Добър Weird Queer Bar: Бойлерът е най-приятелският гей бар в Манхатън

Добре дошли в Good Weird Queer Bar, колона, в която открояваме LGBTQ+ баровете за гмуркане и пространствата, които наричаме дом.



Бойлерът съществува от близо 30 години, но никога не е бил гореща точка. Поне не в някакъв конвенционален смисъл - никой не отива в бар за гмуркане в East Village, за да види или да бъде видян. Когато за първи път се преместих в Ню Йорк в средата на 2000-те, идеята да отида в Boiler Room в събота вечер всъщност изглеждаше комично нехладна. Други гей барове в квартала, много от които оттогава бяха затворени, имаха повече от атрибутите, които бихте очаквали: осветление за настроение, привързани към джок момчета go-go, скромна такса за покритие.

Котелното винаги е било специално заради всичко, което не е.

Вътре е постоянно тъмно, дори през деня. През лятото затопля, въпреки усилията на самотен, пръскащ прозорец за променлив ток. Баните са, по думите на един приятел, най-отвратителните неща на планетата. Неговият случайен декор, който може да варира сезонно от флагове на Pride до празнични светлини, е сдържан кич, граничещ с лепкав. Освен това има едно от най-евтините заведения за гей барове в града (все още само 5 долара за кладенец алкохол) и си остава едно от най-хладните, приветливи и приятни места, в които съм стъпвал. Гей баровете в големите градове често могат да се чувстват точно обратното, особено за всеки друг освен белите цис гей мъже, което прави The Boiler Room още по-необикновена.



Котелното помещение

Зак Кревит

Ходя в Котелното повече от десетилетие; от гледна точка на гей нощен живот, барът на практика ме издигна. Преминаването през вратата сега се чувства като прегръдка на любим човек, въпреки че може да се нуждае от смяна на дрехите и душ. Има джубокс до дясната стена, където с приятелите ми плащахме допълнително за песните ни, прескачахме опашката, въпреки че така или иначе щяхме да сме там цяла нощ. (Баните са прибрани зад него, за щастие не се виждат.) Шепа високи кръгли маси и табуретки все още са разпръснати по средата, с достатъчно място за танци между тях. Нашето предпочитано място е билярдната маса отзад, която има покритие от шперплат за натоварени нощи и през зимата се превръща в дефакто проверка на палтото. Не мога да преброя колко пъти съм влизал да видя познати лица, седнали там, дори когато нямахме планове да се срещаме. Фото кабината, която изплю десетки черно-бели ленти, които сега се въртят около апартамента ми, спомени, които чакат да бъдат изтрити от праха, все още седи отляво на вратата по пътя към бара. Няколко старици, паркирани в ъгъла следобед и вечер, все още са оседлани до крановете.

Както при много трайни връзки, трудно е да погледна назад и да сложа пръст върху това какво точно ни събра заедно. Затова попитах приятели, които познавам откакто всички ходим в The Boiler Room: Какво прави мръсния бар, който може да бъде толкова специален? Прекарахме 20-те си години, прелитайки през него като машина за флипер; дори когато един или повече от нас не говореха помежду си, винаги намирахме начин да споделяме попечителството над това свещено пространство.



Котелното помещение

Зак Кревит

Никога не съм се чувствал не на място тук, казва Уил Джордан, който живее зад ъгъла на бара повече от 10 години. Никога не съм се чувствал твърде млад, твърде стар, твърде изискан, твърде мечешки. Винаги съм се чувствал така, сякаш се вписвам идеално. Въпреки че The Boiler Room изкривява мъжете като много гей барове, тя винаги е привличала уникално широк спектър от раси и възрастови групи. Никога не ми се е струвало изключително бяло (както правят много други гей барове) и не се грижи за едно конкретно племе пред друго, както прави място като Boxers с джокинги, или The Eagle с мечки и фенове на фетиш. За всеки няколко уважавани редовни посетители има куп деца от NYU, които тестват водите. И почти винаги има доста голям брой жени в смесица, все още рядкост за много гей барове в Манхатън.

Челси винаги е изглеждал плашещ, казва Хенри Ръсел, друг приятел, който живее близо до The Boiler Room и е редовен от години. Ако Челси беше мястото, където перфектните гей хора живееха през 90-те, казва той, котелът винаги е бил хладен и идвайте такъв, какъвто сте. Все още е; едно от нещата, които всички обичаме най-много в него, е пълната му липса на преструвки. Никой не се интересува какво носиш или с кого си. Винаги е изглеждало много непринудено да се срещам с хора там, казва Хенри. Можете или да отидете с група приятели и да се мотаете, или можете да отидете сами и да говорите с някой друг.

