Черните гей барове в Харлем процъфтяват в разгара на пандемия

Тази история е част от поредица на тях. възпоменаване на ЛГБТК+ пространства, които са затворени на фона на пандемията от COVID-19, като същевременно се подчертават други бизнеси, които се борят да оцелеят. Прочетете повече от проекта Queer Spaces тук .



Няколко дни преди началото на пандемията COVID-19 да го принуди да затвори бизнеса си, Алекси Минко, собственик на Alibi Lounge в Харлем, беше нападнат в собственото си място. Бях нападнат в Алиби, щателно и жестоко нападнат, каза той тях. при скорошно телефонно обаждане. Бях в болницата, когато те казаха: „Добре, трябва да си тръгваш, защото предстои нещо и ние не знаем за него.“ Той, разбира се, говореше за новия коронавирус, който напълно щеше да се промени света, какъвто го познаваме, но в момента той просто беше разочарован. Излязох от болницата, насинена и с болка.

За момент преживяването накара Минко да помисли за затварянето на Alibi Lounge, който по това време беше единственият ЛГБТК+ бар в квартала. Не много хора знаят, но аз вече бях започнал процеса на разваляне на договора за наем, каза той. За щастие нещо в духа му го спря, преди да успее да продължи. Това, което обичам в черните хора, има издръжливост в нас и ако сте чернокожи и гей, това е още по-силно, обясни той. В задната част на ума си продължавах да си мисля: „Хайде. Не можете просто да се откажете, защото шестима идиоти ви пребиха. Ще се получи. Ще намерите решение.



Изображението може да съдържа мебелен кресло, бар, бар Counter Club и нощен клуб

С любезното съдействие на Alibi Lounge



Сега почти девет месеца по-късно Alibi Lounge все още е отворен и успя да го направи въпреки продължаващата пандемия. Това е жизненоважна история за успех, не само защото затварянето му би означавало загуба на още един малък бизнес, но по-конкретно, защото би означавало загубата на едно от малкото места, където чернокожите ЛГБТК+ хора могат да отидат, за да се чувстват в безопасност. Твърде често хората, живеещи на пресечната точка на Black и queer, не са обслужени в пространства, предназначени за едното или другото. На места като Алиби те могат да се чувстват като у дома си.

Точно надолу по улицата от Алиби - бърза, пет минути пеша толкова близо, че скачането в кола би изглеждало като загуба на газ - се намира Lambda Lounge, единственият друг гей бар, собственост на чернокожи в квартала. За разлика от Alibi обаче, което е отворено от 2015 г., Lambda се отвори в разгара на пандемията. Вярвайте, че не сме искали да отваряме по време на пандемията, пошегува се Чарлз Хюз, половината от семейната двойка, която притежава Lambda. Тържественото откриване трябваше да бъде през април тази година, така че направихме целия си маркетинг и реклама. Тогава, бум , COVID-19 удря и задържа всичко, което сме направили и поставили в нашето местоположение.

Въпреки че април вече не беше опция, Хюз и съпругът му Ричард Соломон все още плащаха наем и данъци върху пространството, в допълнение към разходите, които бяха потънали в този първоначален рекламен тласък. Така до лятото, когато храненето на открито се превърна в най-горещата мода за отчаяните да се социализират нюйоркчани, двойката беше готова за стачка. Те се отвориха с ограничен капацитет и неизненадващо се превърнаха в мигновен хит за странните жители на Харлем.

Изображението може да съдържа интериорен дизайн на мебели за бар за кръчма и клуб



С любезното съдействие на Lambda Lounge

Във време, когато много места за нощен живот се борят да запазят светлините си, Alibi и Lambda са символи на надежда, особено след като успяват да останат на повърхността въпреки липсата на помощ от правителството. Дори не ги споменавайте, намеси се Минко, когато темата беше повдигната. Кара кожата ми да пълзи. Платих данъци от първия ден. Плащам си наема.

Минко каза, че първият път, когато е кандидатствал за държавна помощ чрез Програмата за защита на заплатите (PPP), е бил отхвърлен. Но вторият път просто нямаше повече пари. Когато най-накрая го получих, ми дадоха 5000 долара, каза той, а аз си казах: „Какво ще правя с това?“

Това, което обичам в черните хора, има издръжливост в нас и ако сте чернокожи и гей, това е още по-силно.

Въпреки липсата на спасителна помощ от администрацията на Тръмп, Хюз добави, че в затруднението им има неочакван успех.



