Проектът Okra храни техните черни транс братя и сестри, едно по едно хранене

Иан Фийлдс Стюарт прекара миналата зима в измисляне на идеи, за да помогне на общността си през празниците. Прибирам се вкъщи и това е привилегия“, ми казва нюйоркската актриса и активист. Не всички мои братя и сестри [Black trans] успяват да намерят утеха в семейството през това време.



Така няколко дни преди Коледа Стюарт си помисли, че ще помоли своя приятел, готвачът Мелик Зади Аугуст, да посети домовете на чернокожи транс хора в Ню Йорк и да им приготви здравословна храна безплатно. Тя представи идеята на Нила Сампсън, основател на Black Trans Solidarity Fund, група за репарации, която насочва ресурси към чернокожите транс хора, и попита дали те могат да поемат задълженията на Август вкъщи.

Тази първоначална концепция стана ядрото на Проект бамя , който има за цел да нахрани чернокожи транс хора в нужда, като изпраща чернокожи транс готвачи в домовете им, за да приготвят културно специфична храна. В сряда преди Коледа Стюарт обяви проекта и покана за дарения в социалните медии; до следващия петък той вече беше събрал над 6000 долара - достатъчно, за да нахрани около 66 домашно приготвени ястия на несигурни лица. Очакванията ни бяха, че в най-добрия случай ще съберем хиляда долара, казва ми Ян. Това, което казахме от самото начало, е: „Предполагам, че ще правим това „докато колелата паднат“.

Оттогава проектът Okra се разрасна скокове и граници, като Стюарт и Сампсън ръководят отговорността като съ-фасилитатори. (Август и други членове на екипа са преминали към по-големи и по-добри неща, казва ми Стюарт, но всички участващи преди това координатори и готвачи са признати на уебсайт на проекта .) В рамките на първите няколко месеца организацията разшири обхвата на своите директни услуги от Ню Йорк до Филаделфия и те въведоха безброй други инициативи. Има Международния фонд за хранителни стоки, който позволява на всеки чернокожи транс човек в света да получи $40 за закупуване на храна след попълване на прост формуляр , както и академия бамя , работилница, която учи чернокожи транс хора как да готвят. Организацията също така е домакин на различни събития за здраве, уелнес и красота, наречени #ByOkra , ръководено от общностния координатор на проекта Okra Нала Симон Тусен. Изцелението идва чрез тези събития, казва ми тя. Всички хора в [различни] преживявания могат да се съберат, за да разговарят за това какво означават чернотата и транса за тях, докато са хранени.

Съдържание в Instagram



Това съдържание може да бъде видяно и на сайта it произхожда от

Проект Okra прави цел да служи на чернокожи транс и хора, несъответстващи на пола, защото те се сблъскват с непропорционално високи нива на бедност, бездомност, сексуално насилие и безработица, в сравнение с техните бели транс колеги, което води до повишена вероятност от продоволствена несигурност. Тези ставки се усложняват, когато става въпрос за Черни транс жени по-специално; 38% от черните транссексуални жени изпитват бездомност и крайна бедност, в сравнение с 9% от нетранссексуалните чернокожи жени. Когато имате тези множество идентичности, които са били потиснати, дори не ви виждат или чуват, казва Тусен. Това, което правим, е да се уверим, че [черните транс хора] разбират, че имат достатъчно значение, за да имат храна в стомаха си и да имат [прилично] качество на живот.

Тези лични услуги и събирания са от решаващо значение за мисията на Okra Project, тъй като основателите разбират как свързването с други със същата маргинализирана идентичност може да доведе до утвърждаване, щастие и изцеление. Стюарт обяснява, че в началото на проекта тя накратко обмисля организирането на система за предаване на храна - нещо като Ястия на колела — но изглеждаше твърде безлично. Има много организации и правителствени системи, които казват „Храна. Вземете го“, казва ми Стюарт, илюстрирайки чувството за небрежност, като препипва сричките й с жест на ръка. Вместо това целта на проекта Okra беше да помогне на чернокожи транс хора да се почувстват прегърнати и видяни по начин, който EBT карта не може да им предложи. Те придобиват още един член на общността... Те виждат друг човек, който изглежда, обича и живее като тях, който идва в дома им и казва: „Ти си важен. Ето ястие за вас.



Има допълнително усещане за комфорт и познаване за клиентите, защото всички сервирани ястия са специфични за африканската диаспорна кухня. Имали сме готвачи, които са чернокожите от Карибите, западноафриканците и чернокожите американци, отбелязва Сампсън. Храната, която хората разпознават от техните собствени черни култури, се вслушва в дома. Когато ви липсва семейството, една чиния зелена зеленина може да ви накара да мислите за тези хора. Името, Okra Project, също кима към тази идея; Тусен ми разказва, че техните западноафрикански предци са вмъкнали растението бамя на пленени кораби, като сплитаха семената му в косите си, а зеленчукът се използва в кулинарните традиции в цялата диаспора.

Съдържание в Instagram

Това съдържание може да бъде видяно и на сайта it произхожда от

Екипът на Okra Project се ангажира да запази своите събития и услуги за чернокожи транс-специфични, дори ако това означава да отхвърли нечерните и съюзниците от цис. Искаме да сме сигурни, че черните транс хора влизат в пространство, което наистина е само те, казва Сампсън, като посочва, че тя често е единственият цис човек в стаята на събитията на Okra Project. Аз си казвам: „Чудесно е, че искате да станете доброволец, но би било още по-добре, ако можете просто да напишете този чек. Стюарт добавя: Имаме всичко необходимо, за да се погрижим за когото трябва да се грижим. Единственото, което нямаме, са пари и ресурси. Така че е много интересно да видим как хората в търсенето на активизъм искат да получат парче от баницата и парченце от нашата душа. Мисля, че причината за това е, че черната транснесност се разглежда като обществена стока.

Досега проектът Okra беше изцяло финансиран от дарения на общността, като всички средства идваха чрез PayPal и техния акаунт в Patreon . И въпреки че умишлено работят като организация с нестопанска цел, те също се отклониха от официалното регистриране като организация с нестопанска цел. Всъщност можете да запълните празнините на места, които организацията с нестопанска цел не може да [финансира], тъй като те са ограничени, казва Тусен, като посочва, че понякога Black Trans Solidarity Fund отива към за редица жизненоважни и спешни нужди, независимо дали става въпрос за хормони, гаранция или транспортни средства за чернокож транс човек. През последните няколко месеца те поставиха на пауза директните услуги, докато търсят фискален спонсор от организация с подобни възгледи, което би позволило повече гъвкавост в начина, по който използват парите си.

Тъй като проектът Okra наближава своята едногодишна годишнина, основният екип има дълъг списък от нови инициативи, които искат да предприемат през втората си година. Наскоро те наеха барман на пълен работен ден, Джамари Томас, с надеждата, че могат да започнат да помагат на хора, които искат да организират домашни партита или други събития в нощния живот. И скоро те ще стартират два различни вида междурелигиозни събития, наречени Faith By Okra – едно за смесица от цис и транс хора и друго специално за чернокожи транс хора. През януари те планират да възобновят директните услуги в Ню Йорк, въпреки че мечтаят да разпространят семената си в други градове в САЩ. Това е просто нашата постоянна отдаденост да храним хората - не само чрез устата им, но и чрез тяхната душа, казва Тусен аз с сияеща усмивка на лицето й.