Той е първият зимен олимпиец и няма да играе добре с Пенс

Когато Адам Рипън влезе в медийния център на Националното първенство по фигурно пързаляне през 2018 г. рано в неделя сутрин само преди няколко седмици, той не носеше нито един от костюмите си за кънки, нито прозрачния кестеняв номер, с който заслепи в кратката програма , или синьото и аквамаринът, които той носи за свободната кънка. Носеше черните анцузи на олимпийския отбор на САЩ. (Трябва да отбележа, че веждите му, които той описа като по-добри от тези, принадлежащи на направо атлет, бяха перфектно оформени). Въпреки разочароващото четвърто място предната вечер в мъжката надпревара, 28-годишният Рипон беше официално обявен за член на олимпийския отбор на САЩ през 2018 г. същата сутрин, което го направи първият гей спортист, който представляваше Съединените щати на Зимните олимпийски игри.



Не е имало много скейтъри, които са излезли по време на своята състезателна кариера в кънки. Един от малкото беше Руди Галиндо, който излезе малко преди националния шампионат през 1996 година. Няколко седмици по-късно Галиндо спечели първата си и единствена национална титла. Въпреки това Галиндо решава да стане професионалист малко след това и така не става олимпиец. И докато друг открито гей скейтър, Джони Уиър, е двукратен олимпиец през 2006 и 2010 г., той не излезе официално до 2011 г., след като олимпийската му кариера приключи.

И тогава има Rippon. Роденият в Скрантън, Пенсилвания, излезе само преди няколко години в интервю, публикувано в октомврийския брой на Кънки списание. Годината е 2015, каза той. Толкова много повече спортисти желаят да бъдат открити и сега е част от културата да бъдете по-отворени за това кой сте и какви са вашите интереси. Статутът на Rippon като отличен спортист може би бележи потенциална нова ера на откритост в спорта. И може би в бъдеще ще има много американски спортисти, които се състезават в Зимните игри.

Първият път, когато говорих с Rippon беше през декември миналата година. Той беше туитирал, за да увери феновете си, че не носи подложки за дупе, така че Написах блог за неговия туит и поиска интервю. Видях го на националното в Сан Хосе само няколко седмици по-късно и се чухме по телефона около седмица, след като беше избран в олимпийския отбор. На въпроса с какви препятствия се сблъсква гей скейтърът, когато излиза или се опитва, Рипон цитира репутацията на фигурното пързаляне като така наречения гей спорт като едно от тези предизвикателства.



Мисля, че има едно предубеждение, че всеки във фигурното пързаляне е гей, има такова отблъскване, че знаете: „Не, и не всички са, казва той. През 2009 г. Skate Canada се опита да направи пързалянето по-мачо и да увеличи участието на мъже в спорта, като кара скейтъри да позират с мотоциклети в кампания, наречена Tough, както Блеър Бравърман отбеляза в нея 2014 BuzzFeed история за сексуалността в мъжкото фигурно пързаляне. Кампанията бързо беше прекратена и самото й съществуване беше дори отречено, след като беше обвинена в хомофобия. (Защото беше.)

Достатъчно лошо е, когато онези извън фигурното пързаляне говорят за спорта с хомофобски термини, но си представят обидата, когато лидерите на самия спорт бълват същия вид съобщения и, като избират да подчертаят мачо скейтърите в усилията за набиране на персонал – липсата на мъжките скейтъри е проблем от десетилетия - има за последица минимизиране на приноса на артистичните скейтъри, които са се посветили на спорта.

Разбира се, атлетичното и артистичното не са взаимно изключващи се категории. Скейтърите, които интерпретират музиката добре и се отнасят към публиката, също трябва да се справят със скокове и всички атлетични каскади. Те не могат просто да танцуват и да емоционират пътя си към медалите. Рипон, който няма големите четворни скокове - неговият quad lutz е повече пропуснат, отколкото ударен този сезон - вероятно е по-известен със своите способности за изпълнение. Той е завладяващо присъствие на леда, пързалящ се с грация и блясък, което показва, че не се страхува да бъде себе си, но с твърдост, която контрастира с театралността на неговия странен предшественик Джони Уиър.



