Гей баровете в Лос Анджелис са опустошени от пандемията. Ето как можете да помогнете да ги спасите

Когато Redline, гей бар в центъра на Лос Анджелис, беше затворен за първи път на 15 март, собственикът Оливър Алпуче смяташе, че барът ще бъде затворен само за няколко седмици. Alpuche, който откри гей нощен клуб през 2015 г., използва мандата на COVID-19, за да работи по ремонта на бара, който отдавна отлагаше: инсталиране на нови завеси, изграждане на арка на авансцената над сцената и изграждане на зелена стая с остатъчна дървесина валя се в мазето.



Цялото ми семейство излезе да построи този бар, каза Алпуче тях . Аз не идвам от пари. Продадох къщата си, осребрих моите 401 хиляди и напуснах работата си, за да отворя това пространство. Единствената причина, поради която успях да го направя, беше, че баща ми беше в строителството. Той накара всичките си приятели да дойдат и ние го изградихме от нулата.

Но въпреки най-добрите опити на Alpuche да бъде продуктивен, скоро стана ясно, че спиранията са новото нормално. След кратко повторно отваряне Redline беше затворена за втори път в резултат на полицейския час в целия град по време на протестите на Джордж Флойд миналия май. Докато до голяма степен мирните демонстрации доведоха до някои грабежи и вандализъм в града, Алпуче каза, че тълпите, които маршируват по улиците, подсилват много от причините той да отвори клуба, който той си представяше като безопасно пространство за маргинализирани групи в ЛГБТК+ общността. Redline беше домакин на специализирани шоута за драг крале и изпълнители от азиатски и тихоокеански острови, които според Alpuche обикновено се подминават или не се подчертават в много драг вечери.



Изображението може да съдържа Human Person Club Night Club Pub Bar Counter и Нощен живот

С любезното съдействие на Redline



Когато Redline затвори за трети път, Alpuche започна да губи надежда. През юни новите ограничения за COVID-19 позволиха на баровете да работят, докато сервират храна, и Alpuche започна трескаво да боядисва стените навреме за повторното отваряне на 1 юли, потъвайки още повече пари в бара с надеждата, че може да оцелее чрез чиста сила на волята. Предишната неделя целият град отново затвори, каза той. просто го загубих.

Alpuche получи два цели уикенда, преди Redline, който започна да работи на изскачащо място, да бъде затворен за четвърти и последен път през ноември. Сега изправен пред почти година с почти никакви доходи, той има дълг от близо четвърт милион долара и се готви да се премести при членове на семейството, докато търси път напред.

Изключително трудно е да останеш позитивен, когато е минало толкова време, каза Алпуче. Имате чувството „Кога хвърляте кърпата?“, защото сте погребани и не можете да излезете. Не можете да направите нищо дори да се опитате да излезете. Всеки път, когато направите нещо, за да оцелеете, то се затваря или отнема. Така че в крайна сметка се оказвате сега 10 месеца по-късно, опитали сте всичко възможно, за да останете на повърхността и сте в това море от развалини с ръце, вързани с белезници.



За да гарантира, че Redline е в състояние да оцелее в пандемията, братът близнак на Alpuche, Доминик, създаде кампания на GoFundMe от името на бара, с поставена цел от 100 000 долара. Към момента на публикуване усилията за краудфандинг са малко над една четвърт от пътя до там, като са малко над 29 000 долара.

Ако познавате брат ми, той винаги е готов да направи каквото може за общността си, пише Доминик Алпуче на страницата на кампанията. [...] Като първо поколение деца имигранти, ние не произхождаме от много, но брат ми е модел за това как изглежда успехът — страст и любов преодоляват шансовете — и сега ще загубим част от нашата общност, ако не действаме скоро.

Изключително трудно е да останеш позитивен, когато е минало толкова време. Имате чувството „Кога хвърляте кърпата?“, защото сте погребани и не можете да излезете. Не можете да направите нищо дори да се опитате да излезете. Всеки път, когато направите нещо, за да оцелеете, то се затваря или отнема“, казва Алпуче.

Докато Оливър Алпуче отбелязва, че първоначално се е колебаел да поиска пари в момент, когато толкова много се борят, неговият бар не е единственият странен бизнес, който се бори за оцеляване в Лос Анджелис The New Jalisco Bar, едно от единствените специални места в града за LGBTQ+ латиноамериканска общност, търси $80 000 дарения след като се твърди, че дължи 10 месеца обратно наем на наемодателя на бара. Разклонението в Лос Анджелис на Gym Bar, популярен гей спортен бар в квартал Челси в Манхатън, се надява да събере $50,000 към планирано ново място след това за постоянно затваряне на местоположението си в Западен Холивуд през юли. Хамбургер Мери донесе малко над 10 000 долара да спаси ресторанта си в Лос Анджелис след аванпоста на националната верига за драг бургери в Чикаго затворен през ноември .

Сред най-амбициозните цели е Eagle L.A., който е поставил цел за краудфандинг от $240 000 след като пандемията наложи затварянето на бара през март. Чарли Матула, който е съсобственик на семенния кожен бар от 2005 г., отбеляза, че бизнесът е губил до 20 000 долара всеки месец, когато е бил закрит. Докато Матула успешно кандидатства за заем от администрацията на малкия бизнес и беше одобрен чрез Програмата за защита на заплатите, той каза, че правителственото финансиране е предназначено само да помогне на бара да издържи два до може би четири месеца. Дори и с постоянното пускане на ваксината срещу COVID-19, Eagle L.A. вероятно ще остане затворен до есента.

