Какво спира повече индианци да завършат колеж? Цената, открива забележително проучване

Бездомността, хранителната несигурност и дълговете са често срещани проблеми за студентите от коренното население, които следват висше образование, установи първото по рода си проучване.
  Какво пречи на повече индианци да завършат колеж? Разходите откриват едно забележително проучване Колекция от полов спектър



Тази публикация първоначално се появи на 19-ти .

Като тийнейджър Грета Густафсон беше сигурна, че иска да бъде ветеринарен лекар. Но когато дойде моментът да избере колеж, тя нямаше финансовите средства просто да кандидатства във висшите учебни заведения с най-добрите ветеринарни програми. Тя можеше да си позволи да кандидатства само в няколко университета, като в крайна сметка се записа в държавния университет на Монтана, който се открояваше със сравнително евтиното си обучение, каза Густафсон, който е израснал в резервата Blackfeet в Браунинг, Монтана, и е записан в Мандан, Хидаца и Arikara Nation.



„Една от причините, поради които останах в щата, се дължи единствено на финансови ограничения“, каза Густафсон. „И ако това не беше фактор, наистина мисля, че вероятно щях да отида другаде само за професионално израстване и житейски опит. Доволен съм от това къде ходих на училище. Оказа се, че е много полезно, но [финансите] бяха ограничаващ фактор в моя процес на кандидатстване.“



А национално проучване относно достъпността на колежа за студенти от коренното население установи, че финансовите бариери често диктуват къде индианците да кандидатстват за колеж и дали ще завършат, след като се запишат. Публикувано в началото на учебната 2022-23 г., забележителното проучване на близо 2800 местни настоящи и бивши студенти установи, че половината от участниците са избрали своето висше учебно заведение въз основа на разходите за посещение. Жените са свръхпредставени сред местното студентско население, съставлявайки 63 процента от настоящите студенти и 58 процента от бившите студенти, анкетирани за доклада от Националните местни доставчици на стипендии (NNSP) - който се състои от програмата за стипендии Cobell, Фонда за американски индийски колежи, Обществото за наука и инженерство на американските индианци и Фондът за местни учени.

„Вярваме, че това е най-големият набор от данни по рода си и един от първите по рода си“, каза Анджелик Алберт, главен изпълнителен директор на Native Forward Scholars Fund. „Много пъти ние като местни хора сме звездичката. Няма данни. Има ограничени данни. Ние сме статистически незначими и всичко това, така че е хубаво да имаме базова линия от данни, която хората да използват.“

Проучването установи, че 72 процента от студентите съобщават, че са останали без пари поне веднъж през последните шест месеца, докато повече от една четвърт са изпитвали несигурност за храна, а 16 процента са изпитвали бездомност, докато са следвали висше образование. Повече от 30 процента от бившите местни студенти посочват първата година в колежа като най-трудната финансово. Множество настоящи и бивши студенти идват от домакинства с годишен доход под $20 000 и се борят да управляват непредвидени разходи, свързани със здравеопазване, транспорт, жилище, технологии и книги по време на колежа.



„Основната пречка пред завършването на колеж за нашите местни студенти е достъпността“, каза Албърт. „И това е нещо, което ние като доставчици на стипендии знаем и виждаме всеки ден. Говорим със студенти, които се обаждат и искат спешно финансиране. Говорих и с ученици, които трябваше да вземат решение между това да имат къща и да ходят на училище, и те взеха това решение да живеят извън колата си, за да могат да ходят на училище. Това показва отдаденост на тяхното образование, но в същото време основните им нужди не се задоволяват.“

Финансирането на проучването за достъпност на колежа стана възможно благодарение на 30-месечна безвъзмездна помощ, която Американският индийски колеж фонд получи от фондация Lumina, която работи, за да направи достъпа до висше образование по-справедлив. Тери Тейлър, стратегически директор на Lumina за иновации и открития, каза, че е важно да се разкрият специфичните предизвикателства на учениците от коренното население, защото те се различават от другите групи, включително други цветнокожи ученици.

„Това не е просто достъпност във вакуум“, каза Тейлър. „Това е разбиране на уникалните преживявания, които носят тези ученици. Много от тях ходят в колеж, за да могат да върнат нови знания, опит, връзки и ресурси в своите племенни общности. Ако бариерите за достъпност са твърде високи, това блокира способността на местните студенти да върнат всичко това обратно в своите общности.