Мразя да казвам това, но COVID беше почти добро нещо за нас, каза той. Тъй като бяхме един от единствените LGBTQ+ барове, притежавани от чернокожи в Ню Йорк, получихме много медийно излагане, което ни позволи да процъфтим за кратък период от време. Нашите счетоводители винаги ни питат: „Как се справяте с тези цифри по време на COVID?“, а аз просто седя, свивайки рамене, като „Не знам“.

Все пак има още една причина, поради която тези бизнеси успяват да процъфтяват в такива трудни времена: подкрепата на тяхната общност. За Минко идеята да отвори Alibi идва, докато се разхожда из Харлем, където наскоро си е купил апартамент, и забелязва, че няма флагове на дъгата. Не се чувствате сякаш има място, където можете да отидете, за да се почувствате като у дома си, призна той. Много бързо се отегчавам на прави щанги. Липсвайки това утвърждаващо безопасно пространство, той се ангажира да бъде част от решението. Наистина исках общността на черните да има добри възможности, не само да трябва да ходи в Челси за гей бар. Без значение какво беше Алиби, исках да се уверя, че е в Харлем. Исках хората да кажат: „О, познай какво? Имаме местен гей бар!“

Изображението може да съдържа интериорен дизайн на мебели и осветление на закрито

С любезното съдействие на Lambda Lounge

Бързо стана ясно, че кварталът наистина е готов за тази местна ЛГБТК+ гореща точка и пет години по-късно странната общност на Харлем беше повече от готова да го плати. След стартирането на GoFundMe с първоначална цел от $6,000, Alibi Lounge успя да събере повече от $171 000 за подпомагане на плащането на наем, комунални услуги и поддържане на служителите на заплати. GoFundMe беше спасител. Много съм благодарен и горд, че дори шест месеца [след стартирането ни] хората все още вярват, че Alibi трябва да остане отворено, каза Минко. Не беше нашето време да тръгваме.

Освен това пандемичните ограничения неволно вдъхновиха нов момент. Към края на разговора Минко разказа скъп спомен от миналото лято, когато Alibi, Lambda и друг местен бар, Harlem Nights (който е домакин на седмична странна вечер на Trappy Hour всеки четвъртък), бяха отворени едновременно. Казвам ви, че четвъртък вечер изглеждаше като филм от 30-те и 40-те, когато виждате чернокожи да се разхождат нагоре-надолу по улицата. Те танцуват и пеят, просто отиват от едно място на друго, защото всичко беше на открито и хората можеха да се разхождат, възкликна той, неспособен да сдържи вълнението си. Тогава, един път, Списание TENz публикува: „Това е като Черния Гринуич Вилидж.“ Кълна се.

Не можех да затворя Алиби. Просто знаех, че ако Alibi беше затворена, щеше да е същият сценарий, същата история: О, още един гей, черен бизнес не може да оцелее. '

Въпреки че постепенното преминаване от лятната топлина към зимния хлад сложи край на това специфично усещане за другарство на открито, Alibi и Lambda все още предлагат добре дошла промяна на темпото от гей баровете в долния Манхатън и Бруклин. И в двата салона постоянен поток от Megan Thee Stallion удря взривове от стереото и във всеки един момент група опитни танцьори са готови да се изправят на своите социално дистанцирани маси за кратък удар. По-важното е, че те са две от единствените LGBTQ+ места в Ню Йорк, където чернокожите лица съставляват мнозинството. Не само, че Минко, Хюз и Соломон са вдъхновение за стартиране на успешен бизнес като външни и горди чернокожи гей мъже, но и това, което са създали – безопасно пространство за странни хора в квартал, който обикновено не е известен с приемането на своето ЛГБТК+ население – има живот -променящ се потенциал.

Минко се съгласява. Това казах, каза той. Не можех да затворя Алиби. Просто знаех, че ако Alibi беше затворена, щеше да е същият сценарий, същата история: О, още един гей, черен бизнес не може да оцелее. '

Въпреки че никога няма да разберем дали Lambda щеше да се отвори, ако Alibi беше закрит, ние знаем, че да имаш два гей, чернокожи бизнеса винаги е по-добре от един. Чувствам се чест да бъда част от нашата странна история, каза Хюз, когато беше попитан за това ново гейборство. Зимното време може да е накарало [този летен момент] да спя, но следващото лято знам, че ще се включи и ще се появи. Нямаме търпение нашата общност да изпита това. Вече имаме нашия Uptown Chelsea.