Новото Куиър кулинарно училище в Лос Анджелис учи повече от готвене

Посетете супена кухня на LA's Skid Row и можете да очаквате най-малкото един ден стар сандвич Starbucks за обяд.



Но в кампуса Anita May Rosenstein Campus на Лос Анджелис за 140 милиона долара в Холивуд, който обслужва ненастанени LGBTQ+ младежи и възрастни хора с ниски доходи, примерно меню изброява quiche lorraine и tarte de pomme, както и парче говеждо руладо (също известно като дневник за месо).

Тук екип от странни студенти готвачи, вариращи на възраст от средата на 20-те до края на 70-те, приготвят предложенията всеки ден от нулата. През последните няколко седмици кохортата вече се научи как да емулгира сосове, да пошира яйца и да сглобява заварено тесто ; сутринта, която посетих, в началото на юли, ги хванах да нарязват ябълки на масив, в стил акордеон, върху ръчно изработени кори за тарт.

Кулинарната програма в ЛГБТ център в Лос Анджелис.

Джъстин Гилбърт



Разбира се, има и други кулинарни програми в цялата страна, които се грижат за хора с ниски доходи и бездомни, но това е една от малкото, предназначени да преодолеят разделението между LGBTQ+ младежи и възрастни хора.

Докато техният главен инструктор Джанет Крандъл бърка компота от ябълки, Карл Мобус, енергично белокос актьор по образование, игриво се кара със своя партньор в готвенето Майкъл Мотен, козметолог. Той поглежда надолу към тарта си, след което заявява, че Джулия Чайлд би сложила малко алкохол в него!

Мобус, който е на 78, не е сигурен, че иска да стане готвач, но би искал да води готварско шоу или поне масова вечеря. Аз съм актьор, но никога не се знае, казва той. Той може да танцува степ, докато прави печено в тенджера, казва той.



Мотън, който не иска никой да знае възрастта му (както казваше Талула Банкхед, това е някъде между четиридесет и смъртта), има по-скромни амбиции: той казва, че би искал да продължи да готви за клиентите на ЛГБТК+, които идват за обяд.

Без вълни, увещава той Мобус, който прави малки вдлъбнатини в тестото си. Правенето на вълни може да е добро нещо, но не и с тесто.

Мобус е бил бездомен три пъти: за един участък той спал в кола; от друга страна, той се оттегля в тунелите на метрото в Ню Йорк всяка вечер (освен ако не е успял да резервира снимане на филм за една нощ). След като се премести в Ел Ей преди близо две десетилетия, той открива PATH, местна организация за бездомни услуги, и казва, че са го настанили за три месеца. Сега той живее в същия апартамент в Западен Холивуд с контролиран наем през последните 17 години.

Никой не може да си позволи наема на нови тези нови високи сгради, които се покачват, казва той, имайки предвид луксозни апартаменти, които се строят в квартали из целия окръг.

Кулинарната програма в ЛГБТ център в Лос Анджелис.

Джъстин Гилбърт/ЛГБТ център в Лос Анджелис



Кристофър, друг студент в програмата за кулинарни изкуства, който поиска фамилното му име да бъде спряно, живее на горния етаж от кухнята в преходното младежко жилище на Центъра. След като прекара пет часа в час по готвене днес, той ще получи само един час почивка, преди да започне смяната си в Chipotle.

В момента все още се опитвам да разбера живота си, казва той. Но определено се интересувам от готвене.

Цената е основна бариера за тези, които искат да се научат да се ориентират в кухнята на ресторанта. Обучението в кулинарните училища в САЩ варира от $20 000 до $50 000, недостъпни суми за тези, които вече се борят да стъпят на крака. А доклад от Eater установи, че средната цена на обучение в 10 от най-популярните програми за кулинарни изкуства в страната е три пъти по-висока от четиригодишните държавни университети.

Междувременно Ел Ей е изправен пред недостиг на квалифицирани готвачи . Работните места не са проблем за нашите възпитаници, казва Ник Панепинто, директор на кулинарното обучение и операции в Центъра. Агенциите вече настояват за тях.

Той добавя, че независимо дали студентите решат да продължат кариера в сферата на храненето или не, Центърът преподава на студентите ценни житейски уроци - като идване на работа навреме в чиста униформа с излъскани обувки - които са преводими на много други професии. Дори никога повече да не докоснете нож, това са ценни умения, казва той.

Сюзън Фенигер, известен ресторантьор и дългогодишен член на борда на ЛГБТ центъра, който помогна за оформянето на кулинарната програма, подчерта как кухнята може да служи като стартова площадка за кариера. Целта е да помогнем на тези студенти да излязат и да си намерят работа в света, казва тя. Може да бъде в ресторант, хотел, място като Центъра, камион за храна или дори болница.

Другата цел на програмата е по-нематериална: да създаде система за подкрепа и чувство за принадлежност, независимо от възрастта на ученика. Намирайки се в подкрепяща среда, виждате как хората се развиват и стават по-силни в това, което са. Това е нещо, което винаги съм обичала да виждам, казва тя.

Кулинарната програма в ЛГБТ центъра в Лос Анджелис.

Джъстин Гилбърт/ЛГБТ център в Лос Анджелис

Според Кристен Фликингър, директор по програмиране в Центъра, 70 процента от младежите, които посещават центъра, казват, че са на улицата поради семейно насилие или неправилна връзка. Имаме и възрастни хора, които са загубили семейство през годините или не са имали свои семейства, казва тя. Обединяването на тези два свята създава доста мощно изживяване за хората.

Тя си спомня един особено силен момент, когато студент вдигна ръка, за да попита дали трябва да пришие официалното им име върху официалната си униформа.

„Когато инструкторът отговори: „не, можеш да използваш каквото си искаш име“, имаше тази колективна въздишка на облекчение и радост, която дойде от стаята“, каза тя. „И двете възрастни и младежи имаха този споделен опит, уау, мога да представя, както искам, в тази професионална среда.“

В град, където NIMBYs продължи да се осуетяват приюти за бездомни, програми като Центъра също служат като много необходимо убежище от жителите на бездомни хора.

Обратно в кухнята, групата обгръща успокояващ шум от дейност. Половината клас пъха тартове във фурни, докато другата половина сгъва месо на цилиндри. След това творенията се транспортират до центъра за настаняване, където се сервират на шведска маса от блестящи сребърни тигани.

Добро е? мършав тийнейджър с очила пита служител, който бързо кима с глава. Закусвалнята отхапва внимателно, докато стои до плота на бюфета. За момент изглежда, че може да се сълзи.

Панепинто си спомня един път, когато в кухнята сервираха ястие със сос алфредо и някой изкрещя It's Alfredo y’all! След това беше като блъскане, казва той.

Атмосферата в центъра за възрастни също се е променила по време на обяд, казва Фенигер. Те ядат ястия като пълнено свинско филе, картофен гратен и наистина разкошни салати, казва тя. Виждате тези маси от хора, които седят един с друг, просто излизат и си говорят. Това никога не се е случвало. Всичко в новия кампус е модерно, готино, модерно и светло. Всичко това има за цел да ви накара да се почувствате като: „Добре, имам стойност, уважаван съм, аз съм човек.“