FOLX е виртуалният, Queer лекарски кабинет, който иска да революционизира LGBTQ+ здравеопазването

За много ЛГБТК+ хора посещението при добър лекар може да се почувства толкова рядко, колкото да спечелите от лотарията. В едно голямо проучване относно преживяванията в здравеопазването, 8% от анкетираните лесбийки, гейове, бисексуални и куиър заявяват, че лекар е отказал да ги види поради тяхната сексуална ориентация през последната година. Почти една трета от респондентите транссексуални казаха, че са били отхвърлени от лекар. Това демотивира много ЛГБТК+ хора да търсят грижа на първо място: Почти една четвърт от анкетираните Проучването на транссексуалите в САЩ от 2015 г каза, че през предходната година са се страхували дори да се опитат да посетят лекар, когато е необходимо.



За съжаление този страх често е оправдан. В лекарските кабинети дискриминацията срещу ЛГБТК+ хората е твърде често срещана, включително словесна злоупотреба, сексуален тормоз и категоричен отказ от грижи. Добавете всички тревожни статистически данни заедно и изведнъж преживяването, което трябва да бъде съсредоточено върху грижите, вместо това става изпълнено с опасност.

А. Г. Брайтенщайн, джендъркуиър и небинарен основател на новата телездравна платформа Folx , знае от първа ръка колко неудобно е да обличаш хартиена рокля и да се надяваш - ако не за най-доброто, то поне за да избегнеш най-лошото.



Толкова голяма част от цялото преживяване на грижите просто непрекъснато засилва това чувство за уязвимост, казва Брайтенщайн тях. Искам да кажа, от роклите през леглата до миризмата, всеки аспект от това е подсъзнателно послание за това как сте разположени в йерархията на чувствителността.



След като работи в здравеопазването повече от 30 години, Брайтенщайн реши, че един от начините да заобиколи този проблем е да създаде нов начин за ЛГБТК+ общността, която вече е изправена пред сериозни здравни различия, за достъп до грижи директно през интернет. И така се роди Фолкс. Платформата, стартираща на 3 декември, се присъединява към редиците на други наскоро стартирали телездравни компании като Плейм и QueerDoc , и двете платформи за утвърждаване на странни хора, насочени към намаляване на здравните различия между LGBTQ+ чрез предоставяне на услуги като хормонална терапия и лабораторни изследвания

Folx се надява да предложи широк спектър от грижи на пациентите, включително хормони, лечение на еректилна дисфункция, PrEP, тестове за ППИ и други, чрез месечни планове, за които компанията казва, че ще започнат от $59 и ще се увеличават до около $200, в зависимост от това кои предложения членовете искат достъп. Ключът към визията на компанията е да направи възможно най-много от услугите си виртуални, елиминирайки необходимостта от лични посещения чрез обработка на лаборатории и рецепти по пощата и използване на мрежа от дружелюбни лекари. Това може да предложи на ЛГБТК+ хората безпрецедентна свобода за това как и къде да получат достъп до грижите си. Но заобикалянето на застрахователната система - включително Medicare и Medicaid - означава, че ще има финансова бариера за навлизане, която може да постави услугата извън обсега на някои, които не могат да си позволят абонамент, както Брайтенщайн признава.

Разбира се, това е услуга, която се самоплаща, така че няма да бъде достъпна за всички, казва тя. Ние знаем това.



Въпреки това, Брайтенщайн твърди, че цената на платформата ще попадне в рамките на индивидуалните разходи за неосигурени или незначително осигурени ЛГБТК+ хора - и че съществуването на платформата може да помогне за намаляване на напрежението, което в момента се поставя върху евтините и безплатните клиники, като предоставят утвърждаваща опция у дома за тези, които разчитат на тези клиники не поради финансова необходимост, а за да се чувстват в безопасност. С други думи, телездравните компании не могат да премахнат най-големите LGBTQ+ здравни различия с едно натискане на бутон, но Брайтенщайн се надява, че Folx може да помогне за намаляването им от нов ъгъл.

тях. говори дълго с основателя на Folx, за да научи повече за тяхната платформа, структурата на цените и нейната достъпност.

FOLX е дигитален LGBTQ лекарски кабинет, който се опитва да разтърси Queer Healthcare

Как стигнахте до Folx? Кой беше най-скорошният катализатор на идеята?

Не искам да ви отегчавам докрай, но започнах кариерата си като млад адвокат в Бостън, работейки с куиър и транс деца, които по същество са били изоставени от семействата си и работеха в сексуалната търговия. И така, получих представа от първа ръка колко счупени са толкова много системи, но особено системата на здравеопазването, опитвайки се да накарам деца, които работят на улицата през нощта, да дойдат на среща в 8:00 сутринта и да съхраняват лекарства в хладилник.



