В разгара на СПИН Куиър нощният живот в Сан Франциско се превърна в убежище

От края на 80-те до средата на 90-те, странната парти сцена в Сан Франциско претърпя огромна трансформация. В ярки прояви на съпротива и ексцес, общността на нощния живот отговори на опустошението от кризата със СПИН и интензивната национална хомофобия, която последва още по-видима, цветна, откровена и скандална. Докато поколението на диско и клонинг изглежда се отдалечава от дансинга, по-младите хора наводняваха барове и партита с по-нови звуци като техно, хип-хоп, хаус и индъстриъл. Те също така донесоха нова мода, комбинирайки експерименти от училището по изкуствата с ретро стилове и находки в магазините за икономични стоки. В сянката на разгара на епидемията много клубове действаха не само като бягство от фантазии, но и като здравни клиники, информационни центрове и места за убежище за онези, които бягат от суровия политически климат на останалата част от страната.



„Всяка седмица четете страници с некролози. Тогава, през нощта, ще отидете на най-фантастичните партита“, казва фотографът Мелиса Хокинс. „Тогава хората наистина живееха в момента, защото никога не знаеш колко време имаш.“

SOMANIGHTSpressRichieRichandFriendatGraceJonesконцерт 1990 г.

Ричи Рич и приятел на концерта на Грейс Джоунс, 1990 г

Мелиса Хокинс



Като фотограф на нощния живот за Сан Франциско Сентинел , местен гей вестник, Хокинс беше там, за да документира всичко. Обикаляйки от клуб в клуб с оранжевия си мотоциклет Honda, тя засне на филм лицата и местата, много отдавна отминали, от златния век на нощния живот в Сан Франциско.

Години наред тези негативи стояха под леглото й и събираха прах. Сега Хокинс организира шоу на снимките си в GLBT Historical Society в Сан Франциско, като се фокусира върху клубната сцена на прословутия квартал South of Market (SoMa). Отваря се на 15 февруари и продължава до май, SoMa Nights: The Queer Club Photography на Мелиса Хокинс, 1987-1996 показва десетки нейни снимки от времето, в разпечатки и цифрови прожекции. Аз съм съ-куратор на шоуто с Мелиса; по-долу говорихме за това как тя върна на бял свят тези важни снимки и какво значение имат те днес.

SOMANIGHTPressChiChiLaRueandFriendatColossusundated

Chi Chi LaRue и приятел в Colossus, без дата



Мелиса Хокинс

Как получихте работа да снимате странния нощен живот? Изглежда като мечтан концерт, наистина.

Преместих се в Сан Франциско от Колорадо, когато бях на 22 и първото ми място беше студио в квартал South of Market — точно в средата на цялото действие! Получих работа във фотолаборатория, но исках повече работа като професионален фотограф, така че започнах да чукам на вратите на публикациите. В Sentinel беше седмичен вестник, който отразяваше новини и изкуства, и те ме поеха. Те разширяваха обхвата си, за да включат повече нощен живот, така че ме сдвоиха с мениджър продажби на име Майкъл Еверерт, който знаеше всеки на клубната сцена. Ще пропуснем опашките и ще вземем билети за напитки; Майкъл можеше да отвори всяка врата. Аз правех снимките, а той пишеше надписите, които понякога бяха доста клюкарски. Имахме разпространение на цяла страница във всеки брой, наречен Hot Shots.

Излизахме няколко вечери в седмицата и аз развивах филма в малка тъмна стая, която имах под стълбите на моята жилищна сграда. Първо използвах Minolta, а след това Nikon с огромна приставка за светкавица. Беше лудост да влача това нещо наоколо. Напуснах Sentinel с Майкъл около 1993 г., за да му помогне да започне свое собствено списание, наречено Одисея , който все още се публикува. Но след като се появиха цифровите фотоапарати, те вече нямаха нужда от филмов фотограф. Те можеха сами да направят снимките. И за мен дигиталното нещо е различно преживяване. Нищо против, но не бих могъл да се свържа с него по артистичен начин.



SOMANIGHTSPressDuoafterMs.SanFranciscoLeatherContest1991

Дует след конкурса за кожа на г-жа Сан Франциско, 1991 г

Мелиса Хокинс

И запазихте всички негативи от онова време под леглото си? Какво ви накара да ги преоткриете и да включите това шоу след всичките тези години?



Държах няколко големи папки с контактни листове и негативи под леглото си. Преди няколко години ми хрумна, че мога да сканирам негативите и да правя отпечатъци, без да преминавам през целия процес в тъмната стая. Приятелите ми, които знаеха за снимките, бяха такъв тласък, те ме насърчиха да направя шоу и да позволя на хората да видят това наистина важно време от гей историята на Сан Франциско. Приближих се до Музея на историческото общество на GLBT, защото това ми се стори идеалното място да покажа тези снимки и да добавя контекст. Музеят също така показва флаери, бутони и други артефакти от времето от своята колекция, а има и станции за слушане на DJ комплекти от времето – наистина получавате потапящо изживяване.

SOMANIGHTSPpress Fatima and Michael AngeloatClub Uranus1992

Фатима и МайкълАнджело в клуб Уран, 1992 г

Мелиса Хокинс

Снимките в SoMa Nights включва всичко - от парти по бельо за мъже до конкурса 'Мис Уран' за смесване на пола. Каква беше сцената в Сан Франциско по това време?

