Келани гледа напред

Келани е зад волана, карайки по улиците на Бойл Хайтс, когато им се обадя един понеделник следобед. Поглеждам нагоре към 26-годишната певица по време на видео чат, с телефон, поставен някъде между стерео уредбата на колата им и скоростната кутия, докато се отправят да вземат двегодишната си дъщеря от къщата на баща й. Те описват концерт на живо от втория си студиен албум, Беше хубаво, докато не беше , който беше излъчен този май, отбелязвайки една година от издаването на албума и само седмици след като излезе като лесбийка.



Трябваше да сменя толкова много думи, за да ми е удобно дори да пея, казват ми те. Дори не мисля, че осъзнах колко пъти казах думата „пишка“ в моя проклет албум. Бях като, боже, на какво бях? '

За Kehlani, която се подчинява на местоименията тя/те, предаването на живо беше триумфален начин да се отбележи началото на повторното излизане от изолацията на пандемията, която почти дерайлира издаването на албума. Първоначално планирано да излезе на 25-ия й рожден ден миналия април, COVID-19 накара ръководителите на Atlantic Records да предложат отлагане Беше добре - и когато Кехлани ги помоли да го пуснат все пак, те казаха, че ще трябва да поеме неговата художествена и визуална посока в свои ръце. Така тя направи: под карантина с фотографа си, Келани засне обложката на албума в задния си двор, самостоятелно режисира съблазнително музикално видео за сингъла Токсичен , и построи продуцентско студио след блокиране, което доведе до някои от най-добрите й творчески резултати досега.

Изображението може да съдържа татуировка на облекло за кожата на човек и Kehlani

Тя режисира и предаването на живо през май този май, в което артистът е заобиколен от екип от танцьори и музиканти, облечени от главата до петите, изнасяйки пламенно изпълнение, което подчертава емоционалната тежест на албума. (Sapphic Supreme Being Kehlani наистина направи артистичността от ерата на карантината своя кучка, казва първия ред от един преглед.)



Съдържание в Twitter

Това съдържание може да бъде видяно и на сайта it произхожда от

Сякаш за да подчертае колко много Kehlani е взела артистичния и личния си живот в свои ръце, тя използва изпълнението като възможност да промени текста си, променяйки местоименията на тя и думи като dick to sex. Това е вид трансформация, която LGBTQ+ хората често правят в поп песните неофициално, когато пеят заедно с любимите си изпълнители – но тук тя го правеше със собствените си песни, на живо преди целия интернет. И докато Kehlani отдавна говори за подвижната си връзка с нейната сексуалност, пол и други идентичности, предаването на живо предложи напомняне колко много се е развила оттогава Беше добре издаването на миналия май, което й даде шанс да изпълни албума от ново място на саморазбиране.

Беше забавно да намеря нова любов към тези песни, защото трябваше да ги науча и да ги пея по този начин, казва тя. Пеенето на „Honey“ дори се чувстваше различно. Имах чувството, че пускам песента отначало, въпреки че пея тази проклета песен от години.



От позиция на новооткрита яснота миналото може да започне да изглежда като пътуване до дестинация, а не поредица от случайни събития. Поне това изглежда е, което открива Кехлани, докато правят нова оценка на кариерата си. Honey, например, еднократен сингъл от 2017 г., се превърна в една от определящите песни на изпълнителя, въпреки че никога не е била част от официален албум или микстейп. Незабавно приветстван като химн на обичащата жена (харесвам моите момичета, както харесвам моята мед, сладък/малко егоистичен), той натрупа десетки милиони потоци по целия свят и сега е основна част от изпълненията на Kehlani.

Изображението може да съдържа Облекло Облекло Небе На открито Природа Слънце Човешко лице Лице Блондинка Тийнейджър Дете и дете

Отчасти именно реакцията на Хъни накара певицата да направи публични изявления за тяхната сексуалност. През 2018 г. те туитираха, защото продължавам да питам Гедин... странна съм. не би, не права. Те са били откровено за еволюция за това как разбират своята идентичност оттогава, част от освежаващата прозрачност, с която подхождат да бъдат в очите на обществото; те никога не са се страхували да обсъждат минали битки с психичното здраве или със самите социални медии в социалните медии.

