Как Министерството на храните се бори с колониализма чрез храна

От устойчиво земеделие до запазване на знанията на местното население, El Depa се занимава с въздействието на колониализма чрез храната.
  Запознайте се с El Departamento de la Comida, Пуерториканският колектив, борещ се с колониализма чрез храна

„Нежно“ е колона за всички красиви, вкусни и освобождаващи начини, по които ЛГБТК+ хората работят с храната. От производството до подготовката, местните ферми до преосмислянето на ресторанта, нашата общност е в челните редици на това какво означава да се храниш и да бъдеш нахранен днес. Прочетете повече от поредицата тук .



Тара Родригес Бесоса стои на покрива в средата на тропическа гора и търси сигнал. „Дъждът прави мобилните услуги слаби“, казват ми по време на трескаво телефонно обаждане. Родени и израснали в Сан Хуан, Пуерто Рико, те са израснали с плискащия се океан като заден двор. Сега 38-годишният активист за хранителен суверенитет живее в странно колективно имение, OtraCosa, в планинския барио на Сан Салвадор в Кагуас.

Гледайки надолу към тропическата растителност, те разтърсват имената на ядливи растения със скоростта на ботаник: захарна тръстика, банан, живовляк, ñame (местен сорт ямс), манго, авокадо, гуава, ананас, папая, кисела супа, гълъб грах, оман и иланг-иланг, „първото дърво, което засадихме на тази земя“, спомнят си те с вълнение. „Всичко това расте на петдесет фута от мен – намирам се в такова невероятно пространство.“



Присвивайки дълбоко поставените си кафяви очи, Родригес Бесоса сканира мъгливия хоризонт и преброява осем свлачища, които са прорязали пейзажа. Колата на съсед е заровена в кал, едва ли ще бъде изровена. Селските пътища са отнесени след дни на проливен дъжд. Съседните фермери все още са без електричество, седмици след като урагана Фиона премина през Пуерто Рико със силни ветрове и масови наводнения.



Надолу по хълма от чифлика им, Отделът за храна , център за колективна храна, на който Родригес Бесоса е съосновател, изгражда a поддържаща система за местно земеделие след сезона на ураганите. Охладител, който работи с климатик, скоро ще гарантира, че прясно набраната продукция, отгледана от местните фермери, няма да изгние. В крайна сметка охладителят на El Depa ще функционира извън мрежата, захранван от слънчеви панели. Има външна станция за миене, където културите се получават и почистват в съседство с търговско кухненско помещение, използвано за обработка на зеленчуци и приготвяне на ястия. El Depa, псевдонимът му, също така съдържа тройна библиотека, която включва колекция от семена от местни растения, книги за историята на растенията в Пуерто Рико, местна поезия и селскостопанска фантастика, заедно с библиотека с инструменти, заредена с оборудване за земеделие, малка - мащабно строителство, доброволчески проекти и реагиране при извънредни ситуации. „Когато връхлети буря, имаме готов моторен трион“, уверява Родригес Бесоса, защото всеки в Пуерто Рико знае, че съседите са първите, които реагират. Никой няма вяра на правителството.

Местен фермер, който се грижи за земята

„Нашите бедствия не са урагани“, казва Родригес Бесоса, който е преодолявал техния дял от бури. „Това е свързано с нашия контрол върху собствените ни ресурси или липсата на такива и вземането на решения относно нашата инфраструктура, независимо дали е образование, здравеопазване или електричество.“ Представителите на местните власти предлагат твърде малко твърде късно, твърди Родригес Бесоса, изпращайки каравани с бутилирана вода, надута под жаркото слънце, на хора без електричество или чиста вода. „Имам нужда от помощ за събиране на дъждовна вода и система за филтриране на водата. Имате ли финансиране, за да ни помогнете с това?“ те ми казват. „Това ще ни даде 1000 галона вместо малки бутилки вода. Какво ще правим с този боклук? Нямаме празни сметища.”



Решенията за лейкопласт не могат да прикрият продължаващите последици от колониализма на САЩ , правителствена корупция и пренебрежение , и приватизацията на обществените услуги това доведе до непрекъснато разпадаща се обществена инфраструктура, влошена от енергиен монопол на LUMA Energy , частна енергийна компания, която замени държавната PREPA (Орган за електроенергия на Пуерто Рико) през 2021 г. Недоверието в държавата се корени в историята, обяснява Родригес Бесоса. Поколения пуерториканци са били подложени на експерименти, тестове и малтретиране без тяхно знание или съгласие за развитие на противозачатъчното хапче , хирургична стерилизация , и Агент Ориндж , за да назовем няколко. „В рамките на историята на пуерториканските тела – включително нашите земи и нашите хора – ние сме били опитни зайчета за много неща“, въздишат те.

