От Тексас до Юта, направете променящо живота пътешествие през Куиър, Червен щат Америка

Истинска Куиър Америка е книга, пълна с живот. Докато тръгваме на пътешествие с автор (и често тях. сътрудник ) Саманта Алън чрез ЛГБТК+ общности в консервативни щати, ние виждаме богатата необятност на странния живот, който цъфти на места, които тези по крайбрежието биха могли най-малко да очакват. Ние се отнасяме с ярки портрети на хора като Джес Хърбст, първият открито транссексуален избран служител на Тексас, чиято щедрост и топлота са толкова разпръснати, колкото 50 акра земя, на която живее. Срещаме мормони, които работят, за да съпоставят дискриминационните възгледи на своята религия с тяхната вяра и идентичност; буч барманът на куиър бар в Блумингтън, Индиана, който е създал семейство сред своите покровители; и чернокож, транссексуален ветеран от морската пехота, който се ангажира да се изправи срещу консервативните атаки срещу правата на транс.



Но тази книга е и изследване на връзките, които свързват странните хора, независимо дали в приятелство, любов, семейство (както избрани, така и биологични) и други, и как тези взаимоотношения често променят живота и са животоспасяващи. Това е мемоар, който улавя красотата на човешката връзка и демонстрира точно това, което много от активистите и организаторите, които срещаме, подчертават: че става много по-трудно да демонизираш куиър общността, след като ни опознаеш. Ако търсите книга, която може да промени мнението на някого за ЛГБТК+ хората, това би било фантастичен кандидат за изпращане.

Това е и перфектната книга, която да разпали копнежа за пътуване след пандемия, тъй като Алън улавя природната красота и пейзажи, които правят страната ни толкова уникална. Това си остава най-голямото приключение в живота ми, казва Алън, и продължаващ подарък, който ме благослови лично и професионално като ЛГБТК журналист. Като част от тях. x W Hotels Summer Book Club, ние интервюирахме Алън по-долу за Истинска Куиър Америка , и получи нейните мисли за бъдещето на общностите, които е посетила, и какво опитът може да ни каже за борбата за правата на ЛГБТК+ днес.



В крайна сметка не виждам друго бъдеще освен пълното равенство на LGBTQ.



Поехте това пътуване Истинска Куиър Америка се базира на 2017 г. Очевидно оттогава много се е променило в САЩ, както политически, така и културно. Смятате ли, че нещата се подобряват или влошават за куиър общностите в червените щати днес?

Наричам себе си краткосрочен песимист и дългосрочен оптимист и мисля, че казах нещо в този смисъл в книгата – че нещата може да се влошат много за странните хора, преди да се оправят. Това изглежда като това, което преживяваме сега, с неотдавнашната, безпрецедентна атака на законопроекти срещу ЛГБТК. Има начини, по които се усеща като смъртно издишване на анти-ЛГБТК групи, които отдавна се опитват да финансират и приемат това законодателство. Културната война се измести първо от еднополовите бракове, след това към достъпа до банята на транс, а сега и към транс младежите. И мисля, че тъй като тази културна война се плъзга все повече и повече, реториката от другата страна на тези въпроси става все по-отчаяна.

Реалността е, че ако погледнете данните за общественото мнение, включително червените състояния, хората стават все по-приемливи към ЛГБТК общността, включително транс хората. Мисля, че тези тенденции продължават, защото не могат да не продължат, тъй като хората опознават повече ЛГБТК хора и когато излизат на по-млада възраст в своите училища, семейства и групи приятели. Създава промяна, неудържима промяна. Не искам да гледам на света през розови очила, защото това, което се случва в момента, наистина разбива сърцето ми - не само за да покрия, но и да видя как приятелите преминават. Но в крайна сметка не виждам друго бъдеще освен пълното LGBTQ равенство.



Като се има предвид вашият опит по време на пътуването и от познаването на тези щати толкова интимно, смятате ли, че културната война и тези законодателни усилия ще имат ефекта, който републиканците възнамеряват, и успешно ще стимулират гласовете в междинните мандати?

Не мисля, че това е печеливш проблем в нищо друго, освен в най-краткия срок да се преследва ЛГБТК хората в момента. Доскоро живях по-голямата част от живота си в зряла възраст в червени състояния и е толкова очевидно, че анти-ЛГБТК настроенията в страната са наистина, дълбоко AstroTurfed. Има ли малко малцинство хора, чиято всяка будна мисъл е заета от неприязън към странните хора? да. Има ли хора, които ще попаднат на опашката за гласуване по определен начин с Републиканската партия? Абсолютно. Но повечето хора или подкрепят куиър общността, или всъщност не им пука достатъчно, за да се опитат да приемат закон или да дарят на политик, който иска да регулира какво може или не може да направи някой транс човек.

Мисля, че понякога хората пропускат това, след като са живели в синя или крайбрежна зона твърде дълго; те биха могли да допуснат, че жителите на Алабама са монолит, който всички мислят по определен начин за транс баните, които се събират и провеждат органични, масови срещи за кризата в транс баните. Когато реалността е такава, каквато винаги е била, от дебата за еднополовите бракове и преди - това са групи и неправителствени организации, които финансират законопроекти, законодателство и съдебни дела, за да отменят правата и да запазят контрола върху позициите и държавните законодатели в Конгреса. Това е много цинична игра на черупки, която се играе на върха, която създава илюзията за някакъв вид възникващо, силно, анти-LGBTQ чувство. Честно казано, ако погледнете данните и ако просто посетите тези места, те не са там по начина, по който хората предполагат, че е.