Фактът, че индианските жени имат по-голямо представителство в колежа, отколкото местните мъже, е особено важен. Когато жените получат акредитиви, каза Тейлър, те обикновено дават възможност на цялото си семейство. „Това веднага увеличава вероятността собствените им деца да отидат в колеж и да имат финансово стабилно бъдеще“, отбеляза тя. „Често жените се грижат за родителите или други членове на семейството. Сега те са част от работната сила на по-високи нива, така че част от това е, че местните жени получават достъп до колеж отчасти, за да служат на своите общности и семействата си.



Native Forward е подкрепил повече от 20 000 учени през своята 53-годишна история и между 60 и 70 процента от финансирането му отива за жени, каза Албърт. Организацията си постави за цел да предоставя всеобхватни услуги по време на пандемията от COVID-19, стартирайки спешен фонд, за да помогне на учениците да плащат за храна, жилище, газ, транспорт и други разходи за живот, за да ги задържи в училище. Според проучването за достъпност на колежите само 36,2 процента от студентите от коренното население, влизащи в четиригодишни колежи през 2014 г., са завършили програмата си за шест години в сравнение с 60,1 процента от всички студенти.

Управлението на финансите й като студентка беше трудно за Густафсон, сега на 24 години и докторант в колежа по ветеринарна медицина на Вашингтонския държавен университет. Тя премина от разчитане на родителите си да осигурят разходите си за живот до разработване на личен бюджет, който не може да надвишава нейния студентски заем и помощ за стипендия. „Създаването на бюджет беше може би едно от най-трудните неща, с които се борех през първата си година, като се опитвах да се справя с училищните задължения, да преминавам часовете си и просто да оцелея при прехода към студентка“, каза тя. Густафсон би оценила курс по управление на парите преди началото на кариерата си в колежа, намеса, която проучването на NNSP също препоръчва.

Местните студенти без достъп до спешно финансиране често задлъжняват, опитвайки се да покрият разходите си, установи докладът. Тридесет и четири процента от бившите студенти са разчитали на субсидирани заеми, за да свържат двата края по време на колежа, 30 процента са взели несубсидирани заеми, 25 процента са използвали кредитни карти и 11 процента са зависели от частни заеми. Повече от половината студенти са взели заеми от $5000 или по-малко, докато 22% са взели назаем между $10 000 и $30 000.



Някои щати и държавни университетски системи предлагат безплатно обучение на студенти от коренното население, но има ограничения за това кои индианци отговарят на условията за финансиране. Може да се наложи да бъдат записани във федерално признато племе или да отговарят на изискванията за количество кръв, за да отговарят на условията. Въпреки че тяхното обучение може да бъде покрито, тези студенти все още са отговорни за плащането на други разходи в колежа. А на някои места програмите за безплатно обучение не са пуснати, както е планирано.

„В Мичиган имаше закон, който изискваше държавата да плаща стипендии за местни студенти, които бяха засегнати от това, че Мичиган получи земя от местните народи“, каза Тейлър. „Оказва се, че те тогава не са отделили достатъчно средства за стипендиите . Мисля, че е мит, че много местни студенти ходят в колеж безплатно.

Увеличаване на количеството на Пел Грантс , базираната на нуждите финансова помощ, която федералното правителство предоставя на студентите, и предлагането на по-големи стипендии и друго финансиране може да даде на индианците повече възможности по време на процеса на кандидатстване в колеж. Албърт каза, че тя редовно се сблъсква с младежи от местното население, които избират да не посещават елитни колежи и университети поради цената им. Миналата година тя обслужи студент, който спечели прием в Калифорнийския университет, Бъркли, и беше готов да тръгне към училището. Но когато ученичката разбра цената за посещение, тя вече не искаше да ходи. Семейството й беше попълнило неправилно Безплатното заявление за федерална студентска помощ (FAFSA), което я лиши от така необходимата финансова помощ. В крайна сметка Албърт и нейният екип помогнаха на семейството да промени нейния FAFSA, за да получи повече финансова помощ.

Въпреки че и двамата родители на Густафсон са учили в колеж - баща й е ветеринарен лекар - те не са могли да я напътстват през процеса на FAFSA, защото са платили за висшето си образование по друг начин, каза тя. Освен едночасова информационна сесия за FAFSA в нейната гимназия, тя нямаше помощ при попълването на заявлението.