Вземете кратката програма на Rippon този сезон. Той кара кънки на Let Me Think About It от Ida Corr vs. Fedde Le Grand, за която той ми каза, че е една от любимите му песни. Никога няма да се разболея от това. Ще ги накарам да го изсвирят на сватбата ми. Ще ги накарам да го изсвирят на моето погребение. Просто е най-доброто, каза ми той. Хореографията на Рипон към това музикално произведение не е особено революционна или авангардна; това е клубна песен и той се пързаля под нея, сякаш това е любимото му музикално парче, на което да танцува.

Рипон също е технически опитен скейтър с прецизна работа с краката и бързи завъртания. Неговото лайбек завъртане е може би най-доброто в състезанието при мъжете (и по-добро от много от жените също). Но техническите умения и атлетизъм на Rippon не са опаковани по мачо начин; това е забавно и секси в кратката програма и е меко и плавно в дългата. Нито един от двата стила не би паснал добре на неутралния към мъжкия образ, който исторически е бил стандартен за мъжете във фигурното пързаляне, независимо дали в изчистените стилове на Брайън Бойтано и Евън Лисачек, или в по-агресивните мачо пози на Елвис Стойко и Алексей Ягудин.

Адам Рипън на леда.

Мади Майер - ISU

Нагласата, която съществуваше във фигурното пързаляне, не беше единствената пречка за излизане; културата извън нея също може да бъде предизвикателство за скейтър, който обмисля да излезе. Ако сте гей и сте фигурист, понякога си казвате: „Не искам да бъда, като, просто, знаеш ли, задника на шегата“, казва Рипон.



Видът на шегата, която е присъща на нещо като този цифров късометраж от 2014 г. от Saturday Night Live, наречен Хетеросексуален отбор по фигурно пързаляне на САЩ за мъже , който включваше по-малко талантливи, но безспорно хетеросексуални фигуристи. Шегата е изградена върху предположението, че всички добри мъже скейтъри са гейове, защото единствените мъже, които биха искали да станат добри в нещо като фигурно пързаляне - с неговата музика, театралност, костюми - биха били гей мъже.

Изборът да излезе от себе си обаче не изглежда да навреди на атлетичната кариера на Рипон. Само няколко месеца след публикуването на интервюто в Skating, Рипон спечели първата си и единствена национална титла за възрастни мъже на шампионата на САЩ през 2016 г. (Рипон също е бивш двукратен световен шампион за юноши.)

Съобщението му дойде по-малко от година след Олимпиадата в Сочи, където сексуалната ориентация на спортистите стана централен въпрос, тъй като страната домакин Русия току-що прие своя скандален закон за анти-гей пропаганда. По това време Рипон не говореше за закона, може би защото никога не го питаха; той не влезе в олимпийския отбор същата година.



Но един от най-близките приятели на Рипон беше доста гласов - неговият партньор в тренировките, Ашли Вагнер, която беше включена в олимпийския отбор на САЩ през 2014 г. Тя беше една от малкото спортисти, които се обявиха против закона както преди да замине за Русия, така и след като пристигна да се състезава.

Помня го наистина ярко, казва Рипон за изявленията на Вагнер. Тя се прибра вкъщи, след като направи тези коментари и аз си казах: „Толкова се гордея с теб.“ А тя каза: „С какво, по дяволите, се гордееш? ... Казах, че нещо не е наред и очевидно не е наред.’

По пътя към собствения си олимпийски дебют, Рипон стана също толкова откровен. При поискване вътре USA Today относно назначаването на вицепрезидента Майк Пенс - дългогодишен противник на правата на ЛГБТК+ - да ръководи олимпийската делегация на САЩ в Пьонгчанг, скейтърът не се усмихна. Рипон каза, че ако му се даде възможност да се срещне с Пенс преди началото на състезанието, той ще я откаже.

Ако беше преди моето събитие, аз абсолютно не бих се направил да срещна някой, за когото смятах, че е положил всички усилия не само да покаже, че не е приятел на гей човек, но и че си мисли, че е болен, каза Рипон. Не бих се постарал да срещна някой такъв. Рипон също така каза, че няма да отиде в Белия дом след Олимпиадата, за да се срещне с президента, както е традиционно. Други спортисти от зимните игри като Линдзи Вон казаха същото за срещата с Тръмп.

Адам Рипън вдига ръце, след като завърши кънка.

