Гео Нептун, първият избран служител с два духа в Мейн, е готов да деколонизира образованието

С наближаването на изборния ден 2020 г. тях. интервюира ЛГБТК+ политици, които правят политическия пейзаж на Америка по-странен, по-прогресивен и по-приобщаващ. Вижте повече от нашата серия, Вътре във вълната на дъгата, тук.



Завръщането у дома в селските райони на Мейн може да звучи като жертва за някои, но Geo Neptune чувстваше, че нямат друг избор.

32-годишният мъж е израснал в град Индиан, изолирана част от щата само на 30 мили от канадската граница. Нептун, член на племето Passamaquoddy, понякога се шегува, че живеят в средата на Trump Land Maine. Аз съм един от единствените хора, които бихте описали като видимо странни в района, казва Нептун тях . по телефона. Когато става дума за небинарни хора, ние сме малко - и особено хората с два духа, дори по-малко от нас.

Изпълнител, преподавател и производител на кошници, Нептун напусна Indian Township, за да учи в колежа в Дартмутския колеж през 2006 г. и се наслади на свободата, която намериха, пътувайки до по-населените райони, където беше възможно да бъде просто още едно лице в тълпата. Разхождайки се в центъра на Манхатън, на никого не му пукаше, спомнят си те. Но тук хората са склонни да дават малко по-големи глупости.



Но дори когато намериха чувство на освобождение в анонимността, нещо липсваше. Нептун се премести у дома през 2010 г., за да бъде по-близо до баба си, която почина по-рано тази година, и защото копнеят да се свържат отново със своята култура и земя. Едно от нещата, които правят Passamaquoddy уникални, казва Нептун, е, че те нямат история за миграция или премахване. Племето, което наброява около 3500 души, живее по бреговете на тези езера и нашата прародна река от 13 000 години.

Да излетя и просто да си тръгна, за да преследвам много по-личностно пълноценен живот, а не такъв, който е удовлетворяващ за моята общност - изобщо не се чувствам като правилен избор, казват те. Тази култура все още се пази от нашите собствени хора и аз не мога да я увековеча.

Завръщайки се в Indian Township, Нептун планира да се бори с това изтриване и да помогне на другите да намерят връзката, за която толкова често копнеят. Миналия месец те направи история, като спечели място в Училищния съвет на Indian Township — което направи Нептун първият небинарен, транссексуален или двудухов човек, избран на всякакъв вид публична длъжност в Мейн. Позицията ще позволи на Нептун да се застъпва за по-добро образование по културата и езика на Passamaquoddy, които според тях са били обезценени от преподавателите и администраторите през последните години.



В едночасов разговор Нептун обсъжда важността на деколонизирането на образованието, тежестта на наследените травми и въздействието на отключването на погребани истории.

Изображението може да съдържа Облекло Облекло Лице Човешко лице Растение Растение Дърво Гора Гора На открито и природа

Sipsis Peciptaq Elamoqessik

Какво ви вдъхнови да се кандидатирате за училищното настоятелство тази година?

Отдавна се занимавам с образование, особено образование около племенната история, култура, език и нашите материални изкуства. Знаехме, че има три места, които се отварят в борда, и бях подтикнат от някои от членовете на моето семейство, от няколко мои приятели и от старейшина, когото уважавам — дори от някои от младежите, с които всъщност работя — да се кандидатира за училищно настоятелство.



Това, което наистина ми говореше и ме накара, е, че виждам, че културната програма в нашето училище не е толкова силна, колкото беше преди. Като член на племето се надявам, че тази програма всъщност щеше да е станала по-силна, тъй като аз остарях и тъй като нашето племе получи повече ресурси, но това изглежда не е така. Много от нещата, които научавах в училище, вече не са толкова достъпни за децата. Такава голяма част от моя фокус като преподавател и активист е да връщам тези традиции към хората, на които принадлежат, и чувствах, че мога да направя това по много смислен и осезаем начин, като съм в училищното настоятелство.

Какви неща научихте, докато сте пораснали, които смятате, че са по-малко достъпни за днешните младежи?

Основата ми в изучаването на езика дойде от това училище. Много от основите ми в песните идват от това училище и много други хора от моето поколение имат същата основа. Това е цяла каша от неща; нашето резервационно училище е станало жертва на много неща, които тормозят всяко държавно училище във всеки малък град. Това, което е разочароващо в това, е, че ние сме едно от най-добре финансираните училища в цялата източна част на щата, защото сме училище за резервация. Наистина е обезсърчително да видим, че нашата култура се оставя на заден план и на тези служители не се оказва подкрепата, която са имали преди.



Фактът, че трябваше да отида в колеж на Ivy League, за да имам дори достъп до тази информация, просто означава, че моите хора са много по-далеч от достъп до нея. Ако трябваше да отида толкова далеч и да похарча толкова пари само за да изуча собствената си култура, нещо не е наред в тази система.

