Как намерих избрано семейство на 275 мили разходка с велосипед от Бостън до Ню Йорк

Започнах да пътувам до работа с велосипеда си през лятото на 2017 г., воден най-вече от перспективата да прекарам още едно лято, използвайки обществения транспорт в Ню Йорк. Закъсненията на MTA, влажната жега и предизвикващите безпокойство тълпи изглеждаха невъзможни за понасяне още една година. И след като открих автономността и прилива на ендорфини, които съпътстват колоезденето в града, бях влюбен. Точно по това време един приятел публикува, че се регистрира Цикъл за каузата (C4C), тридневно пътуване от 275 мили от Бостън до Ню Йорк, за да събере пари за ЛГБТ общностен център работи в областта на превенцията, подкрепата и лечението на ХИВ. След по-малко от пет минути и аз се бях регистрирал.

Изображение от автора



Подреждане за пускане в Ден 1Да Пинг Луо

От създаването си през 1995 г., пътуването е събрало над 14 милиона долара за LGBT Center (The Center). Ню Йорк е дом на над 123 000 души, живеещи с ХИВ – близо 10 процента от общия брой на нацията – и Центърът работи за предоставяне на персонализирани програми за превенция за младежи и транссексуални/несъответстващи на пола хора, безплатно бързо тестване за ХИВ и разпространение на презервативи, достъп до PrEP и PEP , и консултиране за ХИВ-позитивни хора и техните близки. Общата им цел е да сведат Ню Йорк до нула нови инфекции и те оказват огромно влияние за тази цел. Ако можех да им помогна в тази кауза, докато отивам на тридневно пътуване, щях да направя всичко възможно, за да го направя.

За да тренирам, започнах да пътувам с велосипед почти всеки ден, дъжд или блясък. С наближаването на ездата започнах да ходя на дълги разстояния, организирани от различни отбори и ветерани. Първо се справих с каране на 30 мили, след това с 70 мили, в крайна сметка стигнах до легендарния век - 100 мили каране. Изненадах се колко много ми харесаха дори по-натоварващите карания; след години работа и живот в Ню Йорк бях загубил чувството си за атлетизъм от детството си, но колоезденето ме промени, както физически, така и психически. И като нова любов беше опияняваща.

Велосипеди, паркирани на един със флаг „Позитивни педалери“.



Паркирани велосипеди, единият със флаг „Позитивни педалери“.Да Пинг Луо

Когато дойде денят на пътуването, 400 от нас се събрахме в The Center, за да се возим на автобус до Фрамингам, Масачузетс. Седях с екипа, към който се присъединих, Team Eagle (да, че Eagle, дългогодишният кожен бар, сгушен между стриптийз клуб и художествена галерия в Челси). Като традиционен кожен бар, The Eagle е институция (не без противоречия) и една от последните останали оди за миналото на гей нощен живот в Ню Йорк. The Eagle беше един от първите гей барове, в които отидох, когато за първи път се преместих в града, и общностите на кожите и фетишите, които го наричат ​​дом, са важна част от живота ми оттогава. Отборът Eagle е създаден през 2007 г. с 10 ездачи, някои от които живеят с ХИВ и/или СПИН. С членове на възраст от 21 до 65 години екипът е събрал общо над 1 милион долара за каузата.

Снимка от автора

Екипажът на доброволците ни аплодира при пристиганетоДа Пинг Луо



Когато пристигнахме в първия ни хотел в Бостън, бяхме посрещнати с аплодисменти, церемонии по откриването, демонстрации на безопасността и разговори от хора, живеещи с ХИВ, както и от защитници. Легнахме си рано с алармите ни настроени за 4:30 сутринта за 6:15 сутринта. Сутринта Дейвид Хоуи, мениджърът на Cycle for the Cause, ни поздрави с насърчителни думи, напомняйки ни защо караме. И тогава тръгнахме. Моментът, в който тренирах цяла година, беше тук. Тази експедиция ще изпита моята психическа и физическа сила.

Освен моите съотборници, повечето от които не познавах лично, бях тръгнал на това пътуване без придружител и не знаех с кого ще карам, предвид умереното ми темпо. Възхищавах се на група ездачи, които сякаш вървяха малко по-бързо от мен, подминавайки други през първите няколко мили, докато всички попадаха в ритъм. Без колебание и мислене набрах скорост и започнах да ги следвам, докато те минаваха покрай мен. Открих, че успявам да се поддържам доста добре. И така беше — намерих си раницата.

