Гей сватбите все още са специални, три години след брака Равенство

За да чуем поета и педагога Жак Ранкур да разказва историята, неговата случайна първа среща с лекар Уолтър Ченг през април 2014 г. беше учтива, но застояла.



Първо се свързаха онлайн чрез Grindr. В деня, когато се срещнаха лично, двамата мъже бяха в открити, дългосрочни отношения. Жак, който тъкмо завършваше престижната стипендия на Стегнер в Станфордския университет, вече беше решил да напусне Калифорния завинаги, когато завърши програмата през юни. Беше се отказал от наема си и планирал да преподава в Чикаго през лятото. Нито той, нито Уолтър търсеха нещо повече от приятелство, така че си размениха любезности през първите 30 или 40 минути от срещата си.

Тоест, докато не се появи темата за фигурното пързаляне.



Темата се завъртя в тази посока, докато двамата обсъждаха историите за излизане. Като дете в селските райони на Мейн, Жак изпълняваше тайно движения за фигурно пързаляне в роклите на сестра си до деня, в който баща му го хвана в акта. След това той даде да се разбере, че фигурното пързаляне е изрично забранено за сина му.



Беше ми забранено да го правя, каза Жак. Но тъй като ми беше забранено, това отиде някак дълбоко в сърцето ми.

Веднага щом Жак спомена фигурното пързаляне, Уолтър ентусиазирано каза, че преди е бил съдия по фигурно пързаляне. Оказа се, че той буквално си е проправял път през цялото си детство и зряла възраст. С това малко откровение всичко между тях се промени.

В тяхната всекидневна в Редууд Сити, Калифорния, Уолтър се смееше, докато Жак разказваше тази версия на събитията. Не мислех, че датата е че все още!



Една двойка се жени.

Срещнах Жак в поетична работилница през 2013 г. по време на първата и последната ми година като стипендиант на Stegner. Жак посвещаваше по-голямата част от времето си на писане, докато аз правех моята версия на хилядолетната суматоха, пишех поезия и статии на свободна практика през делничните дни и снимах сватби за съпътстващия фотографски бизнес на съпруга ми през уикендите. Това все още правя, всъщност. Единствената разлика е, че Джъстин и аз сега управляваме фотографския бизнес на пълен работен ден.

Снимаме около 20 сватби годишно. И все пак рядко се случва да заснема сватбата на приятел, така че бях много развълнуван, когато Жак и Уолтър ни наеха да го направим.

Все още е по-рядко да се снима LGBTQ+ сватба. Към днешна дата сме заснели само три, като още един е в книгите за идващото лято.

Жак и Уолтър се държат за ръце пред фонтан.

Джъстин и аз подходихме към първата си гей сватба по същия начин, по който подходихме към всички директни сватби, които дойдоха преди нея: опаковахме чантите си с фотоапарати, закопчахме си удобни обувки и отидохме до мястото. Сватбите са сватби, помислихме си. И бяхме прави, но само в някои отношения.



Това беше есента на 2014 г., приблизително по същото време, когато Уолтър и Жак започваха сериозно метафоричното си скейтиране. Еднополовите бракове в Калифорния бяха законни едва от миналото лято и бяха нужни години и множество спорни съдебни битки, за да ни стигне до там.

Когато пристигнахме на мястото, гора от секвоя в задния двор, само на няколко мили от Тихия океан, двете булки — едната в кремав костюм, другата в струяща бяла рокля — сияеха от щастие.

И знам, че звучи клиширано, защото всички булки светят, нали? Но никога няма да забравя момента след церемонията, когато те вдигнаха ръце във въздуха, ритнаха високо краката си и крещяха НИЕ СМЕ ГЕЙ ЖЕНЕНИ толкова силно, колкото можеха в дърветата. Целият ден, от началото до края, имаше онова вълнение от вълнение и празнуване.



Разбрах, че разликата между обикновените сватби и тази сватба е, че това не е просто сватба. Очевидно беше огромна победа за всички там. Дори песните, които DJ изсвири, го крещяха: Girls Just Wanna Have Fun, Dancing Queen, YMCA. Целият дансинг беше изпълнен с жени, танцуващи върху жени, мъже, които въртят мъже, огромни кръгове от хора крещяха и пееха момичешки силови химни, докато зрителите ядоха пай с праскови от малки бурканчета на Мейсън. Разглеждайки снимките сега, ми е трудно да си представя как булките и техните гости преминаха през този ден, без да напрягат лицевите си мускули от осемте часа непрекъснато ухилене.

Двама мъже се целуват в костюми под едно дърво.

Когато попитах Жак и Уолтър за пътя им към годеж и брак, Уолтър говори за работа като ЛГБТ активист в колежа през 90-те. Фокусът на работата му по това време бяха клаузите за недискриминация и законодателството за престъпленията от омраза, а не вътрешното партньорство.

Не мисля, че хората дори са говорили за брак, каза Уолтър. По това време бяхме почти в режим на оцеляване. Бракът дори не беше нещо, което смятах за възможно, нищо, за което някога съм мечтал.