Областите, които изследвам в книгата, могат да бъдат по-вечнозелени места за живеене, места, където можете да прекарате десетилетие, докато хората в крайбрежните щати се движат напред-назад между Ню Йорк и Ел Ей, пишат есета за преживяването през цялото време.



Какво мислите, че има бъдещето на куиър общностите в червените щати и извън крайбрежните райони на САЩ, особено след пандемията?

Продължавам да вярвам, че бъдещето на ЛГБТК Америка почива в тези средни по големина червени щатски градове, чието ЛГБТК население нараства. Това отчасти се дължи на миграционните тенденции, но до голяма степен измества културните норми и повече комфорт при излизането. Отчасти написах тази книга, защото имах чувството, че се случва тази масивна, едва обсъждана промяна и за някои все още беше изненадващо, че странните хора дори живеят в Мисисипи — и да, разбира се, странните хора живеят в Мисисипи. Исках да заявя очевидното, че странните хора са навсякъде, но също така да посоча тази тенденция, при която градове като Норфолк и Солт Лейк Сити се превръщат в куиър центрове. Мисля, че така ще продължи.

Що се отнася до пандемията, разбира се, това беше ужасно преживяване. Загубих хора в пандемията. Но на макроикономическо ниво имаше утвърждаващи аспекти, когато хората се питат: „Хей, защо всички трябва да живеем в тези скъпи сини държавни градове? Изглежда това, за което плащаме, за да бъдем тук, всъщност не си заслужава преживяването. Удивително е как това може да пробие очарованието на някого от място, просто да си кажем: „Не мога да отида повече на Бродуей? Какво правя, живея в Ню Йорк?



За тези, включени в книгата, връзката им с мястото, където живеят, често не е свързана с ресторанти или шоута, а повече с усещането за място или естествената красота, която го заобикаля. Областите, които изследвам в книгата, могат да бъдат по-вечнозелени места за живеене, места, където можете да прекарате десетилетие, докато хората в крайбрежните щати се движат напред-назад между Ню Йорк и Ел Ей, пишат есета за преживяването през цялото време. Мисля, че бъдещето е силно за тези извънморски райони. Пандемията вече доведе до нарастващ интерес към преместване в градове като Канзас Сити или Тулса или просто да стигнете до място, където е по-достъпно за живеене. Единственото ми притеснение е, че тогава тези градове може да се джентрифицират, защото куп технологични работници се местят в Бойс и го правят по-скъпо за всички, които вече са там.

Някой в ​​книгата трябвало ли е да напусне щата си оттогава или е изразил нарастващо разочарование от законодателството на държавно ниво, което виждаме да се приема?

да. Никол, от главата за Тексас, срещнах я в държавната къща, протестирайки срещу сметката за баня – тя носеше риза, на която пишеше Transgender Veteran: Борих се за твоето право да ме мразиш – оттогава се премести в Сиатъл. За нея вярвам, че това беше просто ситуация да не може да остане в Тексас още дълго. И това говори за това как хората, които живеят на пресечната точка на множество маргинализирани идентичности, често нямат привилегията да останат и да понасят враждебен климат, ако имат средствата да се измъкнат от тази ситуация.

И сърцераздирателно вярвам, че Тайлър Едуардс от главата на Мисисипи също излетя за Чикаго. И това наистина е изнервящо, защото проблемът с Мисисипи не е само че странните хора си тръгват – младите хора като цяло не остават, защото толкова много важни системи за подкрепа в щата са нарушени. Почти не можете да обвинявате хората, че не са останали да ги поправят, защото на първо място няма подкрепа, която да ги поправи.

Има ли някой, чиято история е останала с вас в голяма степен?

Мисля много за Джини. Тя беше бездомният куиър младеж в Encircle, LGBTQ центъра в Юта, с когото прекарвах много време. Тя се идентифицира като лесбийка от два пола, тя/нейните местоимения по времето, когато я интервюирах. Това не се е променило, доколкото знам, но причината да мисля за нея много е, че не успях да се свържа с нея, откакто се появи книгата. По времето, когато я интервюирах, тя основно прекарваше дните си в Encircle, а нощите си в местен приют за жени и деца. И като много хора, живеещи в несигурни позиции, достъпът й до мобилния й телефон може да се е променил през годината, през която ми отне да напиша и публикувам книгата.

Просто си мисля за нея през цялото време, особено напоследък, с всички тези атаки срещу ЛГБТК младежите. Защото просто ми се къса сърцето да гледам как децата преминават през това. Достатъчно трудно е да преминеш през това като възрастен, да гледаш как твоето правителство те атакува - това е нещо, което беше източник на голяма болка за мен по време на администрацията на Тръмп. И все още, дори на зряла възраст от 34, си спомням колко голямо, страшно и болезнено се чувства всичко, когато си на тази възраст; 17, 16, 15. Така че мисля много за Жани и се надявам, че тя е добре.

Това интервю беше съкратено и редактирано за яснота, а Саманта Алън беше компенсирана за участието си.