Джеймс Бари не е вашият тест на Роршах

Малко са хората от историята, за които е писано толкова много, но толкова малко, които биха оценили, отколкото д-р Джеймс Миранда Стюарт Бари. Приживе той беше най-известен с това, че извърши първото успешно цезарово сечение на Британската империя, докато беше разположен в Кейптаун, подобрявайки санитарните условия както за войници, така и за цивилни, и с доброто си поведение до леглото, въпреки като цяло свадливия нрав. Освен това беше изключително личен, никога не се събличаше, освен когато беше сам; един помощник хирург в полка на Британската армия на Бари, 56-ти пехотен, по-късно пише, че когато Бари се разболява, той неизменно извлича... обещание, че в случай на смъртта му трябва да се вземат строги предпазни мерки, за да се предотврати всякакво изследване на неговата личност . В идеалния случай Бари беше известен с това, че настояваше той да бъде увит в чаршафите на смъртното си легло и незабавно да бъде погребан.



Ако желанията на Бари бяха уважени, тази статия нямаше да съществува. Търсейки изплащане след смъртта на Бари, жената, която извърши последните му обреди, разкри на лекаря на Бари, че тялото му е на перфектна жена - че има вагина. Когато нямаше пари, слугата отиде при вестниците, британската армия тихомълком запечата записите на Бари и се роди исторически мит: Бари, който поиска да бъде известен само като мъж на живот и смърт, стана първата жена в Империята лекар. Но транссексуалните учени и писатели отдавна твърдят, че като се има предвид неговият жизнен опит и посмъртни намерения, Бари трябва да бъде по-точно третиран като транссексуален мъж, живеещ във време, преди да бъде измислен такъв език; Дори снимката и историята на Бари появява се в някои ранни американски публикации за транс мъже.

Доказателството за дълголетието на този човек, живеещо в мъжкия пол по всякакъв начин, е окончателно, казва Бен Пауър, куратор на архива на сексуалните малцинства в Холиок, Масачузетс. [Бари] е живял в мъжкия пол законно по име, физически по представяне, професионално в онази епоха - във всяко едно отношение.



Точно преди Свети Валентин, авторът и есеист E.J. Леви обяви че тя предварително е продала дебютния си исторически роман, Докторът Кейп, на Литъл, Браун. Съобщението за сделката в Пазар на издателя предложи обобщение на живота на Бари, пренебрежително заключвайки, че той е бил жена през цялото време. Но последващите туитове на Леви предизвикаха вълна от изненада и възмущение. Леви, преди това носител на литературна награда Lambda за редактиране на антологията на лесбийската фантастика Вкусване на живот два пъти , туитира, че Бари е бил героиня за нашето време, за всички времена и в отговор на опасенията на трансмъж относно пола на Бари като нея, изказа направо, че тялото е Роршах .



Последва онлайн скандал, когато избухваха нерви около многократните болтовни на Леви срещу полицаите и настояването, че тя е имала послуша Бари да изработи нейния разказ, както и неговите биографи. В отговор за BookRiot , небинарният автор Алекс Акс обвини Леви, че постоянно е отхвърляла и омаловажавала чувствата на транс хората в отговорите си на реакцията. Ако бъде публикуван, пишат те, романът на Леви ще бъде още едно предателство, още един акт на изтриване. Но в изявление публикувано в Twitter този вторник Little, Brown заявиха, че продължават да подкрепят проекта на Levy, тъй като той е дело на въображението, а не биография или представяне на факти. (Заявките, отправени до Little, Brown за допълнителен коментар, не бяха върнати към момента на писането.)