За разлика от това, Жак прекарва цяла година като организатор на законопроекта за брак в Мейн през последната си година в колежа през 2009 г. За Жак, 11 години по-млад от Уолтър, това говори за разликата във възрастта между двамата. Очевидно за мен идеята за гей браковете е много по-близка, каза ми Жак. Но посветих целия си живот на тази кампания и тя не мина. През цялото време се чувстваше като тежка битка. Обаждах се на хората с часове и те ми затваряха или казваха омразни неща. Настоявахме и настоявахме за това нещо и всъщност не се чувстваше, че е в рамките на обхвата дори тогава, разбирате ли?

Като цис, направо жена, израснах, мечтаейки за сватбения си ден. Спомням си, че се прибрах вкъщи, след като часовете ми приключиха в гимназията, и включих „Сватбена история“ на TLC, ужасно риалити шоу от началото на 2000-те, което проследява ухажването и брака на различен мъж и жена във всеки половинчасов епизод. Едва когато пораснах, осъзнах колко наистина привилегировани са били тези моменти на сърфиране по канали, като виждах хора, които изглеждаха като мен, да се отразяват обратно към мен на екрана, седмица след седмица.

Една двойка се жени.

Когато най-накрая се върнахме към темата за връзката на Жак и Уолтър, научих, че най-ранната част от нея включваше предимно двамата младоженци, които си мислеха, че нещата не могат да се получат между тях.

Проблемът никога не е бил съвместимостта, разбира се. Първо, имаше онзи малък проблем, че и двамата бяха във взаимоотношения с други хора. Те едновременно изчезнаха, но Жак също беше планирал да се премести от щата.

След като прекара лятото като преподава в Чикаго обаче, той направи скок на вярата. Само месеци след като се запознаха, Жак се върна в един от най-скъпите градове в света, за да работи като бариста на Whole Foods, само за да види дали той и Уолтър имат шанс да накарат нещата да работят.

Ясно е, че го направиха.

Две години до ден след тази съдбовна среща с Grindr, Уолтър предложи брак на Жак в бара, където се срещнаха за първи път. Беше направил пръстена само за Жак, обикновена метална лента, инкрустирана с парче калифорнийска секвоя, символ на държавата, в която нито един от двамата не е роден, но където е връзката им.

Масите около тях избухнаха в аплодисменти. Сервитьорката им беше в сълзи.

Една двойка се жени.

Жак и Уолтър се опитаха да запазят сватбения си ден възможно най-скромен. Те знаеха, че искат да се оженят в гора от секвоя, така че Жак потърси в Гугъл сватбата от секвоя в Калифорния и първият хит беше Пема Осел Линг. Бивш лагер на скаутите, превърнал се в тибетски будистки ритрийт/место за събитие, той разполагаше с бонус каюти и лагер, така че те и техните гости да могат да останат на планинските площи през целия уикенд. В сайта имаше и кетъринг и сватбен организатор, което спести ценно време и енергия на младоженците по време на планирането.

Семейство и приятели като мен бяха преплетени във всяка част от юлския ден. Техният служител, поетът Кейси Тейър, беше близък приятел и бивш съквартирант на двамата младоженци. Сестрата на Жак изпя вълнуваща версия на „Ave Maria“ по време на шествието, докато друг приятел свиреше на китара. Дори кучето им, Скрафи, се появи като носител на пръстен в елегантен син костюм и червена вратовръзка.

Подобно на първата сватба на един и същи пол, която заснехме, през целия ден на Жак и Уолтър във въздуха се носеше заредено чувство. Рядко беше да се разхождаш из разпръснатите горски площи, без да чуеш буен смях от някъде наблизо. Имам фотографско доказателство за това колко сълзи бяха проляти този ден. За много присъстващи гости, дори тези, които са ЛГБТК+, това беше първата гей сватба, на която някога са били поканени да присъстват.

Не искам да минимизирам щастието, което идва от това да видя двама приятели, които се гледат по начина, по който Жак и Уолтър най-накрая се оженват. Искам да кажа просто, че в деня на сватбата им е било законно само от три години да се оженят. И може би, просто може би, това също имаше нещо общо с това.

Жак и Уолтър се целуват под дърветата на сватбата си.

На любимата ми снимка за деня Жак и Уолтър се целуват пред щанд от секвои, като всеки мъж сочи с крак зад себе си, сякаш обувката му има острие за кънки, вградено в подметката.

Фигурното пързаляне е причината да се срещнем, каза ми по-късно Жак. Това е моментът, в който се вълнувах много да излизам. Мисля, че без това просто се опитвахме да намерим общ език и това всъщност не се случваше. Не знам дали щяхме да имаме второ терен без този по-свързан стартов разговор.

И сега е красиво в отношенията ни, защото можем да бъдем тотални фенове на пързалянето и да не изпитваме никакво подобие на неудобство, добави Уолтър.

Повечето хора, казаха ми, смятат, че фигурното пързаляне се случва само на Олимпийските игри, но всъщност има състезания през уикенда през цялата година.

Сега Жак и Уолтър ги гледат заедно.

Една двойка се жени.

Вземете най-доброто от това, което е странно. Регистрирайте се за нашия седмичен бюлетин тук.