Как най-старата дискотека, притежавана от чернокожи в Америка, даде възможност на Black Queer общността в Лос Анджелис

По времето, когато затвори през 2015 г., Jewel's Catch One, разположен на булевард West Pico в Лос Анджелис, притежаваше отличието като най-старата дискотека, собственост на черни в Америка. Гордо обслужвайки черната и кафявата куиър общност в продължение на 42 години, Catch One въплъщава даряващия дух на своя собственик, Jewel Thais-Williams. Самостоятелна и горда черна лесбийка, тя за първи път беше купила това, което някога е било Diana Club през 70-те години на миналия век с надеждата, че това ще бъде бизнесът, който ще я направи финансово стабилна. Но това, което започна като предприемаческо начинание, се превърна през годините в център за маргинализирани общности в района на Лос Анджелис.



Документалният филм на C. Fitz от 2016 г., Jewel’s Catch One , описва това историческо място от ранните му години, когато Jewel е изправена пред дискриминация (много от нейните служители напуснаха, признавайки, че никога не биха приемали заповеди от черна жена, докато полицията на града непрекъснато тормозеше нейните покровители) до разцвета му през 80-те години, където можете да намерите Мадона, Бони Пойнтър и Шарън Стоун на дансинга. По-голямата част от фокуса на Фиц естествено се насочва към начина, по който Джуъл превърна своя клуб (както и придружаващата я клиника и веган ресторант) в един вид читалище, където най-засегнатите от кризата със СПИН биха могли да намерят убежище.

Служейки като урок по история на Черната LGBTQ+ общност в Лос Анджелис, разказан чрез архивни кадри и снимки, както и интервюта с Джуъл, съпругата й и много от покровителите на Catch One през годините, филмът на Фиц с право позиционира клуба и неговия собственик като необходими икони от странния американски живот от края на ХХ век. Преди пускането на филма в Netflix тази седмица, те. настигна Фиц, за да поговорим за това какво първо я привлече да разкаже историята на Джуъл и защо е важно да помним и празнуваме онези лидери на общността, които се излагат на опасност.



Как за първи път попаднахте на Jewel and the Catch One?



Запознах се с Jewel през 2010 г. Появих се доброволно да режисирам дву- или триминутно парче за нея за организация, която я почита за нейната обществена работа. Първият ден, когато я срещнах, знаейки, че тя има страхотен нощен клуб, който е международно известен и че също има клиника и веган ресторант, й казах: Не знам как ще впиша живота ти в три минути! Трябва да направим документален филм за теб. И тя каза да. От там започнахме.

След като се спрете да правите документален филм, предполагам, че изследователската част от него поема. Разкажи ми малко за това как стана.

Имаше много изследвания и работа за разкриване на тази история. Беше малко трудно, защото нямаше много отпечатани за нея и Catch One. Така че претърсихме библиотеката и имахме късмета да имаме някои членове на общността, които имаха записи с архивни кадри от някои от благотворителните набирания на средства и топки, които те хвърлиха. Тези снимки са единствени по рода си, защото тя не позволяваше снимане. Ето защо много известни личности се чувстваха в безопасност, танцувайки там. Те не са били тормозени, защото Jewel имаше строги правила относно фотографията. Що се отнася до изследването, беше много сложно. И отне известно време - общо осем години до нашия ден на стартиране на Netflix!



Това, от което бях най-впечатлен, докато гледах документалния филм, беше осъзнаването колко малко знаем за Джуъл, въпреки че, както посочвате отново и отново във филма, тя е била решаваща част от странната история на Лос Анджелис. Защо мислиш, че е така?

Е, жалко е, че не знаем повече за нашите лишени от права общности и със сигурност за лидерите и пионерите, които ги поддържаха. Те бяха на преден план, опитвайки се да направят промяна. Нямаше много отговорни хора, които да пишат за общността, които ще отразяват Jewel Thais-Williams. Места като Catch, те са в периферията на обществото. Те просто не получиха отразяването, вниманието и финансирането - което е покрито в документалния филм. И тогава се чудим защо няма много покритие върху него. Не им е дадено много, за да оцелеят. Бяха им дадени много препятствия за преодоляване. Това е голяма част от причината, поради която се почувствах принуден да създам тази история и да направя този филм да се случи, да разкажа нейната история и историята на Catch One.

Усеща се като разкопаване на местна история, с която всички трябва да сме по-запознати. Тъй като работихте по филма дълго време, какво ви изненада най-много, докато изследвахте Уловката?

Е, бях шокиран, че финансирането за борба със СПИН не достигна до общността на Jewel - чернокожата гей общност. Хората даряваха на организациите за СПИН, но Черната общност не получи същата сума. Така че финансирането не се стичаше в тяхната общност и те умираха. Jewel беше един от лидерите, които се изправиха и създадоха промяна и това беше толкова важно да се покаже в документалния филм. Нямаше лидерство в това много страшно време и Джуъл беше тази, която се изправи и не само даде място на общността, но и помогна за създаването на организации като Minority AIDS Project, които събираха средства единствено за нейната общност.



От какво се надявате публиката да отнеме Jewel’s Catch One ?

Надявам се, че насърчава хората да създават общност. Това, което филмът може да създаде, е известен фокус върху грижата за съседа ви, създаване на общност - дори ако това е онлайн общност. И подкрепяйки тези общности, излизайте! Помисли за това. Тези покровители, които дойдоха в Catch с целия тормоз и полицейска бруталност — бяха смели! Само тяхното излизане беше огромна част от това защо Catch One стана дом за толкова много и продължи 42 години. Става дума за показване на подкрепа и засилване. Това е да бъдеш глас. #BeAVoice: това означава за всички, не само Jewel. Надяваме се, че това е вдъхновение за всеки да помогне, по какъвто начин може.

Хората ще видят много познати лица в документалния филм — Шарън Стоун, Максин Уотърс, Сандра Бернхард. Защо беше ключово да се включат тези истории като част от историята на Catch?



След като се мотаех с Jewel през годините, имах огромен списък със знаменитостите, преминали през Catch One, и беше наистина важно да вложа стойност на забавлението в документалния филм и да ги накарам да участват. Отваря се кой ще дойде да го види. Това не е просто история в Ел Ей. Това не е просто история за нощен клуб. Това е за нашите общност, и става дума за избледняваща история, а също и за вдъхновяване на публиката да бъде повече в собствения си заден двор. Така че факторът знаменитост беше голяма работа за мен. За щастие, хора като Шарън Стоун, Телма Хюстън, Champagne King, Бони Пойнтър, Теа Остин и Максин Уотърс се включиха, защото Catch One беше важен за тях по различни начини. И C.C.H. Pounder, кой го разказва! Всички те отдадоха своето време и артистичност на това с причина и това трябва да говори много.

Една от радостите на документалния филм е този архивен кадр от някои от тези благотворителни балове, домакин на Catch One. Има клип, в който се вижда как някой синхронизира устните си с „И аз ти казвам“ от Dreamgirls с перука и чифт фалшиви цици. Това бижу ли е?

Че е Бижу! Това е смешно, защото Джуъл в основата си е много срамежлива. Но сложете й перука или костюм и тя го направи! Тя го правеше! Тя синхронизираше устните! Но тя го направи, защото събираха пари по време на кризата със СПИН. Тя го направи, защото се поставяше там по още един начин да помогне на общността си.

Това интервю е редактирано и съкратено за яснота.

Мануел Бетанкур е базиран в Ню Йорк писател, редактор и критичен мислител, чиято работа е представена във Film Comment, Esquire, The Atlantic, Electric Literature, Remezcla и др.