Изображение от автора

Все още намирам раницата сиДа Пинг Луо

A.C. Demidont ни аплодира на спирка за почивка

A.C. Demidont ни аплодира на спирка за почивкаДа Пинг Луо

След като пристигнахме в следващия ни хотел около 14:00 ч., разпънахме болките си крайници на поляната на казино Foxwoods, разменяхме пътни истории, пускахме протеинови барчета и търкахме уморените си мускули. Тогава се случи нещо неочаквано: групата стана хомосоциална по начин, от който бях изненадан и възхитен. Започнахме да се гушкаме платонично, изпадайки и излизайки от състояние на сън, подобно на дрямка. Често сме социализирани — особено като гей мъже — да вярваме, че физическата интимност е свързана със сексуалната активност, което създава известно чувство на безпокойство или прекомерно натоварена атмосфера, когато крайниците започват да се смесват. Но в този момент на интензивна почивка след напрегнато, споделено физическо преживяване, въздухът се превърна в магия и изглежда, че групата споделяше разбиране и признателност за умовете и телата на другия.



В СПА казиното разговорите се задълбочиха, когато нашата група от съвършени непознати започнаха да се опознават. Един ездач разказа за строгото си музикално възпитание в строго азиатско домакинство и евентуалния си бунт, когато решил да се занимава с фотография, като в този процес намерил любящ съпруг, повече от два пъти по-възрастен от него. Той каза, че току-що се е научил да кара колело тази година и вече е водещ пред огромното мнозинство състезатели (завършихме 20-и от 400). Друг нов приятел ми обясни с изповеден тон, че всъщност има партньорка, но че са открити и и двете супер странни. Говорих за моята работа и опит в BDSM общността, като отделих време, за да отговоря на неизбежното множество въпроси, които обикновено следват този вид разкриване. Всички едва се познавахме само 24 часа преди това, но изляхме душите си един на друг. Тази връзка нарасна само през следващите два дни каране.

Ден втори от ездата винаги е Ден на червените рокли, където ездачите се насърчават да носят червено, така че да станем фар за 400 души на осведомеността за ХИВ/СПИН. Много екипи координират своите костюми - някои правят супергерои или филмови теми, но повечето се влачат. Екип Eagle реши да носи подходящи червени рокли, кафяви перуки и слънчеви очила с очила: отдих на един ездач, Banessa's, подписа на Red Dress Day look. Подредихме се като шаферки, тъй като Банеса беше тържествено омъжена за мама Натрикс, облечена в кожен корсет жена, с нейното съвпадащо сватбено тържество.

Снимка от автора

Ангел Салас, носител на наградата за реалност на изпълнителния директор в Деня на червените роклиДа Пинг Луо

Изображение от автора

Банеса на сватбата си в Деня на червената рокляДа Пинг Луо

Джейсън Флудж в Деня на червените рокли

Джейсън Флуедж в Деня на червените роклиДа Пинг Луо

Изображението може да съдържа човешко лице, музикален инструмент, музикант, музикална група, тълпа, мебели, стол и развлекателни дейности

Да Пинг Луо

Известно е, че карането на втория ден е брутално - то е хълмисто и дълго 116 мили и дори ветераните ездачи се страхуват и агонизират от него. Четирима от предния ден се намерихме един друг в началните мили и останахме заедно до края на деня. Опитах се (и не успях) да го изиграя хладнокръвно, тъй като огромна радост от новооткритото ни другарство нахлу в мен. Но с нарастването на височината, въодушевлението ми започна да избледнява.

Този ден се изкачихме над 7000 фута, но един хълм стоеше по-стръмен и по-дълъг от останалите. Започнахме изкачването, като всички изпадахме в собствения си ритъм и аз издадох първични крясъци — и за да се мотивирам, и от болка — когато мускулите ми се превърнаха в огън. Натиснах се по-силно от всякога преди, но бях тренирал, подготвих се и, по дяволите, щях да победя това нещо.

След това, което изглеждаше цяла вечност, започнах да виждам върха на хълма и избутах последните няколкостотин фута още по-силно от преди. След като стигнах върха, започнах да плача - не от болка или разочарование, а от по-дълбоко място в мен, тъй като осъзнах, че ако мога да направя това, бих могъл да направя всичко. Плаках от удовлетворението от успеха, за простия и груб процес на обучение, а след това и правене.

