Честит рожден ден на Силвия Ривера, която ме научи как да бъда активист

Беше почти края на смяната ми в моето кафене Tribeca, когато партньорът ми ми изпрати съобщение с адрес, като ми каза, че трябва да отида там възможно най-скоро. С престилката си в ръка се втурнах 26 пресечки до Уест Вилидж. Това не беше спешен случай сам по себе си, но търсенето на апартаменти в Ню Йорк носи своя собствена спешност.



Подовете от твърда дървесина на апартамента скърцаха и пожарната стълба изглеждаше сякаш ще ръждясва от сградата. Ваната в банята протече и всичко беше криво. Мястото се разпадаше - и беше перфектно. Не само, че се намира в Уест Вилидж, центърът на движението за правата на ЛГБТК+ от 70-те години в Ню Йорк. Но апартаментът, който в крайна сметка наехме, беше на няколко врати от Кристофър и Хъдсън, известен също като Силвия Ривера Уей.

Нашата улица, разбира се, е кръстена на Силвия Ривера, латиноамериканската активистка в челните редици на бунтовете в Stonewall през 1969 г. Като аз самата латино транс жена, тя и аз споделяме едно и също POC семейство, което превзема Christopher Street през нощта. И двамата знаем какво е да си гладен, докато всички останали ядат. Знаем какво е да нямаш друг избор освен оцеляване. Някои хора имат Майка Тереза ​​или Ганди, но аз имам Силвия.



Когато започнах да вървя по същите улици, по които вървеше Силвия, я видях навсякъде. В нежните вълни на река Хъдсън я усетих. Тези кейове, които някога са били нейният дом, станаха мой. Силвия и аз се разходихме заедно из Уест Вилидж.



Портрет на автора

С любезното съдействие на автора

Изображенията на транссексуални хора почти винаги бяха негативни, когато започнах прехода през 2012 г., предупредителни истории за това какво ще се случи, ако се осмелите да се противопоставите на двойката на пола. Силвия стана моята отдавна изгубена, полупуерториканска леля; модел за подражание, някой, който винаги е търсил семейство, точно като мен сега. Въпреки че съществуващите черно-бели изображения на Силвия скриха маслиненокафявата й кожа, можех да видя местните черти, които голяма част от моето латинско семейство споделя. Нейните изображения и описания ми напомняха за дома във времена, когато не бях приет. Посветих живота си на продължаване на нейното наследство.

През 2017 г. бях съосновател на преходен жилищен проект, наречен Trans.formation house в Северна Каролина. Идеята беше транссексуалните хора да живеят в къщата от шест месеца до една година, за да се изправят на крака. Намерих донор, който ни предостави къща, постигна статус 501c3 и сглобих платката. Исках това да бъде южната версия на Transy House, жилищния проект, който Силвия ръководи за бездомни транс жени, където Силвия също живееше, докато почина през 2002 г.



Проектът започна да набира скорост и вече имахме клиенти, които се нуждаеха от къщата. Посветих шест месеца на намиране на финансиране и подкрепа от доброволци. В крайна сметка това не беше достатъчно. Къщата се затвори и нестопанската организация се разпадна. Исках да вървя по стъпките на Силвия, но усилията ми не бяха достатъчни. Напуснах Северна Каролина с чувството, че съм провалил общността. Ню Йорк представляваше ново начало, шанс за израстване и учене от хората, които вършеха работата. Ако исках да бъда като Силвия, това беше мястото да го направя.

Истината е, че колкото и да се опитвам да й подражавам, ако бях жив през 70-те, знам, че щях да се страхувам да преходя. Единствената причина да съм достатъчно смел да бъда себе си днес е заради хора като Силвия. Не бих се борил с полицията. Вероятно щях да избягам през задната врата.

Но когато гледам река Хъдсън да се движи под небето, ми се напомня, че Силвия също беше човек. Тя страдаше от депресия и веднъж направи опит за самоубийство в тази река. Тя спря да се занимава с активистка работа в продължение на много години, след като беше остракирана от гей общността. Тя почувства болка точно като мен.

Въпреки че е важно да има малък уличен знак на улица Хъдсън, наречен Sylvia Rivera Way, също толкова важно е да се признае, че средната цветна транс жена не може да си позволи да живее тук. Самата Силвия беше бездомна през по-голямата част от живота си; близо една трета от транссексуалните хора, анкетирани през 2 015 Проучване на транссексуалните в САЩ казаха, че са преживели бездомност в някакъв момент от живота си. Близо една трета също казват, че живеят в бедност, в сравнение с 12 процента от общото население. Черните транссексуални жени са изправени пред най-лошото от това икономическо неравенство.



През повечето дни намирам, че гледам през прозореца на втория си етаж и се чудя какво би правила Силвия, ако живееше в нашата епоха на мобилни телефони и мемове. Щеше ли все пак да си проправи път към предната част на парада на гордостта с импровизиран знак? Щеше ли да наруши корпоратизацията на странността? Разбира се, че щеше.

Силвия беше пламък, който се опитваше да изгори в свят, който искаше да я угаси. След като е бил вербално атакуван от гей общността на прайд сцената във Вашингтон Скуеър Парк, тя се върна. След като е била малтретирана физически и емоционално през целия си живот, тя все още се бие. Тя отстояваше себе си и избраното си семейство отново и отново. Колкото и хора да се опитваха да я гасят, тя никога не спря.

И аз искам да бъда този пламък. Ще създам искри, които прерастват в собствените им пожари. Ще отстоявам позицията си и ще поискам своето място в този свят. Ще отслабна и ще си почина. ще се погрижа за своите. Няма да позволя на етикетите да пречат на моята автентичност. Това са уроци, които Силвия ме научи и винаги ще съм благодарен. И днес, на рождения й ден, си обещавам да продължа нейното наследство.



Честит рожден ден, Силвия.