Лео Шенг за това как рестартирането на L Word ще осигури правилното транс представителство

Леки спойлери за Думата L: Поколение Q напред.



Този март Лео Шенг беше в средата на класа, преследвайки магистърска степен по социална работа в университета в Мичиган, когато получи имейла от шоурънъра Марджа-Луис Райън с молба да бъде част от новия L дума: поколение Q рестартирайте. Тя му беше изпратила описание на кастинг за герой на име Мика, азиатски транс мъж от средата на 30-те. Шенг разказва тях. как възбудено си мислеше в момента, освен възрастта, това съм аз! Той се яви на прослушване по прищявка и получи ролята.

23-годишният не е имал конвенционален път към актьорството. Роден в Китай осиновен от две американски майки, Sheng излезе като транс на 12 години и по-късно започна да документира медицинския си преход в Instagram и Youtube на 18 години. Той бързо спечели последователи от цветни трансмъже, които търсеха насоки и подкрепа в публичното му пътуване; отчасти поради нарастващата му интернет слава, кастинг компания се обърна към него в Instagram DM, като го помоли да се яви на прослушване за трансмъжки персонаж. Дългогодишен киноман, първата роля на Шенг пристигна по-рано тази година с тази на Рис Ернст Адам , филм, който предизвика полемика поради своята представяне на транс символи и предполагаемо третиране на екстри но въпреки това помогна за стартирането на кариерата на Шенг.



Шенг каза, че е бил толкова открит с прехода си , отчасти, така че другите транс хора да могат да видят различни пътища от този в оригинала L Word . Въпреки че не гледаше редовно шоуто, докато растеше, 11-годишен Шенг се натъкна на клип в YouTube с Макс, трансмъжки герой, който оттогава е критикувани за бруталната му сюжетна линия и вредното представяне на транс хора. В сцената Макс седи на обяд с жена, с която е излизал, и й излиза като транс. Тя става яростна и нахлува в препълнения ресторант, крещейки: Ти си изрод. Шенг обяснява, че на тази възраст той не е имал инструментите да обработи това, което е видял, но си спомня, че за първи път е видял транс мъж по телевизията. Няколко месеца след като видя клипа, той самият излезе като транс.



Съдържание

Това съдържание може да бъде видяно и на сайта it произхожда от

Така че, когато получи ролята на Мика, Шенг знаеше, че има по-голяма мисия. Почти веднага след като беше избран, Шенг и Марджа започнаха да говорят за това как е новото L Word имаше отговорност да изобрази Мика автентично, но не стереотипно – особено защото Showtime позволява повече свобода на действие за голота и сексуално съдържание в сравнение с други мрежи. Винаги е имало разбиране, че това е много по-голямо от мен, обяснява той. Ще отделим малко време, за да помислим какво означава това за хората, които може внезапно да видят версия на своята история на екрана. А също и тези, които никога не са чували за [транс проблеми], защото дори през 2019 г. все още има толкова много части от разговора, които не са толкова широко достъпни.

В ролята на Мика, Шенг играе плах, но грижовен социален работник, който се влюбва в съседа си Хосе (Фреди Миярес). През целия сезон виждаме Мика да се ориентира в срещи и връзки в ерата на Grindr, взаимодействия, които са изпълнени с неудобни взаимодействия с партньори мъже от цис, които не знаят как да се справят с неговата транс идентичност. Първите няколко епизода виждат как Мика се опитва да не казва грешните неща около романтичните си партньори и съквартирантите си, но Шенг намеква, че през останалата част от сезона ще видим, че неговият герой се отваря повече и си позволява да пуска хората вътре.



Обаждане в предните дни Думата L: Поколение Q Премиерата на 8 декември, Шенг изглежда като противоположност на героя си, тъй като той замислено отговаря на изчерпателни въпроси и не се страхува да се заеме с най-личните теми. От къщата си в Лос Анджелис той разговаря с тях. за това, че е транс модел за подражание в Instagram, азиатско-американско представителство и как избягва модни фалшификати по време на снимките че сцена на басейна.

Лео Шенг

Лео Шенг като Мика Лий и Фреди Миярес като ХосеХилари Бронуин Гейл/SHOWTIME

В трите епизода, които съм гледал досега, Мика изглежда плах и се страхува да стъпи на пръстите на някой. Това ме накара да се чудя дали неговата азиатско-американска идентичност е изиграла роля в тази характеристика.

Виждам как може би този вид плахост или колебливост взаимодействат с това да си азиатец в Америка и някой, който най-вероятно е бил социализиран като азиатска жена през по-голямата част от живота си. Но мисля, че той не е много добър в това да говори за себе си като цяло, защото това означава, че трябва да бъде уязвим.