Тези пари отдавна са изчезнали, каза Матула тях . Влагаме личните си пари. Банковите ни сметки са празни, спестяванията ни са празни. Имахме късмета да се задържим толкова дълго, докато други не са, но ние сме също толкова уязвими, колкото всички останали. Ще дойде момент, в който няма да можем да се задържим повече. Все още не сме там, но можете да го видите надолу по алеята.

Финансовите затруднения се оказаха изключително неподходящи за Матула и неговия партньор Хънтър Лонг Фокс, които бяха принудени да напуснат апартамента си през октомври, след като се спука водопровод на последния етаж на техния триетажен майстор. Фокс, бивш генерален мениджър на Eagle L.A., който се оттегли от бара, за да стане готвач, каза, че домът им се е пълнил с вода в продължение на осем часа, преди някой да е вкъщи, за да спре наводнението. Три четвърти от цялото им имущество са унищожени, каза той.

Изображението може да съдържа Човешко лице, облекло, облекло, кожа и тълпа

С любезното съдействие на Eagle LA

Двойката е отседнала в дома на приятел, докато работи, за да поправи щетите, но казват, че тревожността от раздялата, която изпитват от бар, който е била толкова неразделна част от живота им, е още по-лоша. Сякаш имаме много, много болно дете, което не можем да посетим или да се погрижим за него, каза Фокс. Коронавирусът ни опустошава и ние сме безсилни над него. Това е думата, към която непрекъснато се връщам: ние сме просто безсилни над това.

Фокс добави, че Eagle L.A., който обикновено е отворен 365 дни в годината, е бил затворен само два дни в своята 15-годишна история поради проблем с водопровод. Докато Фокс и партньорът му се опитваха да се заемат, като преустроиха кабината за диджей и инсталираха нови тела в бара, те казаха, че тишината в бара е поразителна. През декември Матула стоеше на вътрешния двор, който обикновено е пълен с посетители, и каза, че непреодолимото чувство на загуба изведнъж го удари като тон тухли.

Тази огромна тежест ме разкъса, каза Матула тях . когато гласът му започна да се къса. Да стоим там и да мислим за музиката, гласовете и хората, които познаваме, които казват здравей... да осъзнаем, че ги няма... тази стара радост е изсмукана като вакуум.

Матула и Фокс казаха, че събират пари не само за да гарантират, че клиентите им все още имат къде да отидат, но и за да запазят легендарната история на Eagle L.A. Преди сегашното въплъщение на нощния клуб, това беше The Shed, сайт, който често беше насочен от полицията с вице-отряда на града през 60-те години на миналия век. По това време Фокс каза, че е незаконно двама гей мъже да се събират публично, а служители в цивилно облекло често се мотаят в бара под прикритие, търсейки извинение да събират хора. Всичко, което някой трябваше да направи, е, че един човек трябваше да сложи ръка на рамото на някой друг или на кръста му, каза Фокс, и всички в мястото бяха арестувани за непристойно поведение.

Имахме късмета да се задържим толкова дълго, докато други не са, но ние сме също толкова уязвими, колкото всички останали. Ще дойде момент, в който няма да можем да се задържим повече. Все още не сме там, но можете да го видите надолу по алеята, казва Матула.

Тези набези биха довели до пикетиране пред Черната котка - близкия бар в ранния гейборд Силвърлейк, който също често е бил обект на полицията - на 17 февруари 1967 г., две години преди бунтовете в Стоунуол в Уест Вилидж в Ню Йорк. Протестите, на които активисти държаха табели с надписи „Полицейското беззаконие трябва да бъде спряно“ и „Синият фашизъм трябва да си отиде“, бяха едни от най-ранните демонстрации в полза на правата на ЛГБТК+ в историята на Съединените щати.

Но реалността е, че много от баровете в Ел Ей, които помогнаха за стартирането на съвременното движение за равенство, сега са просто избледняващ спомен. Черната котка, например, смени собствеността си и сега се грижи предимно за обикновена клиентела. The Shed ще се превърне в The Outcast и след това Gauntlet II, преди Матула и Винс Куатрочи да го променят на Eagle L.A. през 2006 г.

Без помощта на обществеността собствениците на гей барове се притесняват, че още повече фирми могат да се присъединят към тях тази година, с клубове от Лос Анджелис като Gold Coast, RAGE, Flaming Saddles и Oil Can Harry's вече се изключва . Алпуче каза, че Redline е целият му живот през последните седем години, но също така е дом за толкова много хора, които иначе може да нямат къде да се чувстват комфортно и безопасно. Барът не само служи като родно място на DTLA Proud, годишно събитие в центъра на Прайд, което той основа, но Alpuche описа Redline като мястото, където хората отиват, когато имат нужда от утеха след раздялата с партньорите си или където празнуват, когато се оженят.

Имахме сватби в Redline, защото те се срещнаха в Redline, каза той. Това е колко много означава за хората. Чувствам се малко предубедено да казвам това, защото аз съм собственикът, но това е по-голямо от мен. Осигурих пространство [което се основава на] слушане на общността и колко много се нуждаят от нея. В странно пространство можете да бъдете какъвто искате.

Алпуче спря за момент, оставяйки тишината да сгъсти въздуха за толкова кратко. Иска ми се това да е навсякъде, добави той, но не е така.