Честно казано към Леви, няма липса на биографичен прецедент за произведение като нейното. Наследството на Бари е курирано от десетилетия от цисджендър писатели и режисьори, които му приписват аура като Жана д'Арк. Книги като Доктор Джеймс Бари: Жена пред времето си и Желязната лейди: Тайната история на Джеймс Бари позиционирайте Бари като един от многото, чиито амбиции надминават ограниченията, поставени върху жените на деня, които избягват мизогинията, като хитро приемат нейната форма. Националната медицинска библиотека на САЩ, в своята история на казеаровия раздел, публикува редакционно, че Бари се е маскирал като мъж, когато революционизира техниката в западната й форма. BBC е представяла Бари многократно, включително драматизация на Radio 4 и епизод от биографичния сериал „Пола през историята“, като и двете представят Бари като жена, принудена да приеме мъжко облекло, за да продължи напред. Планирани са и множество филми: един, след бракуване , щеше да играе ирландската актриса Наташа МакЕлхън заедно с Пиърс Броснан, но идеята беше възродена миналата година, когато Рейчъл Вайс дразнеха се планира да продуцира и участва в своя собствена версия. И двата предложения се фокусираха силно върху слуховата (но непотвърдена) афера на Бари с неговия приятел лорд Чарлз Съмърсет, претълкувайки връзката им като таен хетеросексуален роман, а не като гей.

Като говори за самия Бари, за да преосмисли насилствено своята идентичност като тази на жена, Леви и писатели като нея демонстрират липсата си на желание да се съобразяват честно с транса и сложните преживявания на своите поданици.



Но повдигащото вежди твърдение на Леви, че тялото е Роршах, не идва просто от маймуни цис историци, дошли преди нея; това е израз на желанието на доминиращата култура да наложи свой собствен разказ на маргинализираните народи. Това не е нищо ново за цис хората, които се опитват да разберат транснесанса; дори концепцията за трансджендър е усъвършенствана от рамки, наложени ни от цисджендър учени като Магнус Хиршфелд и Хари Бенаймин, които се опитаха да кодифицират необятността на транс-идентичностите в медицински контекст. Реторично позовавайки се на теста на Роршах, Леви предоставя на бъдещите читатели медицинско, теоретично-психологическо извинение да игнорират последната молба на Бари и да изследват тялото му (по-точно гениталиите му) от всеки ъгъл, който изберат. Това позволява на проверяващия да вземе каквото пожелае относно наследството на Бари; човек дори може да претендира за Бари отказаха улеснените полови категории като все още настоява нормативната тя да бъде приложена към човек, който се нарича изключително джентълмен. (Последователното използване от Леви на едно от избраните от Бари средни имена, Миранда, и избягването на другото, Стюарт, също разкрива, очевидно опирайки се на съвременната женственост на името, въпреки произхода му, покойният генерал Франсиско де Миранда.)

Трябва наистина да предизвикаме тези книги, когато излязат, казва Пауър. Би трябвало да поставяме под въпрос този разказ, защото той изтрива транс-хора... Това е основно кражба на нашите исторически фигури и техните постижения. Това е кражба. Пауър прогнозира, че проекти като Levy's, които изтриват сложността на транс животите, ще се случват все повече и повече с течение на времето, особено трансмъжествените. Той е особено загрижен за покойната Лесли Файнбърг, чиято основа Стоун Бъч Блус скоро може да бъде обект на силно неразрешен филм . (Миналата година Скарлет Йохансон направи своя собствена оферта да играе транс масажист Данте Текс Гил , въпреки че проектът беше отложен след реакция.) За Пауър, тезата на Леви е тази, която може да бъде проследена до Алън Берубе и други историци, които популяризират идеята за минаваща жена , чието мъжко изражение на пола беше по-скоро въпрос на икономически прагматизъм, отколкото показател за странна идентичност. Този анализ е оказал вредно въздействие върху отношението към трансмъжествените хора от предишни векове, като Бари. Това е погрешно тълкуване на онези транс мъжки животи, които са живели преди да са налични [модерни] опции, казва Пауър. Не 'слагате маскировка', ако това е вашето 24/7 в продължение на четиридесет или петдесет години.....Ето кой беше [той].

Когато Леви описва джендър категориите като лесни, тя наистина ли има предвид, че опитът на Бари с пола се противопоставя на бинарните норми? Или това прилагателно е предназначено за декларираните идентичности на транс хора? Така или иначе, като говори за самия Бари, за да преосмисли насилствено своята идентичност като тази на жена, Леви и писатели като нея демонстрират липсата си на желание да се съобразяват честно с транса и сложните преживявания на своите поданици. Каквото и да вярвате за тялото му, д-р Бари би предпочел да го запазите за себе си.