Da Ping Luo Jon Ilani Джеръми Лоуенщайн аз самият Майк Стръп

Да Пинг Луо

На третия ден сутрешната ми аларма ме изтръгна от сън в 4:30 сутринта. Събудих се с изненадващ прилив на енергия, предвид изтощителното пътуване от предния ден. Това беше. Последният ден беше тук. Огънят в мен се превърна в лед, когато осъзнах, че третият ден също означава горчиво-сладък край на това пътуване.

Почувствах онова познато усещане от последния ден от летния лагер, последния ден от гимназията — страхът, че никога повече няма да видиш новите си приятели; плашещата представа, че въпреки всичките ви усилия, чувствата на радост, които сте изпитали, принадлежат само на това време и място и че утре неизбежно ще се върнете в свят на хладнокръвен хаос: такъв без ентусиазирани, облечени в костюми мажоретки, които се натискат преминавате през всяко препятствие. Щях да се върна в свят, който не съдържаше семейния комфорт и стимулиращата енергия на 400 членове на семейството, всички борещи се за кауза, поздравяващи се с усмивка и „поздравления!“, независимо дали знаят името ви.

Изображение от автора

Подреждане за пресичане на финалната линия в Ден 3Да Пинг Луо

Но изхвърлих всичко това от ума си и облякох официалното си колело трико C4C, което с нетърпение очаквах да нося. В неделя всички носехме тази фланелка, украсена с надпис „Вдигнете се, край СПИН“ на гърдите, включваща снимка на демонстранти на СПИН активист от 80-те, които държат транспарант с надпис „БОРИЕТЕ се ЗА НАШИЯ ЖИВОТ“. Подредихме се за последното ни спускане, като Хоуви ни поведе още веднъж в церемониите по откриването, задавяйки сълзи, като много от нас направиха същото, докато той ни напомняше за какво се борим.

След като карахме 70 мили, стигнахме до Бронкс и накрая до Манхатън. Върнахме се в зоната за задържане, за да се поздравим, въздухът беше пълен с емоция, енергия, вълнение и усещане за завършеност. Разговаряхме, правехме си масажи и се прегръщахме за последна прегръдка, преди да се наредим, всичките 400, за да изкараме няколкото пресечки до церемонията по закриването в The Center.

Много от тях имаха любими хора, семейство, избрано семейство и приятели, които ги чакаха на финала с цветя, освежителни напитки и прегръдки. Вълнообразни вълни от паника, скръб и радост ме обхванаха, докато се оглеждах, за да видя дали приятели не са дошли да ме изненадат. Вместо това бях посрещнат с жестоко напомняне, че с възрастта съм се отделил от избраното от мен семейство. Но си напомних, че не съм тук сам — пристигнах на финала с ново семейство: едно в зародиш, но не по-малко важно за това. Може и да не ме е чакал никой в ​​края на пътуването, но имах чувството, че имам всички до мен и докато поздравявах себе си и другите за финала, пророних сълза още веднъж. Приех го като урок - напомняне за важността на избраното семейство и че взаимоотношенията се нуждаят от подхранване.

Гленда Тестоун носи червена пелерина и корона.

Гленда ТестоунДа Пинг Луо

Гласът на Гленда Тестоун – изпълнителен директор на The Center – от микрофона ме привлече вниманието. Тя щеше да обяви окончателния сбор на средствата. В драматично разкритие позитивните педалери (група от ХИВ-позитивни колоездачи, използващи видимост за борба със стигмата) и младежите ездачи държаха големи бели дъски над главите си, обръщайки ги един по един, за да разкрият общата сума. Събрахме $2,006,821 – надминавайки целта си от $2 милиона. напълно го загубих.

2 милиона долара беше най-високата цел, поставена някога, и драматично увеличение отпреди няколко години, когато целта беше 100 000 долара. И ние го направихме. Не само че завършихме това трудно физическо пътуване, но и събрахме пари, за да доближим нашата общност до целта за нула нови ХИВ инфекции, да осигурим сексуално образование на куиър младежите и да предоставим на хората, живеещи с ХИВ/СПИН, осезаем ресурс за помощ навигирайте в шеметния свят на медицинските разходи и консултации. Направихме конкретна промяна в живота на странните хора — и това беше всичко, което трябваше да чуя в този момент.

Снимка от автора

АвтораДа Пинг Луо

Фотография от Да Пинг Луо