„Всъщност нищо не ми помогна да определя как ще плащам за училище, как да кандидатствам за студентски заеми или наистина какви са възможностите ми“, каза тя. „Така че това определено беше лоша услуга. Бях в селска, много малка гимназия и нямахме много ресурси или гимназиални съветници или консултанти, които да ни помогнат да се опитаме да кандидатстваме за училища или услуги за финансова помощ. И това беше нещо като просто пушка подход да се науча как да кандидатствам за колежи и също как да кандидатствам за финансова помощ и за стипендии.

Петдесет и осем процента от участниците в проучването казаха, че са получили помощ при попълването на FAFSA, като 44 процента от настоящите студенти и 51 процента от бившите студенти са съгласни или напълно съгласни, че не разбират напълно разходите за посещаване на колеж. Албърт каза, че проблемът е толкова разпространен, че много студенти от местното население, които отговарят на изискванията за четиригодишни колежи, избират да отидат в младши колеж, защото е по-евтино.

„Трябва да можете да изберете институцията, която искате, която най-много отговаря на вашите кариерни цели“, каза тя. „Имаме да извървим дълъг път за нашите ученици и да им помогнем да стигнат до мястото, където трябва да бъдат.“

За да се гарантира, че повече индианци получават бакалавърски степени, гимназиите и колежите трябва да дадат приоритет на предоставянето на местни студенти и семейства на инструментите, необходими за навигация в процеса на финансова помощ, препоръчва проучването. В допълнение, институциите за висше образование се нуждаят от персонал, който разбира студентското население от коренното население и техните икономически нужди, включително че 67 процента от тези студенти се очаква да допринасят за семейните сметки, докато са в колежа. Коренните американски студенти, които имат положителен културен опит в колежа, са по-склонни да завършат, установи проучването.

„Това не е просто интеграция на културата; това е да се гарантира, че имате културно компетентни хора, които предоставят това образование“, каза Алберт. „И така, имате ли местни професори? Имаш ли Родна учебна програма ? Имате ли местни групи от връстници в кампуси? Имате ли услуги за поддръжка на индианци, така че студентите да имат място за ресурси, в допълнение към тези социални аспекти?“

Когато Густафсон посещава щата Монтана, който завършва през 2020 г., тя оценява, че има това, което сега е зала на американските индианци, която включва офиси за услугите за успех на студентите от американските индианци/аляска и катедрата по индиански изследвания.

„Бяха наистина страхотни в организирането на културни събития“, каза тя. „Харесва ми да готвя, така че посещавах много културни уроци по готвене на местното население, както и няколко събития за плетене на мъниста, и всяка година те организираха и индианско пауау. Така че бях доста ангажиран с това в щата Монтана и взех много курсове по история на индианците, по-специално история на индианците в Монтана. Това беше наистина полезно. Мисля, че там имаше страхотна система за поддръжка.“

Във Вашингтонския държавен университет Густафсон е имал по-малко възможности да се свърже с индиански студенти или да участва в културни събития, свързани с коренното население, каза тя. „Беше малко трудно да се приспособя към това, просто да съм далеч от дома и семейството и културата си и след това да отида на място, което няма толкова голяма подкрепа в тези аспекти.“

Все пак тя е на път да завърши ветеринарния колеж на университета през 2024 г. Густафсон би искал да следва програма за стаж и пребиваване по хирургия на еднокопитни, специалност, която не се заплаща толкова добре, колкото други във ветеринарната област, каза тя. Според проучването за достъпност на колежа, 35 процента от участниците са съгласни или напълно съгласни, че тяхното възприятие за дългове в колежа е повлияло коя специалност са избрали. Густафсон обаче признава, че може да задоволи нуждите на своята племенна общност с ветеринарната работа, която следва.

„Толкова много студенти приемат много високоплатена работа или работа на места, които може би първоначално не са избрали като първи избор, само защото тази заплата ще им позволи да изплатят студентските си заеми обратно“, каза Густафсон. „Стипендиите наистина ми бяха полезни, за да намалят дълга ми по студентски заем и мисля, че това е нещо, което ще трябва да се реши, защото ако завършилите избират професии само в градски райони или райони, които плащат много добре, това оставя селските и недостатъчно обслужвани общности без хора, които да работят там.