Разкритието от този април за тяхната сексуалност пристигна по характерен необичаен начин в потока на живо в Instagram на приятел, докато приготвяха храна. Искате ли да знаете какво ново за мен? Най-накрая знам, че съм лесбийка, казаха те на зрителите с щипки в ръка, докато подскачаха из кухнята пред публика от няколко десетки души. Да бъдеш в очите на обществеността, докато Кехлани е, означаваше, че няма начин случайното излизане да не влезе в заглавията. И въпреки че фанфарите сякаш отминаха толкова бързо, колкото и дойдоха, Kehlani стои след него с нови артистични пътища за изследване.


Тобойският стил на Келани и преходната привлекателност беше ясна от момента, в който тя за първи път избухна в общественото съзнание нататък Америка търси талант през 2011 г. Тя се появи в шоуто като открояваща се група момчета, облечени в карирани, наречени Poplyfe. Тя напусна групата след провеждането на шоуто, позовавайки се на лошо управление и след като издържа две години на скачане от дивана и бездомност, тя беше насърчена да дойде в Лос Анджелис от Ник Кенън, Америка търси талант домакин, който й уреди студио и апартамент в Долината.



Изображението може да съдържа Облекло Облекло Човешко лице Яке Палто Блейзър Животински птици Обувки и шорти

След като става соло изпълнител, тя започва да изследва своята сексуалност и идентичност в музиката си почти веднага, започвайки с микстейпа от 2014 г. Облак 19 , който се превърна в спящ хит. Седмица след пускането на 2015 г трябва да си тук, вторият й микстейп, тя е подписана от Atlantic Records; малко след това тя е номинирана за Грами и се впуска в разпродадено турне в Северна Америка и Европа. Скоро тя започна да пуска музикални видеоклипове, като постави началото на еволюцията на нейния публичен имидж и артистичен глас. Сексуалната плавност беше компонент от нейното изкуство от самото начало.

В първото си видео, за Облак 19 песен FWU, виждаме Кехлани като водач на група момичета, танцуващи, борещи се срещу момчета à la Christina Aguliera Не може да ни задържи , неизбежно се озовава в прегръдките на водещия мъж до края. Следващият им видеоклип, за песента на гей сирена 1-ва позиция , включваше кадри на художника, който пее сам в стая, разпръснати с изображения на две жени, целуващи се в кола, нито една от които не е Кехлани. Те продължиха да развиват способността си да вплитат своята странност в музиката и видеоклиповете си в хода на следващите си няколко проекта, предоставяйки самовластни бопове и извеждайки дълбините на любовта и загубата в буйна смесица от R&B и поп. До издаването на техния микстейп от 2019 г Докато чакаме , с ясното си изследване на динамиката на отношенията, Kehlani бе затвърдил статута си на завладяващ автор на песни и командващ певец.

Чувствам се, че съм от типа хора, които наистина се наслаждават на живота. Там, където някои хора, музиката е техният живот и след това те живеят отстрани - аз живея и правя музика.



На Беше хубаво, докато не беше , Kehlani продължи да изпълнява сексуална и джендър плавност с лекота, която понякога прикриваше тежките съображения на индустрията, с които трябваше да се справи. Имаше много неща, които през последните няколко години имах чувството, че се опитвам да разбера. И чувствам, че беше доста очевидно, казва тя. Направих много големи превключвания, при които хората щяха да си казват: „О, сега имаш ноктите по-дълги от ръката си. Когато за първи път излязохте, носехте широки панталони и спортни сутиени и бла, бла, бла.” Мисля, че много от това идваше от това, че наистина не знаех как да се ориентирам спрямо това, което трябва да бъда за света.

