Kofi House създава място за странни жени и момичета

В квартала Piety Hill в Детройт се намира непретенциозен двуетажен колониал с подове от твърда дървесина, вградени мебели и витражи. Това не са необичайни характеристики за домовете в квартала, в който първо са се настанили най-изтъкнатите лекари, адвокати и архитекти в града, преди титаните на автомобилната индустрия да се заселят там. От края на миналата година кварталът може да се похвали и с Къщата на Кофи, едно от малкото постоянни, посветени места в нацията за лесбийки и куиър жени и момичета.



Отвън къщата се слива безпроблемно в квартала; щом посетителите влязат през входните врати, те са посрещнати от поредица от знамена за лесбийска гордост по стените на мокетирания вход. Те включват знамето на Лабрис, създадена през 1999 г. от цис мъж Шон Кембъл , който включва виолетов фон и бяла брадва с двойно острие, поставена в центъра на черен триъгълник; знамето на червилото, създадена през 2010 г. от Натали МакКрей и най-женственото знаме от групата, с ивици от червено, розово и бяло и целувка с розово червило в горния ляв ъгъл; и знамето с розови ивици адаптиран от McCray's през 2015 г , без символа за целувка. Върху маса, три райеното панафриканско знаме от червено, черно и зелено е драпирано между знамена от лабри и червило с Kwanzaa kinara, или свещник, в центъра.

В съседната библиотека маси с чернокожи жени седят заедно. Някои са с наведени глави и моливи в ръце, усилено попълват работни листове с утвържденията, които съм, мога, имам; други участват в оживен разговор и се наслаждават на закуски и напитки. Вградените зад тях са подбрани с чернокожи, лесбийски и феминистка литература: кратки истории, биографии, афрофутуристично спекулативно писане, духовни текстове и книги за здраве и самопомощ, фокусирани върху LGBTQ+, за да назовем само няколко.



Населението на Детройт е почти 80 процента черни и на всяко ниво от живота в града — от домашния живот до системата на държавните училища до колежа и извън него — черните момичета са заобиколени от чернокожи жени ментори и членове на семейството. Така че, докато Kofi House се фокусира върху младите лесбийки и странните жени, включително всички етноси и произход, нуждите на чернокожите жени и момичета играят централна роля. Програмирането е насочено към възраст от 13 до 30 години, с посочено цел на организацията да вземем сериозно нуждите и желанията на всяка млада лесбийка/куиър човек, за да можем да осигурим програми и дейности, които създават здрави, умни, силни и активни момичета и жени.



Къща Кофи

С любезното съдействие на Kofi House

Това е крайно необходимо в Детройт. Ако идвате на гости и помолите жител да ви насочи към най-близките странни горещи точки, вероятно ще чуете за най-дълго действащия гей бар в града, The Woodward Bar & Grill, който обслужва предимно мъже. Другите гей барове в Детройт, включително Menjo’s on 6 Mile, Hayloft Saloon, Adam’s Apple Bar и Gigi’s, са всички в далечната западна страна и също се грижат за мъже или мъжествени клиенти. Единственият постоянен лесбийски бар и нощен клуб, Inuendo, се намира на тъмна странична улица.

Ето защо програмата Kofi House е толкова вълнуваща. Къщата е кръстена на д-р Кофи Адома, известен още като д-р Амори Робинсън, клиничен психолог, активист и родом от Детройт, чийто изследване на невидимостта на младите черни лесбийки в психологията и клиничните практики подчерта бариерите, пред които се сблъскват младите чернокожи лесбийки, когато се опитват да получат достъп до услуги за психично здраве. През 2000 г. тя е съосновател на Център Рут Елис в Хайланд Парк, Мичиган, за да предостави на ЛГБТК+ младежите в Детройт здравни и уелнес услуги, както и дроп-ин център и жилища.



Памела Александър е заместник-директор в Центъра Рут Елис, родителската организация на Къщата на Кофи, и наблюдава програмата. Тя казва, че е забелязала през последните 20 години в Ruth Ellis Center, че млади момичета и жени не посещават толкова често, колкото други групи. Когато центърът отвори врати, услугите му бяха насочени към гей черни мъже и транс жени, като популации с по-висок риск от заразяване с ХИВ. След известно време то просто се превърна в място, където повече гей млади мъже и млади транс жени и момичета ще дойдат и ще общуват, казва тя.

