбира се, в това шоу има статистика, играчи и фенове, но в крайна сметка футболът няма писта (дори и да трябва!) И има много по-малко блясък в бейзбола (доколкото знам). Drag Race е телевизионно шоу, по-сценарирано, отколкото някои биха си помислили. И все пак аналогията е валидна на този фронт - тя е предоставила общ език за своите зрители и това, което се играе в него, предоставя културна подкана за останалите от нас, с които да се съобразяваме. Който и да е коронован в Сезон 10, това е Drag Race което има бурно царство, което да управлява. Да се ​​надяваме, че е готов за задачата.