Ново поколение Queer барове залагат на по-приобщаващо бъдеще

„Гей баровете са в упадък, но няма да изчезнат, а се развиват.“
  Изображението може да съдържа човешка човешка кожа, коса, бар плот и кръчма С любезното съдействие на Nobody's Darling

Те се сринаха като домино в Hell’s Kitchen. Първо беше Терапия , двуетажната къща за карети, където сервираха начос около дансинга, след това салонът на 9-то авеню, обърканото гмуркане, където мухите гъмжаха от безплатните пуканки. След това Boxers, Barrage и Posh бяха затворени, оставяйки сцената на гей баровете в Ню Йорк още по-лоша за износване. Пандемията унищожи всякакъв вид личен бизнес и гей и куиър барове не са били изключение , с дългогодишни заведения в големите градове, заедно с странни заведения от всякакъв вид в цялата страна, затварящи врати.



И все пак COVID-19 отбеляза само леко ускоряване на тенденция, която е в ход от близо две десетилетия. Повече от една трета от куиър баровете и нощните клубове в Съединените щати затворен между 2007 и 2019 г , според проучвания, проведени от Грегор Матсън, професор по социология в Оберлинския университет и автор на предстоящата книга Кой има нужда от гей барове? . Друг 16% от гей баровете са затънали през последните три години, процент, съответстващ на техния предпандемичен спад.

Куиър движението за освобождение се разпалва в гей барове и клубове като Compton’s Cafeteria в Сан Франциско и Stonewall Inn в Манхатън. През последните 50 години фактори като облагородяване и намалена зависимост от нощния живот за куиър социализация са цитирани като допринасящи за нарастващото им изчезване. Но като се има предвид значението им за нашата история на изграждане на общност, когато гей баровете се затворят, ние губим повече от място, където да се изправим за питие.



„За региони без ЛГБТК+ центрове или организации с нестопанска цел, загубата на гей барове означава загуба на важни пространства на активизъм, представяне и връзки с общността, които не се възпроизвеждат лесно онлайн“, казва Матсън. Техните затваряния се усещат и в по-градските райони, където „ЛГБТК+ хората губят още едно пространство, за да бъдат безопасно удобни, скандални или страхотни“, добавя Матсън. И докато дигиталните платформи улесняват всякакви видове връзки, споделянето на пространство има случайност, която не може да бъде копирана онлайн.



Покровители се събират в Nobody's Darling в Чикаго.

С любезното съдействие на Nobody's Darling

И все пак въпреки общия спад в броя през последните 15 години, голям брой нови и повторно отворени заведения започнаха да запълват празни витрини в гей квартали с висок трафик и извън тях. В Hell’s Kitchen, тишина отвори врати в старото пространство на Therapy миналата година и новите собственици на 9th Avenue Saloon запазила името и съживи бара това лято. Боксьорите изсечиха ново място точно на улицата, докато Пош е настроен за повторно отваряне под нова концепция. Появяват се и чисто нови места: VERS сервира специални коктейли и двуседмично парти за странната азиатска общност, а Red Eye, хибридно кафе-бар и пространство за представления, се готви да отвори скоро.

Подобно разбъркване тече и в Западен Холивуд, където затворени гей барове са давайки път на нови ; сърце , обявен за най-големия гей нощен клуб в страната и с Ланс Бас сред собствениците му, отвори врати по-рано тази година . Във Вашингтон, окръг Колумбия, има няколко нови добавки до странния коридор на U Street, включително Кики , спортен бар с дансинг и бирария, и Light Cafe , изпълнено с изкуство кафене и салон за коктейли. As You Are Bar , също в окръг Колумбия, е пример за нарастващо преминаване към по-ориентирани към общността странни пространства, които активно приветстват по-широк кръг от клиенти.



(L) Еспресо мартини във Вашингтон, D.C. Licht Café.

С любезното съдействие на Light Cafe

(R) Интериорът на Nobody's Darling в Чикаго.

С любезното съдействие на Nobody's Darling

„Искахме да създадем странно пространство, но наистина не искахме да бъде гей бар“, казва Майк Гуизингър, съсобственик на Певци , който отвори врати тази пролет в квартал Bedstuy в Бруклин, със събития, включващи състезание по борба между малки деца срещу кукли в пълен с лубрикант детски басейн. „Повече от всичко, ние го отворихме като място за забавление на нашите приятели“, казва Гуизингер, добавяйки, че той и съсобственикът Брук Пешке са живели в квартала от около 10 години и са осъзнали нуждата от повече странни барове. Докато пространството за музика и представления, собственост на queer, C’mon Everybody отвори през 2015 г., районът загуби друг бар, One Last Shag, на следващата година. С тазгодишното пристигане на Singers and Достатъчно странно , изискан куиър коктейл бар, Bedstuy получава повече места, които изрично приветстват ЛГБТК+ тълпи.

