Как бандата ми странно момиче оформи живота ми

Това беше единственият останал стол в стаята, така че седнах на него. Бях на 14 години и закъснях за първия си час по музикален театър, защото този ден опашката за кола отне цяла вечност. Отваряйки вратата на театъра на черната кутия, прекъснах приветствената реч на учителя, усещайки бледото ми, нарязано на лунички лице, когато всички погледи се насочиха към мен. Бързо довлякох моя Jansport на първия ред, запълвайки четвъртото и последно място. За да прикрия смутеното си изражение, пуснах кафявата си коса от опашката. Така че, преди да започнем, продължи учителят, моля, представете се на всички във вашия ред от четирима. Те са тези, с които ще работите върху днешната групова песен.



Почернялата брюнетка, до която седях, се представи като Катрин. Тя носеше слънчеви очила, независимо от факта, че бяхме на закрито, излъчвайки интензивно, но интригуващо отношение, което веднага почувствах привлечен. До нея седеше Лиел, израелско момиче с къдрава коса. Топлата й усмивка и привлекателните кафяви очи излъчваха автентичност. Дани седеше в края на реда, носеше желирани гривни и обувки Converse, покрити с драсканици на Sharpie. Черната й коса падаше на раменете и носеше очила на лицето си с лунички.

И точно така се роди моята банда за момичета, които харесват момичета, защото какъв по-добър начин има да започнем приятелство от това да изпеем накъсано изпълнение на Seasons of Love от Rent? След час разменихме телефонни номера и бяха само седмици, докато разменяхме и тайни и обещания. От преспиване след шоуто до дълги телефонни разговори, четиримата бързо се свързахме. И докато узрявахме през юношеството, всеки откривайки своята идентичност със собствено темпо, всички в крайна сметка си доверихме един на друг: аз съм гей. Въпреки че е изненадващо да се вярва, че четирима случайни приятели ще се идентифицират с малцинство от населението, това изглеждаше като съдба. Всеки път, когато някой от нас излезе, първоначалният шок, който преживяха другите, скоро се премести в подкрепа без усилие.



Бързо напред седем години и нашето оживено групово съобщение Bad-Bitches-Love-Us (с прякор BBLU, произнася се синьо) все още се взривява всеки ден, независимо от факта, че нашите колежи и кариери са ни преместили в различни градове. Не знам дали беше случайно или просто благословия, че четиримата седяхме един до друг в клас преди седем години. Но знам, че да бъда заобиколен от най-добри приятели, които разбират от първа ръка за моите странни преживявания, оформи живота ми към по-добро.



Докато моите направо приятели питат Кой плати? и кой ще носи панталоните? след среща моите гей приятели ще пропуснат стереотипните въпроси и ще попитат какво е чувството да я целуваш? веднага. И макар че няма два еднакви ЛГБТК+ хора, да имате други хора в живота си, които да могат незабавно да се свържат, е необходимо в свят, който постоянно ви други.

Катрин, певица и автор на песни, е моето емоционално огледало. Тя е първият човек, на когото се обадих, с замъглени очи и с разбито сърце, след като приятелката ми от гимназията се раздели с мен заради текстово съобщение в първата година. Споделянето на чернови на стихотворения за момичета, които ни нараняват (и момичета, които искаме да ни наранят) е любимото ни забавление.

Съветът на Дани ме преведе през първата ми гордост, онази стресираща Коледа в къщата на католическото семейство на бившия ми и всичко между тях. Веднъж й казах за среща, на която отивам следващата седмица, и тя все още се сети да ми изпрати съобщение в шест часа на точката, дни по-късно, пожелавайки ми късмет и ме посъветва как да не правя неудобни движения.



Силното чувство за хумор на Лиел внася светлина във всяка ситуация. Разменяме забавни истории за излизането пред нашите еврейски родители и сравняваме съобщенията в Tinder. И като нови жители в градове с оживени куиър общности – аз в Ню Йорк, тя в Лос Анджелис – Лиел и аз се насърчаваме взаимно да ходим на събития, клубове и да се включваме, дори ако все още не познаваме много хора.