Бях вдъхновен да отида и да направя диплома по обществено здраве. И тогава получих тази странна наивна идея, че ако разполагаме с данни и можем да разберем по-добре, бихме могли да се справим по-добре. Научих се как да създавам компании, научих се как да правя VC [венчър капитал], а след това оставих всичко това преди няколко години и наистина просто направих крачка назад и казах: Как ще възстановим напълно опита за нашата общност това се възползва от това, което можем да направим сега с виртуалното здраве и да направи нещо, което е универсално достъпно, но по-важното е да постави членовете – ние ги наричаме членове – да контролират здравето си?

Как бихте казали, че Folx се различава от това, което предлагат други доставчици на телездравословни услуги като Plume?

Възхищавам се на това, което [Plume и други] правят, защото те го правят от известно време. Мисля, че когато замислихме нашата платформа, наистина искахме да разчупим традиционния медицински модел. И наистина искаме да помислим как бихме могли да поставим повече прозрачност и достъпност пред членовете.

Ние наистина се фокусирахме върху съчетаването на най-доброто от здравето на потребителите – като избор на вашите собствени лекарства, правене на изследвания, за да разберете какви са вашите цели и наистина поставяне на това на преден план – и тогава привличане на клиницистите в услуга на тези избори. Бих казал, че това е първият диференциал.

Втората разлика е, че обхващаме целия спектър на LGBTQIA. Така че ние мислим за здравето в три основни измерения: подкрепа на избора на хората относно техните тела и тяхната идентичност, техния сексуален живот и след това създаване на семейство. Така че [ние предлагаме] по-широк спектър от услуги спрямо това къде е фокусиран Plume, мисля.

Как си представяте структурата на разходите? Знам, че с Plume е по-скъпо от много застрахователни планове, но по-евтино, отколкото от джоба си.

Направихме много изследвания по този въпрос, защото мисля, че разходите са толкова голям проблем и толкова голяма част от индустрията се насочва към здравеопазване с високи приспадания. Повече от половината хора имат приспадане в диапазона от 2400 до 3200 долара годишно. Така че знаехме, че искаме да направим нещо, което е достъпно за хората.

И идеята беше как да пакетираме нещо, което дава на хората достъп до клинични услуги, до клиницисти по всяко време и навсякъде, до доставка на лекарства у дома и до доставка в лаборатория у дома? Ние наистина се опитваме да преместим цялото преживяване извън офиси и лекарски кабинети, лаборатории и аптеки по различни причини, не на последно място, че в зависимост от това къде живеете в страната, това може да бъде ужасно преживяване .

Може да са три часа път с кола дори за добро изживяване, така че да можем да виртуализираме цялото изживяване, което смятахме, че ще бъде най-добре. И тогава ние искахме да направим това на достъпна цена, която, в зависимост от това как конфигурирате плана си, може да започне от $50 и да стигне до $200, в зависимост от това какви услуги сглобявате. Това е специфично за ХЗТ, тъй като мислим за други неща като ППИ, PrEP, коса, кожа, ЕД.

Позволяваме на хората да персонализират пътуването си спрямо това, от което се нуждаят, и да бъдат на мястото на водача по отношение на начина, по който искат да направят това.

„Наистина се фокусирахме върху съчетаването на най-доброто от здравето на потребителите – като избор на собствени лекарства, правене на изследвания, за да разберем какви са вашите цели и наистина поставяне на това на преден план – и тогава привличане на клиницистите в услуга на тези избори“.



Виждате ли Folx като нещо, което ще бъде достъпно за хора, които в момента посещават безплатни или евтини клиники? Виждате ли го като нещо, което би се харесало предимно на неосигурени хора, които все още имат достатъчно стабилен доход, за да си позволят месечно членство? Опитвам се да стесня кой е целевият член.

Цените, които тествахме върху населението, мисля, че дори за хора, които са в тези маргинални категории по отношение на достъпността до застраховка или дори не са осигурени, все още са в по-високия край на достъпния диапазон, в зависимост от това какво означава това за хората .

Това е точка едно. Точка втора е, когато получаваме мащаб и като започнем да агрегираме търсенето от тази общност, започваме да получаваме ценообразуване с фармацевтичните компании, с аптеките, с доставчиците на лаборатории и т.н. Така че наистина се надяваме да създадем спестявания от модел от Costco. Също така стартираме програма за стипендии за хора, за да могат да получат достъп при обстоятелства, при които той попада извън границите на достъпността.

И накрая, клиниката, в която работех като адвокат, беше безплатна клиника и имахме много хора, които идваха, които очевидно бяха напълно в състояние да плащат за редовното старо здравно обслужване, но това беше единственото безопасно място. Те наистина отнемаха много ресурси за хората не можеше плащайте за всичко, навсякъде другаде. Така че мисля, че надеждата е, че може да не сме достъпни за всички, но можем да облекчим част от натиска върху системата и на други места.