Тя също така се оказа попаднала в хипнотичната спирала на натиска и признанията на индустрията. Имах чувството, че трябва да доставя. Искам да кажа, човече, Twitter има важно нещо за това, казва тя. Стан Туитър е наистина луд. Подобно на цялата концепция за надпродажба и стрийминг и кой е начертал и направи това, това наистина отнема дяволски данък за създаването, защото винаги сте в съзнанието, като дали това ще осигури приходи? Хората се занимават с това в момента? Това има ли стойност на преиграване? Това прецаква цялата причина, поради която ние като артисти дори бяхме привлечени да го правим на първо място.

Изображението може да съдържа Кожа Човешко лице Облекло Ръкав Облекло Буш Растителност Растение Лице и татуировка

Все пак Келани никога не е била увехнало гей цвете в пламтящото хетеронормативно слънце на музикалната индустрия. От насмешливия, хиперсексуален лагер на песента им от 2016 г Разсейване към тяхната функция от 2018 г. в песента на Кайл Playinwitme , в който и Кайл, и Келани игриво говорят глупости и се борят за жена, Келани съзнателно се усмихва на ролята, която се очаква да играят в популярната музика. Вземете появата им на саморежисьорите на Хейли Кийоко От какво се нуждая музикален видеоклип, в който двете гей икони играят приятелки. Последният конфликт на видеото пристига, когато мъж открива, че двойката тайно се вози в задната част на пикапа му. Той е ядосан, докато не види високата жена Келани - гей, но по начин, който може да игнорира - и продължава да ги тормози сексуално и да игнорира Кийоко. Келани потегля с мъжа, оставяйки Кийоко да се тъпче с разбито сърце встрани от пътя, докато не види Келани да тича към нея в далечината. Те се срутват в прегръдките си, целувайки се между извинения и уверения.

Това е сладко, леко шантаво видео, което за момент засяга дългогодишното напрежение в музиката и кариерата на Kehlani: колко лесно плавността може да стане продаваема в индустрия, враждебна към нюансите. В миналото артисти като Мадона и Кейти Пери са използвали сексуална двусмислие, за да дразнят бунт, без да отчуждават напълно чистата публика или изпълнителите на звукозаписи. Междувременно лесбийки, като Мелиса Етеридж или к.д. lang, може да са поп звезди, стига да не са твърде сексуални и да се придържат към своите фолк и рок влияния. По времето, когато кариерата на Келани започва, нейната женственост и странност, които може да са я направили недосегаема и неразгадаема като артист в минали десетилетия, бяха нещо, което звукозаписната индустрия можеше (и неизбежно ще) опита да продаде и празнува заради своята автентичност. Нейната способност да се хареса на феновете на странния поп/R&B от всички полове, като същевременно предлага сексапилност, която е приятна за гетеро мъже, означаваше, че суперзвездата, която прокарва границите, може да бъде в картите на Kehlani.

Стигнах до момента, в който осъзнах, че най-големият успех идва от радостта и голяма част от радостта е в нещата, които пренебрегваме, докато се стремим към успех.

Но изглежда, че тези карти разкриваха различна съдба в момента, в който тя каза, че съм лесбийка в Instagram Live. Не съм планирала да излизам по този начин, казва тя. Просто щях да оставя новата си музика да говори сама за себе си. Цялата музика, която съм правил, е от тази нова гледна точка и тази нова яснота. Това лайна се взриви и не го очаквах, когато го казах — просто отне живота си.

За Кехлани да излезе пред семейството и приятелите си, след което да живее тихо странен живот, никога не е била реалистична възможност. Вместо това в продължение на години те трябваше да се справят с безброй медийни заглавия и момент на разплата в средата на кариерата. Имах пълноценни проблеми с идентичността [преди]... [с] баланса на [моята] мъжественост и женственост. Особено когато е под очите на обществеността, разсъждава тя. Натискът да бъда секси и какво секси изглежда, означава и чувствам за мен? Как това се отразява на моето участие в света на модата? Какво означава това за фотосесии? Какво означава това за всичко? Има този допълнителен гигантски слой от неща, за които трябва да мисля, освен просто да се събудя и да бъда себе си.

