Добър странен Queer Bar: След 27 години, най-приятелският лесбийски бар в Ню Йорк няма да позволи на пандемия да затвори вратите си

Добре дошли в Добър Странен Куиър Бар , колона, в която открояваме LGBTQ+ баровете и пространствата за гмуркане, които наричаме дом.



Cubbyhole е най-точно нареченият бар в Ню Йорк.

На малко под 600 квадратни фута може да имате склонност да се наведете, за да избегнете удрянето на фенерите, сърмите, ветровиците на дъгата и сезонно тематичния асортимент от висящи орнаменти, които покриват всеки наличен сантиметър от тавана. Когато стане претъпкано, може да не сте сигурни дали сте на опашката за бара, да нахраните джубокса или да отидете до тоалетната поради тяснотата. Във всяка нощ можете да бъдете заобиколени от празнуващи, представящи всяка буква от акронима LGBTQ+; вземете безплатна пица и шотове от шумен барман; гледайте как две жени на среща се целуват, докато Трейси Чапман избухва на заден план; запознайте се с драг кралица, която прави сложно изкуство от балони; или намерете своя тих разговор в задния ъгъл, прекъснат от импровизирано танцово парти.

Когато излизах за първи път, се измъквах от мотаене с моите прави приятели, за да отида сам в Cubbyhole. Често след полунощ си спомням вълнението и след това облекчението, което изпитах, влизайки в пространство, където мога да се свържа с хора като мен. През изминалото десетилетие Cubbyhole ме преведе през различни глави от моя странен живот; флиртувайки с непознати след твърде много маргарити за $3 във вторник вечер, проправям си път през потната тълпа от стена до стена по време на Прайд и напоследък се отбивах с жена ми за мимоза в събота следобед.



В градска и странна сцена на преходни партита и хора, Cubbyhole винаги е било място, на което да разчитате и да дойдете такъв, какъвто сте. Така че, когато пандемията на коронавирус удари и Ню Йорк започна да се затваря, една от първите ми мисли отиде в бара на West Village, чудех се дали ще успее.

Дори при най-добрите икономически обстоятелства, лесбийските барове в цялата страна се борят да останат в бизнеса. Емблематични петна като Клубът Лексингтън в Сан Франциско и сестри във Филаделфия са затворили врати през последното десетилетие. В Ню Йорк любимите клубове харесват Bum Bum Bar , Мяу микс , Rubyfruit , Cattyshack , Далоуей , а други са сведени до светата троица: Cubbyhole, Henrietta Hudson и Ginger’s.

Cubbyhole

Елън Кели



16 март 2020 г. отбеляза първия ден, в който Cubbyhole беше затворен, откакто беше открит преди 27 години, според Лиза Меничино, настоящият собственик. Когато ураганът Санди удари Ню Йорк през 2012 г. и предизвика едноседмично затъмнение, в бара се сервира топла бира и алкохол, а посетителите пяха акапела при липсата на работещ джубокс, казва тя. След атаките на 11 септември срещу Световния търговски център, намиращ се на по-малко от три мили, барът продължи да свети.

Самата Меничино работела като барманка на 11 септември, когато редовен човек забелязал, че е разстроена. Мащехата й работела на пода на WTC, където един от самолетите се ударил и изчезнал. Когато редовният разбрал, че Меничино трябва да стигне до семейството си извън Манхатън, клиентът подал ключовете за колата си, без да задава въпроси. Никога не сме затваряли за един ден, казва Меничино тях .

Тогава Ню Йорк се превърна в епицентър на пандемията от COVID-19 в Съединените щати. Барът първо беше намален до половин капацитет, след това беше затворен за неопределено време. С объркване около държавната помощ за малкия бизнес и барманите, които се борят да получат достъп до безработица, Меничино създаде GoFundMe този април. Тя изчисли колко пари ще й трябва, за да покрие основните разходи на Cubbyhole и да помогне на служителите, докато може да се отвори отново, и смяташе, че 30 000 долара са разумно искане. Набирането на средства постигна тази цел в рамките на първите 24 часа и оттогава събра над 50 000 долара.

Това е вид бар, в който не можете да познавате никого и да се чувствате комфортно да говорите с човека до вас. Това е рядкост в Ню Йорк, казва собственикът Лиза Меничино.