Мисля, че нещото, което ме порази най-много, беше голямото разнообразие от нощен живот тогава. Имаше толкова много за избор. The Rawhide беше кънтри и уестърн бар с две стъпки. Colossus беше ранно парти, с много мъже без ризи, но и някои жени. The Stud беше по-скоро пънк бар, а The Box свиреше хип-хоп и хаус и се харесваше директно на цветнокожите и жените. И всичко се събра в Club Uranus, неделното вечерно парти на DJ Lewis и Michael Blue в The EndUp, където ще чуете рейв музика, спийд метъл и класическа дискотека наведнъж. И творчеството! Това беше, когато децата от клуба се превърнаха в нещо. Хората биха прекарали толкова много време в сглобяване на своите тоалети, купувайки парчета от ретро магазини или правейки свои собствени. И тогава имаше конкурси като Мис Сан Франциско Кожа и Мистър Барабанист, където всички наистина се обличаха.

Протестите и акциите около СПИН също бяха голямо нещо. Drag queens ще раздават комплекти за безопасен секс с презервативи, смазка и номера на гореща линия за хора, които имат нужда от нещо. Плакатите за улични акции щяха да бъдат поставени на вратата на клуба, а на бара винаги имаше голяма купа с презервативи. Често ще има маси с информация за безопасен секс или хора, които раздават стикери и бутони ACT UP и Queer Nation. Имаше истинско чувство за общност в лицето на епидемията, въпреки че хората имаха своите различия. Това беше жизненоважна социална мрежа за получаване на информация там.

SOMANIGHTSPPressGogoGirlat1015Folsom

Go-go Girl на 1015 Folsom, 1989

Мелиса Хокинс

Какви бяха реакциите на хората да бъдат снимани от вас?

Някои хора отначало биха се поколебали, но след няколко пъти, когато ме изкараха — и няколко питиета — започнаха да ми се доверяват. Нощната фотография тогава не е съществувала. Имаше още едно момиче на име Поли Полароид, което щеше да ти направи снимка и да ти я даде за един долар, но това беше всичко. И трябва да помислите какво се случва тогава: това беше първото странно поколение, което наистина потърси медийното внимание с политически изявления, скандална мода и гордо излизане от килера. Преди това публикуването на вашето лице или име във вестниците може да донесе срам и бедствие. Но тези млади хора празнуваха, че са гейове и живеят в Сан Франциско - не им пукаше, това беше положително нещо. Скоро щяха да ме видят и да кажат: „Искам да бъда във вестника!“

Беше и повече, да кажем, невинен време по отношение на нощния живот и медиите. Наистина имахте само един или два кадъра, тъй като това беше филм и хората не бяха толкова опитни в позирането, колкото може да са сега. Така че имаше един наистина свеж и интимен момент с камерата между мен и човека, истинско вълнение. Като жена също получих достъп до традиционните мъжки пространства, но знаех да си тръгвам, когато беше секси време. Но дори и тогава момчетата си казваха: „Снимай това!“ Беше невъзпрепятствано.

SOMANIGHTSPpressTrioatMr.DrummerContest1990

Трио в конкурса Мистър барабанист, 1990 г

Мелиса Хокинс

Излизането в клубове няколко вечери в седмицата трябва наистина да ви даде уникална перспектива на сцената.

Беше очарователно да бъда част от сцената, но все пак да бъда малко извън нея, да мога да отстъпя назад. Повечето хора тогава излизаха постоянно. Това беше, когато можеше да се преместиш в Сан Франциско, само защото искаше да излезеш. Можете да се издържате на работа на непълно работно време и да бъдете този, който искате да бъдете. Наистина се запознах с някои от тези личности, като Майкъл Анджело, който една вечер щеше да бъде стюардеса, а другата – извънземно, подобно на Боуи. Или Фатима, която беше много новаторска в начина, по който подходи към пола. И тогава имаше хора, които станаха по-известни, като Джъстин Вивиан Бонд, Линда Пери, Чи Чи ЛаРу, художникът Джерома Каха и дизайнерът Ричи Рич. Преди се шегувах, че името ми трябва да бъде Via Satellite, защото обикалях около всички тези звезди на нощния живот.

SOMANIGHTSPRESSTrioattheStud1989

Трио в конезавода, 1989 г

Мелиса Хокинс

Какво се надявате хората да вземат от тези снимки?

Би било чудесно хората от това поколение да видят себе си и забавлението, което се забавляват. Наистина беше диво време. Това също беше травмиращо време и мисля, че спомените на хората могат да бъдат претеглени от цялата загуба, която се случваше. Но можем да отпразнуваме невероятната креативност и енергия, които се случваха и колко важно беше това за оцеляването. За по-младите зрители мисля, че може да видят и малко от себе си тук. Въпреки промените, които се случват в Сан Франциско, тук все още има драг кралини, артисти, диджеи и всякакви прекрасни изроди, които се държат колкото могат, и виждането на някои от тези страхотни личности може да ги вдъхнови да продължат да правят това, което са прави.

Интервюто е съкратено и редактирано за яснота.