Излизането като лесбийка заплашва ли да провали потенциала на Келани за суперзвезда, дори в поне външно странната музикална индустрия от 2020-те? Някои хомофоби, дебнещи в сенките, мислят така. Виждал съм някои зад кулисите, не толкова приятни текстови съобщения от типа „О, тя вече е дига.“ Интересни енергии, казва Кехлани. Тя добавя, че обажданията от други артисти за сътрудничество не са спрели да идват, а просто са станали по-привлекателни.

Всъщност беше страхотно да мисля за колаборации по този нов начин, при който, ако правя колаборация с човек, получавам да дойда от същата гледна точка като човека, който го пее, вместо да трябва да дойда в тази типична дуетна форма, която е като, ти ми пееш, аз ти пея обратно, казва тя. Все едно, не, говорим за едно и също момиче! казва тя със смях.


Докато Келани излиза може да се превърне в повратна точка в кариерата им, начините, по които COVID-19 ги ​​принуди да променят начина, по който подхождат към творческата си работа, може да са също толкова значителна промяна. Музикалните видеоклипове и други произведения, които са направили, докато са в затвора, са продукт на нова продуцентска компания, Honey Shot Productions, която ръководят заедно със своя фотограф и чест сътрудник Бриана Алис. Сниманото с Macbook видео на Kehlani за Toxic, издадено без разрешението на техния лейбъл, се оказа хит сред феновете; След това Kehlani и Alysse помогнаха за създаването на още 5 видеоклипа в карантинен стил за сингли от албума, всеки по-излъскан и иновативен от последния.

Изображението може да съдържа облекло за хора и подови настилки

Това беше сбъдването на една мечта, която дотогава беше на заден план. Винаги съм искал да имам продуцентска компания и да бъда режисьор. Така че аз си казвам, нека просто го започнем, така че всяко видео да изглежда сякаш идва от някъде професионално, но като обрат в сюжета — само аз и едно домашно момиче с камера в стая редактираме тези видеоклипове. Въпреки че Кехлани очаква с нетърпение да режисира и видеоклипове на други изпълнители, техните творчески и лични ходове през последната година изглежда сигнализират за новооткрита артистична свобода.

Трудно е да се предвиди какво ще донесе тази свобода - свободата да излиза, да прави изкуство и да живее според собствените си условия - в бъдеще. И дори през 2021 г., остава да се види дали лесбийската поп изпълнителка може да се издигне до същите нива на суперзвезда на масовия пазар, каквито могат и имат обикновените. И все пак, въпреки стремителния й възход, възможно е видът на кариерата, която изработва Келани, да направи този модел на суперзвезда да изглежда датиращ. Точно сега Кехлани се интересува повече от това къде може да ги отведе пътуването.

Докато приключим разговора си, Кехлани мисли за следващата им спирка. Майката на приятел е в града и празнува рождения си ден, а Келани планира да й донесе цветя. Докато приключваме нашия разговор, не успехът на музикалната индустрия е това, което заема ума им, а по-скоро личните радости в живота им – като близките и домашно приготвена нигерийска храна, която ги очаква.

Много хора си казаха: „Ако Келани не е най-голямата лайна на света, тогава тя падна“, ми казва тя. Чувствам се, че съм от типа хора, които наистина се наслаждават на живота. Там, където някои хора, музиката е техният живот и след това те живеят отстрани - аз живея и правя музика. Стигнах до момента, в който осъзнах, че най-големият успех идва от радостта и голяма част от радостта е в нещата, които пренебрегваме, докато се стремим към успех.

Фотограф: Найма Грийн

стилист: Оливър Вон

коса: Ках Спенс

Грим: Pircilla Pae

Производство: Хиперион ЛА