Котелното помещение

Зак Кревит



Нямате чувството, че сте наблюдавани или подобно кликващо усещане, че имате много гей барове, казва Джейрън Колдуел, който е бил редовен, когато е живял наблизо преди 10 години и оттогава се е преместил. Изгради тази репутация през годините, където знаеш, че там няма да има сцена. Нещо толкова просто като физическото оформление има голямо влияние: квадратната стая е по-малко подходяща за стоене наоколо и ограбване или съдене, отколкото за представяне. По-широк е от повечето барове, така че има повече място за смесване; не се чувстваш толкова в капан, казва Джарон.

Котелното винаги се е чувствало повече социално, отколкото круизно. И въпреки че пътуванията сега се случват по-често онлайн, отколкото лично, нещо в бара все още насърчава хората да взаимодействат. Част от тази обща атмосфера идва от джубокса, който гарантира, че музиката отразява стаята (въпреки че персоналът си запазва правото да пропуска песни, които не го правят). И част от това е тонът, зададен от самите бармани, които винаги са били толкова приятелски настроени, колкото и напитките да са евтини. В много гей барове барманите са красиви хора, които може би бихте гледали в порно, но не е задължително да искате да говорите с тях, за да вземете питие, защото може да се чувствате неуверени, казва Хенри. Това не означава, че барманите в Boiler Room не са добре изглеждащи, те са просто непринудени и очарователни.

Котелното помещение

Зак Кревит



Когато открих собственика, за да попитам за тайната му да стои на място, когато много други гей барове са затворени, преместени или смени собственика, той го каза просто: евтини напитки и прилично обслужване; няма магическо хапче. Ранди Уайнбърг си партнира с брат си, за да управлява бара, когато той отвори, а напитките бяха само $2 на поп. Поддържането на ниски цени въпреки растящия наем е приоритет, както и внимателното наемане на бармани и охраната. Работната етика и дружелюбието са най-добрите качества, които той търси, освен зрялост. Ето защо повечето от моите момчета са на 30+, а не на 20+, въпреки че получавам оплаквания за това, казва той. Барманите му са склонни да остават средно от пет до 15 години, което им позволява да станат познати лица и да изградят разбирателство. Не е нужно да сте изцяло усмихнати, но трябва да имате добра енергия, казва Ранди.

Но много се промени от 1991 г., не само кварталът, но промяната в начина, по който гейовете се социализират и свързват. Самият бар не се е променил, клиентелата се е променила, казва Ранди. Това е демографията на целия район, хората са изтласкани към външни квартали; те идват тук, но не идват толкова често и голяма част от нашата клиентела остарява, казва той. 20-годишните, те не излизат толкова късно. Не е като преди, където трябваше да изтласкваш хората в 4:30 сутринта. Според него през 2010 г. бизнесът започна да се забавя, същата година беше пуснат Grindr и последваха други приложения. Приложенията са един от няколкото вероятни фактора, включително джентрификацията, които са довели до упадъка и затварянето на гей баровете в цялата страна.

Котелното помещение

Зак Кревит

Ние сме нещо като динозаври. Честно казано, бих си помислил, че това са последните ни няколко години, казва Ранди. Протестирам с ужас, но осъзнавам, че моето едноседмично управление като кмет на бара на Foursquare също беше през 2010 г. Аз самият не съм бил редовен там от няколко години, след като се изнесох от квартала и остарях като всички останали . Сега това е нещо като легендарно място, казва Ранди. В ЛГБТ общността почти 30 години са много история. Десет, 15 години преди това не можеше дори да ходиш [по улицата], трябваше да се притесняваш да не те пребият, казва той.

Може би това е част от това, което прави The Boiler Room толкова неоспорим - че се чувства като капсула на времето, където настоящето общува с миналото и обратно. Една нощ миналата година Уил и аз се настанихме на тези ъглови табуретки, обикновено с произход от стари хора, и прекарахме няколко часа, наблюдавайки тълпата и си спомняйки. Част от мен винаги се чудеше дали ще се озова там много години след това, да гледам как младите хора пият, танцуват и флиртуват и дали тази мисъл ме кара да се надявам или натъжавам, или може би малко и от двете. Нещо в това все пак щеше да се чувства правилно, като амбивалентен край на градска приказка. Трудно е да се каже каква е магията на мястото, смята Хенри. Но е вълшебно.