Докато лесбийските и женски пространства на други места са затворени или се борят да запазят вратите си отворени през последното десетилетие, Александър признава, че инициативата Kofi House рядко се среща в създаването на умишлено пространство. Подтикнати от дарението на къща в Piety Hill, разговорите в общността със странните жени в Детройт бързо прераснаха в дискусии за това как да бъдат в консултативния комитет на къщата.

Куиър момичетата... искаха да се чувстват сякаш притежават собствено пространство, казва Александър. Наистина нямаше къде другаде да се социализират и да се учат един от друг.

33-годишната Шонтай Браун е черна лесбийка, която се завърна в Детройт след осем години в Каламазу. Едно от най-големите й разочарования при завръщането й, казва тя, е липсата на места, които е намерила за странни жени. Тя започна да посещава Kofi House през декември, когато центърът проведе празник на Kwanzaa, и започна да организира партита за гледане за Showtime's Думата L: Поколение Q с рапъра от Детройт Алесин Маккол, известен още като Ал Ву, през януари. Имах чувството, че има място за общи куиър хора и много място за мъже и програми, насочени към транс жени. И всичко това беше красиво и тогава аз също си казах: „Бих искал да видя пространство, което е за всички жени, които се идентифицират като привлечени от същия пол“.



Къща Кофи

С любезното съдействие на Kofi House

В Детройт и в цялата страна има малко места, където лесбийки и куиър жени и момичета да търсят наставничество от по-възрастни куиър жени. След като бъде напълно попълнен, който според Александър ще бъде, преди училищата в Детройт да бъдат пуснати през юни, Къщата на Кофи ще разполага с по-възрастни лесбийки ментори на разположение на младежите, които да предават историята и историите за преживяванията на възрастните, които направиха нашия сегашен свят възможен. Като цяло Александър казва, че фокусът е върху поддържането на свободно структурирано пространство между поколенията.

Къщата на Kofi имаше плавно откриване през октомври 2019 г., но планира да проведе тържествено откриване до края на пролетта, за да достигне до младите момичета преди училището да излезе. Програмиране включва развитие на работната сила, обучение след училище, професионални услуги за психично здраве, ресурси за консултации по правосъдие за непълнолетни, свързани с тези в Центъра на Рут Елис, и има мениджър на случаи на място. Kofi House също си партнира с девет държавни училища в Детройт, за да помогне на млади момичета, които се идентифицират като куиър, и ще има стажове, насочени към куиър момичета, начинание, което се завършва в момента. Знаем, че има странни момичета през цялото училище, казва Александър.



Kofi House има програми за жени, които също не попадат в целевата си демографска група. Петседмичната поредица от семинари I Am My Keeper се фокусира върху жени на 35 и повече години, които се ориентират и се занимават с самообслужване. Акцентът е върху майчиното здраве и репродуктивните грижи, както и върху поведенческото и медицинското здраве. Животът вече е труден без допълнителния стрес, който идва, когато живееш на пресечната точка на множество маргинализирани идентичности, но ако една странна жена е майка, ходи на училище, като професионалист, просто се ориентира в ежедневните ситуации, казва Александър, животът може да постигне източване. Прибирате се вечерта и нямате време или енергия за себе си.

Покрай Affinity Community Services в Чикаго и Лесбийки от африканските предци, обединени за социална промяна в Ню Йорк и Атланта, Kofi House е сред малкото организации в страната, предоставящи ресурси за лесбийки и куиър жени. За Александър обаче нуждата е крещяща.

Изследването ми казва, че има нужда поради повишените нива на ППИ, повишените нива на домашно насилие срещу жени-лесбийки, които са заедно, казва Александър. През последните десет години [пространствата за лесбийки] бяха намалени. И все пак нуждата все още съществува. Младите момичета, които се идентифицират като куиър, са по-склонни да се озоват в правосъдието за непълнолетни... и след това има риск от злоупотреба с вещества, отпадане от училище. Ние искаме да се борим с това.