В центъра на борбата за суверенитет на Пуерто Рико е достъпът до земя и възможността да отглеждате храна. Въпреки оптималния климат за биоразнообразно земеделие, Пуерто Рико внася над 80% от храната си при големи разходи в сравнение с континента. „Бяхме насила подхранвани с американската мечта“, обяснява Родригес Бесоса. „Казаха ни как да бъдем цивилизовани: това е кутията, това е микровълновата печка, това е да отидете в супермаркета и да имате пари, за да се поглезите с пакетирани храни“, продължават те. „Казаха ни, че тези овощни дървета, които растат в дворовете ни, са безполезни.“

Фермерски кутии El Depa разпространява на местни групи за взаимопомощ и обществени кухни

Яденето от това, което предлага земята и от това, което съседите отглеждат, вместо от това, което корабите на САЩ носят в пристанището, е от основно значение за установяването на хранителен суверенитет и поддържането на културата Boricua жива. Растенията, които растат изобилно като хлебното дърво, са силно нетрайни и неподходящи за системата на промишлените супермаркети. Açaí се внася, за да задоволи хранителните тенденции, докато собствените зрели плодове на островите, като гуава, кетембила и джобило, гният на земята.



„Защо не берем плодовете, които са част от мястото, откъдето идваме, и не ги пазим от изгубване?“ те спорят. „Дърветата трябва да се ядат. Те трябва да бъдат празнувани. Те трябва да бъдат защитени.”

Родригес Бесоса е съосновател на The Department of Food през 2010 г. като една от първите програми за селско стопанство (CSA) в Пуерто Рико, включващи няколко ферми. Името, което се превежда като Министерство на храните, показва провала на държавата и предлага алтернативен начин на земеделие, готвене и хранене. В рамките на две години El Depa се разрасна до оживен магазин, ресторант и кухненско пространство, разположени в Сан Хуан. През 2017 г. беше разрушен от урагана Мария.

Без физическо местоположение Родригес Бесоса и колегите му организатори се насочиха към бригади за солидарност на островите. Доброволците пътуваха с микробуси, за да помогнат на местните ферми, носейки собствени инструменти, храна, чиста вода и строителни материали. Основавайки се на връзките с куиър и ръководени от транс масови колективи в САЩ, El Depa събра над 400 000 долара хуманитарна помощ. Дългосрочната цел е да се възстанови една унищожена хранителна система под водещите стълбове на повторно залесяване, системи за събиране на дъждовна вода, възобновяема енергия, суверенитет на семената и благосъстояние на общността.



Слънчеви панели във ферма, с която El Depa работи в Аройо, Пуерто Рико

Сега базиран в Сан Салвадор с 2000 квадратни фута и малък двор, El Depa служи като център отвъд храната. Това е модел за използване на децентрализирана възобновяема енергия за съществуване извън повредена, скъпа електропреносна мрежа и за запазване на културата Boricua срещу входящи вълни на крипто-колониализъм ; стимули за избягване на данъци за биткойн милиардерите канят крипто копаене на острова, процеси, които използват толкова много енергия като цели държави . Междувременно, устойчиви земеделски практики че El Depa участва в помощ за смекчаване на изменението на климата, ограничаване на емисиите на парникови газове и укрепване на местните вериги за доставки.

„Как работи това пространство като хранителен център в малка общност?“ Родригес Бесоса пита, след което отговаря. „Оборудва се с наличните ресурси, за да бъде в помощ във времена като тези и ежедневно — защото електричеството ни спира не само при бури. Имаме затъмнения, когато небето е ясно.“

Родригес Бесоса не винаги е носел мачете през джунглата, за да търсите плодове и да идентифицирате лечебни билки. Всичко се промени през 2008 г., когато майка им напусна живота си в Сан Хуан, за да започне органично земеделие в планинския град Айбонито. „Работих в архитектурна фирма в Ню Йорк, когато тя ми се обади. Тя каза: „Чували ли сте за глобалното затопляне?“, спомня си Родригес Бесоса. Отначало изглеждаше, че майка им е в криза на средната възраст след бурен развод от третия и последен брак. Тя не беше фермер; работила е в търговията на дребно. „Тя буквално смени сандалите си Prada за гумени ботуши и стар пикап и започна да отглежда къдраво зеле, зелена горчица, френски репички за закуска, копър и естрагон“, смеят се те. „Сестра ми и аз си помислихме: „По дяволите, майка ни е в депресия.“