„Коренното население живее в свят, който е създаден така, че ние да не съществуваме в него. Когато местните хора осъзнаят това, това може да бъде доста съкрушително събуждане.

Когато най-накрая получихте достъп до информацията, която ви е била отнета, какво е чувството най-накрая да бъдете подложени на това? Ако някога сте гледали филма Криминале , предполагам, че ще се почувства като когато отворят куфарчето и вътре има злато.

Това, което трябва да осъзнаете, е, че златото е покрито с кръвта на вашето семейство. Не е толкова празнично; имаше много осъзнати ужасни истории. Имаше много осъзнаване на собствената ми травма и все още има много обработка на това. Коренните хора живеят в свят, който е създаден така, че ние да не съществуваме в него. Когато местните хора осъзнаят това, това може да бъде доста съкрушително събуждане. Процентът на самоубийства сред младежите от коренното население е един от най-високите нива на самоубийства в която и да е общност, като самоубийството е водещата причина за смърт сред нашите млади хора в момента.

Отне много време [да го разопаковам], особено защото се опитвах да съм добре. Опитвах се просто да продължа да работя и да продължа да работя извън моята общност, но наистина всичко се срина, когато отидох при терапевт, който каза, че ако искам да остана на работата си в [Abbe Museum], трябва да вземете антидепресанти и лекарства против тревожност. Реших да напусна работата и да напусна Бар Харбър, Мейн и да се прибера вкъщи. Опитът да успея в западния свят просто ме правеше още по-депресиран.

Сега, след като сте се върнали у дома с този достъп до културата и историята на вашия народ, как се стремите да изградите по-голям достъп до тази информация във вашата общност?

Не мога да направя всичко това сам. Една от причините, поради които кандидатурата за училищен съвет беше привлекателна, е, че ще мога да работя с други членове на общността, за да вземам решения, които помагат на училището да се придвижи в тази посока. Те може да не осъзнават, че когато говорят за съкращаване на финансирането за определени програми, което в очите на държавата, това означава намаляване на финансирането за културни програми - или те не осъзнават, че има пряка връзка между цветнокожите деца, които имат много положителни образи за себе си на себе си и собствената си култура и способността си да се представят добре в училище. Много учители идват с тази авторитарна гледна точка, защото смятат, че трябва да бъдат строги, но дори не осъзнават историческата травма, която нанасят на децата.

Тъжно е, че хората, които познават културата ни и познават нашата история, са „неквалифицирани“ за работа в училището, но те все пак ще наемат хора извън общността, които ще бълват бели супремасистки агресори във Фейсбук и след това все пак ще влязат на работа на следващия ден.

„Средната продължителност на живота на човек Passamaquoddy е 50 години. Всички тези неща са свързани. Всички тези травми са свързани. Всички те са пряко свързани с това, което ни се е случило по време на колонизацията.

Защо според вас е важно младежите в резервата да имат достъп до своето наследство, до историята на своя народ и кои са те?

Мисля, че това има две страни. Едно, това сме ние. Тази земя разбира нашия език. То помни нашите истории. То помни нашите предци. Нашите тела са буквално направени от земята под краката ни тук. Без да бъдете научени на тази връзка, това може да доведе само до това чувство на загуба. Когато се чувствате изгубени в собствената си култура и се срамувате да се опитате да я преследвате, това усложнява това. И след това се усложнява, когато децата ни напуснат резервата и ходят на гимназия за първи път и осъзнаят, че останалата част от света наистина няма много положителни възгледи за нашата общност. Те не само се срамуват да научат своята култура, но и се срамуват да научат нашата култура.

Това просто води до този дълъг цикъл. Средната продължителност на живота на човек Passamaquoddy е 50 години. Всички тези неща са свързани. Всички тези травми са свързани. Всички те са пряко свързани с това, което ни се е случило по време на колонизацията.

Как би променило живота ви да имате по-голям достъп до тези ресурси за самопознание в ранна възраст?

Целият ми живот би бил различен. Ако имахме такъв достъп, когато бях дете, цялото благополучие на моето племе щеше да бъде съвсем различно в момента. Мисля, че в рамките на 20 години всичко ще бъде съвсем различно заради тези усилия, които полагам не само аз, но и други хора в общността. Всички тези деца ще знаят песните им. Те ще знаят езика си. Те ще знаят техните истории. Те ще познаят нашата история. Те ще разберат какво се е случило с нас. И те ще могат да се излекуват от това много по-бързо, отколкото техните баби и дядовци, много по-бързо от техните прабаби и дядовци.

Преживяхме много като хора от Passamaquoddy. Вече претърпяхме 90% намаление на населението след колонизацията. Преживяхме пандемията от едра шарка и я оцеляхме с непокътнати нашия език, култура и песни. Имам надежда, че ще оцелеем и че ще продължим, защото го правихме толкова дълго. Ако някой знае как да оцелее, това сме ние.

Това интервю е редактирано и съкратено за яснота.