Южният декаданс на Ню Орлиънс е празник на Деня на труда на странния разврат

За повечето външни лица, Южен декаданс в Ню Орлиънс е само извинение да носите кожени колани и да се избивате на публично място, с малко да го разграничите от панаира на Folsom Street Fair или Pride в Сан Франциско в който и да е друг голям град на юг. Но една нова книга за историята на Южния декаданс се надява да изведе на бял свят малко запомнения произход на събитието като празник на разнообразна група странни и прави приятели.



Южен упадък в Ню Орлиънс разглежда отдавна почитаните традиции на фестивала и неговата история на обществено организиране, приятелство и благотворителност, без изобщо да омаловажава всичко, което е скандално, чувствено, мръсно и, добре, декадентски за събитието. И авторите отдавна са дълбоко ангажирани в годишния празник, който се очаква да доведе около 200 000 души в Ню Орлиънс този уикенд на Деня на труда. Съавтор Франк Перес е велик маршал тази година, отговорен за подпомагането на събирането на пари и планирането на събитието като цяло. Съавторът Хауърд Филипс Смит участва в Decadence от началото на 80-те години.

В навечерието на вакханалията Смит и Перес отделиха известно време, за да ги разговарят. през миналото, настоящето и бъдещето на най-странния уикенд в Ню Орлиънс.



Драг кралица в Southern Decadence.

Гранд маршал Фелисия ФилипсЗак Кревит



Как стигнахте до написването на тази книга?

Хауърд Филипс Смит: Участвах в някои от най-ранните пешеходни паради на Decadence в началото на 80-те. Нямаше определен маршрут на парада или това или онова. Ставаше дума само за тероризиране на всички прави щанги - поне това е какво аз правеше!

Но когато по-късно се преместих в Лос Анджелис, започнах да го проучвам. Бях в контакт с един от главните бармани и велики маршали, г-жа Бланш. Помолих я да си спомни. Тя имаше много материал, но в общи линии тя каза, че бях твърде прецакан, за да си спомня нещо. Забавлявах се, кучко. Така че това е истински дух на декаданс.



Тогава, може би преди шест години, прочетох, че основателите все още са живи и живеят в Ню Орлиънс. Посетих ги и ето, чатихме шест-седем часа, пиехме вино и си разказвахме истории. Според съдбата по-късно същия следобед се срещнах с Франк за първи път и се щракнахме. Обърнах се към него и казах, Франк, защо не си сътрудничим по една книга. Не мога да направя всичко, не знам по-съвременните неща, но имам цялата основна история до средата на 90-те, нека работим заедно.

Как се промени събитието през годините, в които вие двамата участвате?

HPS: Има тази митология за Decadence, която винаги е гей и е съсредоточена около бара Golden Lantern, и това просто не е вярно. Има богата, разнообразна история, която според мен е просто фантастична.

Франк Перес: Първоначалният Decadence беше парти за група приятели, които бяха гейове, направо, черни, бели, мъже, жени и всичко между тях. Сега хората го мислят като събитие предимно за бели гей мъже. Толкова е огромен, че е надраснал много скромния си произход. Много хора идват в града за уикенда, но със сигурност не познават историята. Мнозина дори не са наясно с парада или прекрасната традиция на великите маршали.



Това е, върху което се фокусираме в нашата книга, защото смятаме, че това е в самия център, самото ядро ​​и без това Decadence може да бъде просто поредното парти в Далас.

Парти сцена в Southern Decadence.

Танцьори в ОзЗак Кревит

Има нещо в Decadence обаче, освен само историята, което го пречи да бъде като всеки друг парад на гордостта. Днес хората говорят много за получаването на гордост корпоративизирани и дезинфекцирани . Мислите ли, че това може да се случи с Decadence?



FP: Сред участващите има почти универсално мнение да го запазят некорпоративно. Сега, като се каже, има много пари, които трябва да се съберат. Единствените корпоративни спонсори, които имаме, са компании, които допринасят за разврат. Тази година, например — и това е вярно и за последните няколко години — единствените корпоративни спонсори, които имаме, са компаниите за алкохол, лубриканти и попърс — знаете ли малките неща, които подушвате, преди да свършите?

Със сигурност не искаме при никакви обстоятелства да бъдем кооптирани от корпоративна Америка, както беше Pride. ние не искаме Southern Decadence: Донесено от Walgreens ! Това би унищожило основния дух на Decadence.

Значи все още е силен, въпреки урагана Катрина и петролния разлив на Deepwater Horizon и всичко останало, което засегна града наскоро?

FP: Мда. Всяка година има скептици, които казват: О, това е краят на Декаданса, всичко се променя, никога няма да бъде същото, бла-бла-бла.

Разбира се, расте и се развива, но все още е тук. Декадансът е микрокосмос на самия Ню Орлиънс. Намираме се в средата на проклето блато. Почти сме били унищожени от 300 години, но Ню Орлиънс е много устойчив. Както и Decadence.

HPS: Едно нещо, което наистина ме изненада, беше колко много местните жители във Френския квартал защитаваха Decadence от консервативни религиозни атаки през 2002 г. Намерихме писма до редактора на местни вестници, които казваха: Това е ужасен уикенд, тези ужасни хора правят всичко тези ужасни неща. И знаеш ли какво? Това се случва всеки уикенд, когато има футболен мач! И ми казваш, че си разстроен от няколко дни, в които гейовете са декадентски?

Цялата общност се събра, за да защити Decadence и това наистина говори нещо за естеството на събитието.

Служители на Southern Decadence.

Празнуващите се наслаждават на внезапния порой.Зак Кревит

Това интервю е редактирано и съкратено за яснота.