Знаем, че множество от ЛГБТК+ гласоподаватели бяха Поддръжници на Бърни Сандърс на първичните избори на Демократическата партия. Голям крайъгълен камък на неговата платформа беше Medicare For All. Защо да търсим това решение за рисков капитал и услуги за директни към членове за тази общност?

Ако имаме универсално здравеопазване, със сигурност щяхме да сме първите, които се регистрират. Въпреки че отново, мисля, че дефиниционно, това, което е обхванато от, да речем, Medicare, не е непременно страхотно и за нашата общност. Така че определено трябва да се работи по този въпрос. Но мисля, че другият проблем за нас е подкрепата на застрахователните компании.

Това, за което мисля, е много традиционният модел на медицината, който поставя клинициста и системата да отговарят за пациента и контролира много от техните решения. Така че едно от нещата, които искаме да направим с тази платформа, което успяхме да направим уникално, беше механизъм за самоплащане. Имаме една-единствена съставна част, която седи в центъра на нашия фокус: членът.

Ако се занимавате със застраховка, сега трябва да се справите със застрахователните компании, които ви плащат и които ви казват как искат да направите всичко, от документация до диагноза до клинично лечение. Те все още могат да сменят лекарствата ви в аптеката, независимо какво ви предписва лекарят.

С други думи, аспектите на контрола, които искахме да върнем в нашата членска база, са наистина осуетени, когато се включи застраховката.

Едно от личните ми разочарования са последващите лаборатории. Аз съм на ХЗТ от осем години и всеки път, когато се преместя в нов град, ще намеря доставчик, който ме помоли да направя още куп лабораторни изследвания, преди да ми даде презареждане.

да. И ти си като: Хайде. Защо? И очевидно е някой, който просто покрива задника си, нали?

Или искат да могат да таксуват застрахователната компания за последващото посещение...

Точно така.

„Позволяваме на хората да персонализират пътуването си спрямо това, от което се нуждаят, и да бъдат на мястото на водача по отношение на това как искат да направят това.“

Какво бихте казали обаче на странните читатели, които може да са скептични, че рисковият капитал може да намери решение на нашата антиутопия в здравеопазването?

да. Напълно, напълно съгласен. Аз съм в здравеопазването от 30 години. Достатъчно възрастен съм, за да мога да кажа това. Така че бях в държавно финансирани клиники. Бил съм в застраховката. Работил съм с големи доставчици в целия пейзаж и фактът е, че всички те имат проблеми, защото отново всички те триангулират стимулите и всички имат извратени стимули, вградени в техните структури, от най-добрите до най-лошите.

Така че правенето на нещо директно към потребителя, което можем да оценим и където можем да агрегираме търсенето, е много уникално. И VC е уникално място, за да можем да кажем: Вижте, ако можем да доставим нещо с изключителна стойност, за което хората са готови и могат да платят, можем да нарушим много от правилата, които са традиционни в това обстоятелство.

Това наистина беше генезисът на избора, който отново е, че ако искаме да пречупим застрахователната компания и медицинската хегемония около житейския избор на хората, трябва да стоим наистина свободни от тези граници. Сега рисковият капитал има свои собствени — и аз съм много добре наясно — видове морални главоблъсканици и проблеми. Има и други начини да го направите със сигурност, но това е един от начините да разчупите парадигмите бързо и по пъргав начин.

Пациент чака на масата за преглед Неосигурените транс хора са по-склонни да използват хормони без рецепта, показват проучвания Ново проучване също така подчертава спешността да се направи транс здравните грижи по-достъпни за транс хора като средство за намаляване на вредите. Вижте историята


И така, за разлика от перверзните стимули, които сте виждали в здравната индустрия, какъв е стимулът тук? Когато събирате начални пари за това, казвате ли: „Ще получим възвръщаемост на инвестициите, защото ще получим X брой членове, които да се регистрират?“ Искате да кажете: „Ще имаме данни, които ще ни помогнат?“ Искате да кажете: „Ще получим участие от компании, които ще ни добавят като полза за здравето?“

Ще създадем ново предложение, което е супер ценно за хората и което ще бъде достатъчно достъпно и достъпно, за да бъде мощно и трансформиращо. И в това [нашите членове] печелят, печелим и също можем бързо да мащабираме. Можем да изградим технологична инфраструктура и можем да създадем стойност, и можем да го направим наистина бързо и, според мен, без тежести.

Всички те имат извратени стимули. Така че въпросът е коя е най-малко извратената от стимулиращите структури, които можете да намерите? И за мен връзката член-компания, без никой друг да се занимава с нея, е най-простият и най-прекият път. Но да, винаги има компромис, нали? Винаги има компромис.