Изливът е свидетелство за предаността, която Cubbyhole вдъхновява, която Menichino приписва на гостоприемната и приобщаваща атмосфера. Това е вид бар, в който не можете да познавате никого и да се чувствате комфортно да говорите с човека до вас. Това е рядкост в Ню Йорк, казва Меничино. Ако станете малко самотни, ако искате да се мотаете с приятели — това е просто бар с всичко и е просто специален.



За редовните посетители привлекателността на бара е способността на Cubbyhole да хамелеонира – в зависимост от това кой е барман и тълпата – от бурно парти до спокойно убежище. Гретхен Грапоне, 48-годишна гей жена, започнала да ходи често в бара за последното, когато изпитвала дискриминация по време на работа. Прекарваше деня в навигация в болезнени ситуации с човешки ресурси, след което отиваше в Cubbyhole през нощта.

Когато се занимавах с гадните неща с хомофобията, винаги знаех, че когато работният ден беше свършен, че ако трябва да отида в Cubbyhole и просто да бъда с хора, които разбират, които преминават през едно и също нещо всеки ден до известна степен [можех] , казва Грапоне, социален работник.

Преди социалното дистанциране Грапоне казва, че предпочита нощите в Cubbyhole, които привличат предимно жени. Докато някои дни изкривяват повече лесбийки, бисексуални и странни жени, други привличат тълпа от предимно гей мъже.

Cubbyhole

Денис Андурай

В отразяването на пресата за изчезването на пространствата за ЛГБТК+ жени, Cubbyhole обикновено се нарича лесбийски бар. Меничино обаче го описва като лесбийка със звездичка. Наречен D.T. Fat Cats, когато отвори врати през 1987 г., първоначалният собственик, Таня Сондърс, промени името и темата на джаз бара, когато бизнес партньорството се разпадна. Сондърс преименува пространството Cubbyhole през 1993 г., след като бар със същото име, който се намираше в пространството, което сега заема Хенриета Хъдсън, беше затворено.

Барът беше изключително лесбийско пространство в края на 80-те и началото на 90-те години на миналия век като D.T. Fat Cats и докато Сондърс искаше да запази Cubbyhole фокусирана върху лесбийките, тя също искаше всички да се чувстват включени, според Menichino. За Сондърс, който почина през 2018 г. на 82-годишна възраст, Cubbyhole беше живо дишащо същество. Сондърс избяга в САЩ от нацистка Германия с родителите си през 30-те години на миналия век и иска този бар да бъде нейният дом и нейното семейство, казва Меничино.

Може би доказателство, че визията на Сондърс продължава да живее, един редовен ми казва, че тя всъщност е довела семейството си в бара, когато са били на посещение в Ню Йорк през 2015 г. Джени Пура, 32-годишна странна жена, заведе петимата си братя и мащехата си в Cubbyhole след празненство на рожден ден. Тя казва, че е искала те да изживеят любимия й бар, място, където всеки може просто да влезе и да се почувства добре дошъл. Те бяха шокирани, когато влязоха и никой не реагира.

Пура се премести в града в началото на двайсетте и отиваше в Къби около три нощи в седмицата. По това време тя пътуваше обратно до работа в бяла, заможна, цис мъжка зона и щеше да се изтрие, когато отиде на по-секси дамски вечери с куиър. Cubbyhole беше контрапункт на нейната работа и сцена.

Не чувствах самотата да бъда като млад неженен човек в Ню Йорк и просто винаги ми харесваше, че Къби имаше такова разнообразие от възрасти, раси, типове телосложение — сякаш всички хора бяха там, за да се забавляват и евтина напитка, казва Пура.

Подобно на Pura, мисля да взема четири напитки за под $20 в Cubbyhole, когато мечтая какво ще правя, когато градът се отвори отново. Мисля си да видя познати бармани и да се сблъскам с приятели и леко да си проправя път през тълпата, за да сложа пари в джубокса. Но с несигурността относно хода на пандемията, не знам кога това ще се случи отново.

Засега обаче Menichino казва, че GoFundMe и спестяванията при спешни случаи ще издържат летвата до юни, а след това заемите за ПЧП, които тя се надява да получи, ще позволят на Cubbyhole да остане на повърхността до септември или октомври, докато тя плаща наем, застраховка и комунални услуги. Тя е решена да отвори отново, дори ако това означава да използва пари от собствената си сметка за пенсиониране или сватба, която беше отложена поради пандемията.

В крайна сметка Меничино казва, че Cubbyhole е онзи стар приятел, който не сте виждали от известно време, за който винаги знаете, че ще бъде там.


Още страхотни истории от тях.