Любопитен да види какъв е животът в планината, Родригес Бесоса посети фермата и почувства дълбока връзка със земята. Докато израстват, семейството им никога не е притежавало дом, често е изоставало с наема и се е местило повече от 30 пъти. Земята предлагаше основа, а в замяна Родригес Бесоса предлагаше умения за фотошоп и графичен дизайн, за да продават продукцията на майка си. В крайна сметка те започнаха да се чудят: „Какво, по дяволите, правя в Ню Йорк? Аз работя задника си и дори не мога да си позволя да живея тук. В рамките на една година те се разделиха с партньора си, напуснаха архитектурната фирма и започнаха да работят в ресторанти, като се блъснаха на дивана на приятел, вместо да наемат, за да спестят пари за пътуване до и от Пуерто Рико.

Тара Родригес Бесоса

елизабет вега

До 2009 г. Родригес Бесоса се премества у дома за постоянно, като първо се приземява в Сантурсе, където започват пънк ъндърграунд заведение, Магазина . Там те помогнаха на съорганизаторите Мариана Рока и Enityaset Rodríguez да организират изложби на изкуството „Направи си сам“, музикални шоута и гаражни разпродажби, където Rodríguez Besosa продаваше покълнали салати и прясно смесени смутита, направени от продуктите на майка им. Бедни, но богати на зеленчуци, те правят магазин на фермерските пазари, за да продават реколтата на майка си и разменени торби с рукола за хляб в края на пазарния ден. Каквото и да беше останало, те го препродадоха, като удряха приятелите си чрез текст. „Започнах буквално да се занимавам с храна“, смеят се те.

Храната предлагаше повече от работа и бързи пари. Самите растения отключиха по-ясно разбиране на странната идентичност. Родригес Бесоса посещава курсове по местна хранителна медицина и научава за пермакултурата като местна практика и историята на растителното биоразнообразие в Пуерто Рико. „Току-що започнах да правя връзки и да разпознавам недвоичното във всички тези системи“, обясняват те. „Можем да признаем, че екосистемите не работят в бинарна система, така че защо не можем да видим, че монокултурата е нещо, което се случва в нашето семейство и общност?“ те питат. „Защо имам повече общо с шибаното растение папая, отколкото с някое човешко същество?“

Растенията, както и хората, са маргинализирани, осъзна Родригес Бесоса. Културно значимите видове са изкоренени или стереотипизирани като опасни като ruda, лечебна билка, която е средство за аборт, и oregano brujo, което се превежда като риган на вещица, име, което засилва християнските табута около билковите лекарства.

Диви гъби

Възприемането на забравени или оклеветени растения върви ръка за ръка с изграждането на връзки между поколенията. Предстоящият проект на El Depa, Ceiba, кръстен на най-голямото цъфтящо дърво в света , ще помогне да се запълнят празнините между поколенията в културните познания и да се укрепят връзките между по-възрастните и по-младите членове, които предлагат подкрепа чрез физически труд, акомпанимент и понякога просто слушане.

„Това е, което агроекологията сама по себе си учи. Вие се учите, като слушате, като присъствате и практикувате. Става въпрос за процеса на правене на това заедно,” казва Родригес Бесоса. „Системата за събиране на дъждовна вода не просто ще наеме компания; ще преминем през целия процес. Как работи това? Какво ни трябва? Къде отива това? Кой ще построи това?“

През 2011 г. майката на Родригес Бесоса почина от рак. Благодарение на нейното наследство и години на душевно търсене към края на живота й, двамата братя и сестри живеят във ферми, отглеждат храна и участват в агроекологичното движение в Пуерто Рико. „Просто се гледаме и се усмихваме. Някак си тя ни накара и двамата да се преместим в планината и ето ни тук“, заявява Родригес Бесоса.

Във и извън бреговете на Пуерто Рико има разширена мрежа от сътрудници, приятели и другари, като Коженият чадър , EspicyNipples , и Група по проблемите на храните , към който Родригес Бесоса се обръща за връзка. Не става дума за един човек или за конкретна група, а за хора, които работят заедно, споделят умения, както и храна, и се борят за солидарност през границите, от Пуерто Рико до Палестина.

„Аз самият съм част от голяма странна общност от шибани невероятни фермери, активисти, готвачи и лечители“, казват ми те. „Преди и след Мария, на всички протести и призиви за действие в подкрепа на нашата земя и екологични стъбла, куиър и транс общността наистина се появи в подкрепа, по дяволите, и ние продължихме тези отношения. Това е нашето странно семейство, нашето избрано семейство.