„Ние сме супер благословени, защото мисля, че има голяма група от доставчици на здравни услуги, които просто са болни до смърт от настоящата система. Много от тях самите са транс и куиъри. Така че целият ни персонал е нает директно от транс и куиър общността.

Това ме връща към времето, през което сте прекарвали време в работа с нестопанска цел, достигайки до странни младежи. Какъв е компромисът с организацията с нестопанска цел? Защо не насочите куп пари в някаква организация с нестопанска цел, която разширява достъпа до здравеопазване на ЛГБТК+ хора?

Да, не, напълно. И направих много от това. Моят опит от това е, че е много трудно в тези условия да се прави иновация по наистина трансформиращ начин. Повечето организации с нестопанска цел не са създадени, за да изградят технологичен стек или да правят другите неща, които трябва да правите в тази обстановка, защото технологията не съществува, EMR [електронните медицински досиета] са ужасни. Има толкова много неща, които трябва да се изградят, за да се поддържа този модел.

Така че организациите с нестопанска цел просто не получават финансиране, за да правят подобни неща по този начин. Най-общо казано, те получават финансиране, за да правят неща, за които е 100% доказано, че работят, защото организациите с нестопанска цел всъщност не поемат рискове. Това е голямата разлика. VC е готов да каже: Е, не знаем дали това ще работи. Но разбира се, ето малко пари. Иди, опитай и разбери. Отиваш да си разбиеш главата в стена. Това е другото нещо, което VC ни дава, е способността да се опитваме и да се проваляме, а след това да се опитваме и да се учим, а след това да се опитваме и да успеем.

Как гарантирате, че доставчиците, до които бих получил достъп чрез Folx, са културно компетентни и познават всички стандарти за грижи?

Ние сме супер благословени, защото мисля, че има голяма група доставчици, които просто са болни до смърт от настоящата система. Много от тях самите са транс и куиъри. Така че целият ни персонал е нает директно от транс и куиър общността или от хора, които имат наистина дълбока и дългогодишна компетентност в грижите за куиър и транс.


Много практикуващи са в Планираното родителство, нали? Те са в странните и транс клиниките. Сега сме в свят, в който много от тях търсят други начини да достигнат до своята общност. Така че току-що бяхме супер благословени от много хора, които излязоха напред и казаха: Това звучи страхотно. Просто трябва да се грижа за пациент. Не трябва да се занимавам с това да прекарвам половината си време в разговори със застрахователни компании, обяснявайки как да не назова някого или каквото и да било.

Те също така казват: Това може да бъде наистина страхотно и забавно и да възстановя способността ми да имам значима връзка с пациентите си. Тези две части - възстановяване на способността на клинициста да има смислени взаимоотношения, както и качеството на грижите - са в основата на това, което се опитваме да направим.

Знам, че в градове като Ню Йорк хората могат да отидат в Калън-Лорд, например. Но виждах, че Folx е ценен за хората, живеещи в по-селски райони, които може да искат да могат да започнат ХЗТ, без да се налага да карат три часа, за да стигнат до най-близкия си транс-дружелюбен доставчик. Какъв вид аутрич правите, за да уведомите хората в тези области, че това е налично?

Това е невероятно мрежова общност, която е чудесна за онлайн [разпространение]. И си прав. Някои от първите ни членове ни разказаха истории, че трябва да шофирате два, три часа. Ще ви кажа обаче, че времето за изчакване за Callen-Lorde и LA [LGBT] Center може да бъде от шест седмици до дори шест месеца. Така че, разбира се, има физическа точка за достъп, но по отношение на времето хората трябва да чакат изключително дълго време, за да ги видят. Имам приятел тук, в Бостън, близък приятел, който чака две години да го видят. Така че, да, макар че със сигурност има, мисля, физически непосредствени проблеми по отношение на достъпа, има и проблем по отношение на времето за хората, независимо къде се намират. А някои хора са напълно лишени от всякакъв вид грижи. Така че наистина се надяваме, че можем да окажем голямо влияние върху достъпността, най-общо казано.

Как измислихте името Folx?

Работех с няколко млади хора. Аз съм на 52, така че не знам нищо за нищо, за да бъда наистина ясен - нищо за социалните медии. Хората са като „TikTok!“ и си казвам: Каквото и да е, не знам за какво говориш.

Но те предложиха, Фолкс. Не сте чували за него? Това означава хора. И аз си казвам: Не, не, не съм. И те казаха: Това е. И си казах: О, звучи ми добре. Така че, когато искате да назовете нещо, намерете 22-годишен и той ще измисли нещо, което е народен.


Този разговор е редактиран и съкратен за по-голяма яснота.