Матю Стокман

Пътуването на Рипон да стане първият зимен олимпиец на САЩ беше по-бърз, отколкото би искал. Насочвайки се към националния шампионат този месец в Сан Хосе, той като цяло беше смятан за втория класиран американски скейтър след защитата на националния шампион Нейтън Чен, който е един от съотборниците на Рипон, заедно с Вагнер. (Всички те работят с Рафаел Арутуниан.) През олимпийските години националните първенства функционират като квазиолимпийски изпитания.

Обикновено най-добре завършилите ще бъдат посочени в отбора. Тази година американското фигурно пързаляне имаше три отборни места, които да раздаде на мъжете — броят на местата се определя от резултатите от световното първенство от предходната година — и почти всеки очакваше едно от местата да отиде при Рипон. Той се пързаляше добре през целия сезон с два медала от Гран При и пето място във финала на Гран При в Япония. И той свали къщата в Сан Хосе с кратката си програма, която го постави на второ място след Чен. Изпълнението му извън леда в целувката и плача беше почти толкова забавно, колкото и това, което правеше на леда; когато бяха обявени неговите резултати, той изпълни висок удар, докато седеше между треньорите си.

Но в нощта на дългата програма Рипон имаше една от най-лошите кънки в кариерата си на старши кънки. Той падна при първия си четворен скок с усукване, но тази грешка не беше смъртният звън; това бяха двата изскочити скока в края на програмата. Ако скочите – което означава просто да направите един оборот вместо 2, 3 или 4 – не получавате никакви точки за това. Тези последни две грешки, много повече от началното падане, са това, което унищожи общия му брой точки. Енергията, която Рипон беше събрал по време на късата си игра, за да изправи публиката на крака, липсваше по време на второто му кънки на национално ниво.

Още по-лошо, това представяне го свали от второ на четвърто място. Неговото олимпийско място, за което той говореше толкова уверено преди началото на състезанието, шегувайки се с репортери за това как единственият начин да бъде изключен от отбора би бил, ако майката на другите скейтъри беше в комисията за подбор, изглеждаше бъдете в съмнение. Въпреки че пое пълната отговорност за представянето си в смесената зона след състезанието, Рипон все пак каза, че вярва, че е направил достатъчно, за да направи отбора. Така че той беше облекчен, когато USFS постигна силните му резултати през последните две години и го избра пред останалия на второ място Рос Майнър.

За Rippon, подобно на много амбициозни олимпийци, най-трудната и стресираща част от процеса е избирането; да се състезаваш на Игрите може да е по-лесно, отколкото да се опитваш да се класираш. Това е просто такава маймуна от гърба ми, за да оцелея и да направя отбора, каза той. Иска ми се да можех да се претегля, преди да получа текстовото съобщение, че съм в олимпийския отбор и точно след това, защото съм сигурен, че свалих около 30 паунда веднага.

Когато го попитах какви очаквания има за участие на Олимпийските игри, той каза, че няма такива. Единственото нещо, което някога съм искал, е да кажа, че съм олимпиец. И когато изляза на леда и се състезавам на Олимпийските игри, ще мога да кажа това до края на живота си. Така че дори да ни накарат да останем в дървена барака с нагревател и след това да се пързаляме на пързалка, която замръзнаха за една нощ в средата на езерце, няма да има значение за мен.

Успешното олимпийско бягане за Rippon вероятно няма да включва индивидуален медал; единственият американец, който се очаква да се бори за един от тях, е Чен с неговата армия от четворни скокове. Но е трудно да не гледаме на личната и кариерната траектория на Рипон като на победа сама за себе си – да участва в Олимпиадата на 28, след като контузиите го отблъснаха, и да бъде извън гардероба и напълно прегърнат за това както от феновете на фигурното пързаляне, така и от ЛГБТК+ общност, която настоява за повече спортисти в олимпийските спортове.

Прекарах много време в срамежливост, изненадващо, и прекарах много време, без да знам кой съм и не непременно да харесвам кой съм, казва той. Трудно е да се мисли за Рипон като срамежлив, особено в наши дни, като се има предвид ентусиазма на неговите изпълнения на и извън леда, но той не винаги е бил толкова откровен, игрив или уверен, поне не пред камерите.

И сега наистина харесвам това, което съм, казва Рипон с оптимистична нотка в гласа си. Може би понякога до грешка.

Двора Майерс е щатен писател в Deadpin.