Някои гей хора са дълбоко ангажирани в LGBTQ+ общността и имат късмета да имат мрежа от странни приятели, но толкова много не са и нямат. Свързването с други странни хора по платоничен начин не винаги е лесно, но имам късмет, че тези невероятни гей жени влязоха в живота ми толкова органично.

Ако не сте част от гей, платоничен отряд, може да си помислите, че те не съществуват, отчасти благодарение на липсата на медийно представяне, което получават. Широко ценени предавания като напр Оранжевото е новото черно и Думата L се предполага, че са за групи от LGBTQ+-идентифициращи приятели жени, но показват тези герои, които се свързват помежду си и се предават наоколо. Когато популярни изображения на лесбийки като тези изобилстват, не е чудно, че групи от момичета, които харесват момичета, са сексуализирани и фетишизирани, утвърждавайки идеята, че гей жените не могат да бъдат само приятели. И въпреки че в тези предавания все още има овластяващи моменти, не мога да не се чудя какво ще е необходимо, за да разклащаме сценария и да променяме разказа по-често, отделяйки място в медиите за здрави приятелства като моето, а не просто за секс и романтика. Този вид представителство е също толкова важен за гей общността.

Проблемът не е в връзката или разцъфтяването на романтика между двама странни хора в група приятели, а по-скоро в твърде разпространеното убеждение, че това е неизбежно. И докато мога да говоря само от името на моята момичешка банда, има потенциални причини, поради които връзките ни са строго платонични. Може би защото всички сме се сприятелили помежду си като тийнейджъри, преди да разберем, че сме гейове, и тъй като първо бяхме приятели, е странно да мислим един за друг по някакъв друг начин. Или фактът, че всички имаме напълно различни типове; например, Liel обикновено е привлечена от chapstick лесбийки, които носят snapbacks, докато Dani в момента се среща с късо подстригано момиче с татуировки. Освен това четиримата постоянно се шегуваме, че докато сме професионалисти в събирането на парчета един на друг, бихме били несъвместими като романтични партньори. Например, докато Катрин и аз обичаме да споделяме написаното помежду си, ние се смеем как ако някога сме се срещали, би било твърде мелодраматично. В крайна сметка ние сме израснали заедно и въпреки че няма строги правила, е безопасно да се каже, че всички ние винаги ще бъдем само приятели.

За да променим начина, по който медиите и светът гледат на лесбийските приятелства, трябва да използваме безопасното пространство в рамките на LGBTQ+ общността, за да могат хората да имат платонични взаимоотношения. Ако имате подкрепящ кръг от други гей приятели, включете някой нов, когото виждате в гейборството. Ако нямате широка мрежа от гей приятели и искате повече, направете всичко възможно въз основа на личните си обстоятелства: Отидете на събитие за гордост, присъединете се към клуб за странни книги и следвайте други в социалните медии. Като празнуваме специалните приятелства, които имаме в нашата общност, можем да отклоним фокуса от фетишизирането на приятелски групи като моята като жени, които трябва да спят заедно, просто защото всички споделяме една и съща сексуалност.



Имам късмет, че открих емоционални паралели, ценни довереници и комедийни двойници в Катрин, Дани и Лиел. И докато различията ни ни правят уникални, споделеният ни опит свързва връзките, от които толкова отчаяно се нуждаем като гей жени. От всяко обаждане във Facetime до вечерни танци в любимия ни гей клуб, тези жени ми дадоха необходимата подкрепа, за да се чувствам комфортно и уверено в себе си и своята идентичност. Защото те са не само най-добри приятели, но и огледала.

Шелби Къран е 21-годишна писателка, работеща в издателството в Ню Йорк. Нейната работа се появява в публикации като The Miami Herald, Elite Daily, Snapdragon Journal, South 85 Journal и други.