Когато обсъждахме неговия произход, си спомням, че седях с Марсия през първите няколко седмици на снимките, сякаш трябва да знам всичко за Мика. Той от първо поколение, от второ поколение или от трето поколение? Защото всяко поколение азиатски американци ще има много различно преживяване. За мен фокусът върху това, че е китаец, се въртеше около работата му. Първоначално той беше учен в лабораторията за реактивно движение на НАСА и аз се борих наистина усилено той да не бъде. Не мислех, че единственият азиатски герой в шоуто трябва да бъде в STEM поле. Разбира се, той е професор, но [социалната работа] е област, в която обикновено не бихте видели азиатски човек. Също така виждаме малко от него и семейството му по-късно в шоуто и това, надяваме се, показва алтернативен облик в това какво може да бъде едно азиатско семейство.

В една от първите сцени на Мика той е без риза и е в басейн. Колко съзнателно показвахте тялото си в шоуто?

Да, това също беше нещо, за което [Маря и аз] говорихме много рано. Отново, това беше един от онези моменти, в които е по-голям от мен. Показва как може да изглежда друго транс тяло. Въпреки че Мика беше написано като по-мускулест и атлетичен, никога не съм изпитвал нужда някой да тренира или да кара тялото ми да изглежда по-различно. Заснемането на цялата сцена с плувния басейн беше една от любимите ми снимки. Това е толкова сладък и нежен момент, особено за Мика, защото можете да го видите как се размества малко, като: „Мога да се отворя пред този човек“.



Наистина ми беше удобно да го снимам, но бях и нервен. Въпреки че съм на тестостерон, аз също имам опит получаване на цикъл отново и това се случваше по времето, когато снимахме тази сцена. [Трябваше да бъда] в басейн пред екипаж от 30-40 души, който се опитваше да го разбере, но нашият отдел за костюми ме държа. Те ми отнеха безпокойството, така че просто трябваше да се наслаждавам на това, че съм човек на снимачната площадка, без риза.

Лео Шенг

Лео Шенг като Мика ЛийХилари Бронуин Гейл/SHOWTIME

Защото Поколение Q има трансмъжествен характер като Мика, който излиза с цис мъже, шоуто е в състояние да изследва как токсичната мъжественост може да се прояви в куиър общността. Мислехте ли за тези идеи, когато изобразявахте Мика?

100 процента. Бях наистина развълнуван, че можем да изследваме как изглежда мъжествеността за различните хора и как изглежда нетоксичната мъжественост при трансмъжете. Ние [трансмъжете] често се опитваме толкова усилено да бъдем приемани сериозно като мъже, че някак си приписваме тези доста токсични форми на мъжественост. За мен беше важно да видя транс човек, който уважава космоса и се съобразява с идентичностите около него. Виждаме също как двама странни цветни мъже се влюбват един в друг потенциално и как техните собствени версии на мъжественост се проявяват в отношенията им. Всъщност не се говори много между Хосе и Мика за топене или дъно; връзката им не се отнася до това кой е доминиращ и подчинен. Наистина става дума за тези двама души, които са мъже, които намират начини да се свържат един с друг и хората около тях по начини, които са здрави.

От известно време документирахте живота си в Instagram. Какъв е вашият мисловен процес? Има ли някакви предизвикателства, които възникват, докато правите това?

О, определено. Когато започнах да го правя, бях на 17 и беше буквално само за мен – имах около 10 последователи. Не беше почти в този мащаб, какъвто е сега. Моят процес се промени малко, в смисъл, че вложих повече мисли в него. Трябва да бъда по-преднамерен относно това, което публикувам и надписите, които вървят с него. Имам това мислене, че нося отговорност, а не като мъченически. Колкото и да казвам на всички, че не е нужно да се занимавате с обучението на хората, знаете, ние никога не следваме собствените си съвети, така че понякога имам чувството, че трябва да образовам. Предпочитам някой да ми зададе наистина личен въпрос, отколкото да питам 11-годишно дете, което решава дали иска да премине медицински преход. Предпочитам да приема този удар. Това не е нещо, което непременно е моя отговорност, но просто така ми се струва.

Когато публикувам неща, особено снимки без риза, понякога се тревожа за неща като: „Допринасям ли за тази идея, че трансмъжете се грижат само за телата си? Подхранвам ли се с идеята, че мъжествеността е присъщо свързана с нивото на фитнес? Карам ли хората да вярват, че това е представителството? Искам да кажа, че е част от него. Това е един от начините, по които може да изглежда. Но представителството е много по-голямо от това, че публикувам снимка на лицето си с надпис. В същото време знам, че за някои хора това означава много. Така че това е странна дихотомия.

Съдържание в Instagram

Това съдържание може да бъде видяно и на сайта it произхожда от

Ще продължиш ли своята степен по социална работа или си твърдо решен да се занимаваш с актьорско майсторство?

Това е добър шибан въпрос. Първоначалният ми план беше да остана тук [в Ел Ей] и след това, ако ни приберат за сезон втори, щях да направя хода и просто да се занимавам с [актьорство] толкова дълго, колкото мога. Все още съм много запален по социалната работа и тази сфера на работа, застъпничество и организиране, но чувствам, че мога да правя неща в различен мащаб. Мога да направя промяна в друга сфера, която все още е важна.

Интервюто е съкратено и редактирано за яснота.