„Определено беше малко изнервящо“, казва Гуизингер за времето за откриване на Singers, първото бизнес начинание както за него, така и за Пешке, който преди това беше домакин на популярни домашни партита. „Очевидно COVID все още е там и не бяхме сигурни какво ще бъде това.“ Но задържаното търсене и привлекателността на бара от уста на уста се изплатиха.



Еди Нико

Преустройството на пространството, което преди беше ресторант, но беше празно почти четири години, беше усилие „направи си сам“ сред техните приятели, казва Гуизингер. „С дизайна наистина искахме да се чувства почти като нечий дом. Отвън изглежда много невзрачно.“ Guisinger и Peshke сега разработват своята стратегия за опериране на Singers като коктейл бар и многофункционално място. „Все още го измисляме, но бяхме много заети“, казва Гуизингер.

Nobody’s Darling , издигнат коктейл бар в квартал Андерсънвил в Чикаго, беше толкова зает от отварянето си през май 2021 г., че съсобствениците му вече разширяват съседната къща и проучват второ място. „Ние сме оптимистичен, фокусиран върху жените коктейл бар, но наистина се опитваме да създадем пространство за всички общности“, казва Ренауда Ридъл, която със съсобственика Анджела Барнс пое пространството, известно преди като Joie De Vine, едно от градските няколко лесбийски бара. „Знаех, че наистина мога да вложа страстта си към коктейлите и създаването на пространство за странни хора и особено цветнокожите жени в Nobody’s Darling“, казва Ридъл.

Еди Нико
Еди Нико

Новата лента е един пример за забележителна статистика. Въпреки че лесбийските барове също се затварят с тревожна скорост през последните години, техният брой са останали на ниво по време на пандемията, според проучването на Матсън. Може би това се дължи отчасти на изливане на подкрепа от общността за тези, които останаха по време на пандемията, и в случая с Nobody’s Darling, един странен бар, управляван от жени, заменя друг. Когато собственикът на Joie De Vine беше готов да продаде, тя искаше да запази странното наследство на бара и затова се обърна към Riddle, който преди това беше домакин на изскачащи събития.



„Искаме да сме сигурни, че когато влязат за първи път, клиентите се чувстват като у дома си“, казва Ридъл, повтаряйки приобщаващата атмосфера, която Singers, As You Are и други новооткрити queer барове също се стремят да създадат. „Чикаго е много сегрегиран, така че когато успеете да намерите пространство, което въплъщава целия Чикаго, това е доста рядко“, добавя Ридъл. Nobody’s Darling цели да направи точно това. По-спокойната атмосфера през деня отстъпва място на по-оживеното нощно жужене и Ридъл казва, че обстановката насърчава разговорите сред разнообразна клиентела.

Nobody’s Darling, който сервира коктейли, кръстени на странни пионери, като Khalo Margarita и Giovanni’s Room, получи тласък на националното внимание тази година като финалист за наградата James Beard. Но Riddle също така смята, че топлата и приветлива среда на бара е неразделна част от неговия невероятен успех.

Трудно е да се предвиди бъдещата перспектива за ЛГБТК+ баровете и нощния живот, тъй като много неща остават несигурни за толкова много видове бизнес. Но търсенето сред странните хора за лична връзка след затварянето на COVID е неоспоримо . И има доказателства, че създаването на по-приобщаващи и утвърждаващи пространства може да бъде толкова добро за бизнеса, колкото и за създаване на връзки между различни видове странни хора.

„Гей баровете са в упадък, но няма да изчезнат, те се развиват“, казва Матсън, като отбелязва, че през последните 20 години непрекъснато се отварят нови ЛГБТК+ барове. Тези, които могат да задържат съществуващи покровители, докато привличат нови, все още могат да бъдат успешни, казва той. „На някои места това означава привличане към чисти съюзници, но на всички места означава привличане към огромното разнообразие от всички ЛГБТК+ хора.“

Много от новите барове в гейовете с висока плътност като Hell’s Kitchen и West Hollywood може да продължат да се грижат за по-тесни демографски групи, а именно цис гейове и би мъже. Но баровете с умишлено по-широка привлекателност изглежда са пътят напред - не само за управление на устойчив бизнес, но и за подхранване на чувството за общност сред странни хора, което баровете са генерирали исторически, когато са били единствените безопасни места, където можем да се събираме.

„В Nobody’s Darling можете да се покажете като себе си и мисля, че това резонира с всички“, казва Ридъл. „Хората искат да бъдат приети точно такива, каквито са. Те може да са от различен произход, но споделят общата нишка.

Ако странните барове могат да доставят това усещане вътре в вратите си, това е още една причина да се надяваме, че ще останат отворени - и ще проправят пътя за повече.