Оливър Сим е готов за своя соло момент

След повече от десетилетие в xx, певецът и автор на песни издава музика под собственото си име.
  Изображението може да съдържа облекло, облекло, човек, лице с ръкав и тениска Лора Джейн Коулсън

Оливър Сим никога не е планирал да атакува сам.



Като една трета от оглавяващата класациите британска група хх , певецът и китаристът дълго време беше доволен да продължи да прави музика заедно с колегите си от групата Джейми Смит (известен професионално като Джейми xx) и Роми Мадли Крофт . Триото беше публична единица поне от 2009 г., когато техният едноименен дебютен албум обяви тогавашните 20-годишни като най-горещото ново нещо в инди рока. Бяха заедно дори по-дълго от това: Сим срещна Мадли Крофт, когато и двамата бяха в детската градина; Смит се присъединява към техния сплотен приятелски кръг половин десетилетие по-късно, около 11-годишна възраст, когато всички посещават лондонското училище Елиът. За Сим записването на музика за xx винаги се е чувствало като излизане с двамата му най-добри приятели. Роми и Джейми бяха семейство. Xx беше всичко, от което някога се нуждаеше.

Но след около десетилетие нещо се промени. „Започнах да пиша и може би разбрах, че това писане е малко по-различно от начина, по който съм писал за xx“, ми казва той миналия юни, седнал на сантиметри от мен в малък бар в Гринуич Вилидж. „Аз мисъл можеше да е под собственото ми име, но не исках да го казвам на глас.



Всъщност, ако не беше Смит, певецът може би никога нямаше да каже то изобщо. „Не бях планирал да правя солови записи“, признава Сим. Въпреки че Смит вече беше пуснал a оценен от критиката солов албум и Мадли Крофт беше паднала нейният собствен сингъл , Сим казва, че първоначално се е съмнявал дали има „нервите или способността“ да се разклони в собственото си музикално пътуване. „Джейми всъщност беше първият човек, който каза: „Мисля, че трябва да направиш солов запис.““



И така, той го направи. „[Джейми каза това] ми даде разрешение, накара ме да се почувствам така, сякаш не предавам групата по никакъв начин,” обяснява той. „И аз имах благословията на Роми.“ И с това Сим се зае да пише и записва музиката, която в крайна сметка ще стане Отвратително копеле , неговият дебютен албум с десет песни, който официално излиза днес. През същия период от време той е и съавтор на късометражен филм ( Отвратителен , заедно с режисьора Ян Гонзалес), отиде на много терапевтични сесии, сприятели се с артисти, на които се възхищаваше, и след шестнадесет години живот с ХИВ започна да разкрива за състоянието си.


Уютното място за бира и вино, което Сим избра за това интервю, беше отворено за по-малко от час, когато пристигнахме, което може да обясни защо сме единствените вътре, с изключение на няколко членове от неговия рекламен екип и на- дежурни бармани. Но все пак уединението тук е оскъдно и когато сме принудени да избираме между маса отвън, където няколко посетители се борят да се борят с мъчителната юнска жега, и сепаре в много тъмно задната стая на климатизирания бар, решението е очевидно. „О, боже, аз буквално не те виждам“, шегува се Сим, докато се настаняваме в нашия ъгъл. За щастие очите ни скоро се приспособяват.

Когато го попитам как се справя, Сим, облечен небрежно в непретенциозно закопчано копче и шикозни широки шорти, момчешкото му красиво лице е гладко избръснато и лъскавата му кестенява коса е сресана просто така , твърди, че се чувства малко „настрани“. Въпреки че все още е на високо ниво на адреналин, Сим наистина е уморен след представлението, което изнесе предната вечер в Rainbow Room на Rockefeller Center за годишния Любов преди всичко топка . Това беше първият му концерт, специално за Pride, и съдейки по замаяната усмивка, която измива лицето му, докато ме забавлява с истории от вечерта, той се наслаждаваше на всеки момент от първото си пътуване. „Отначало имах истински резерви, просто се чудех, като, Къде се вписвам в този състав? Но тогава се качих там и нямах това безпокойство или това чувство“, спомня си той. „Беше толкова забавно. Изпълнявах на една от Истинските домакини! Доринда [Медли] беше точно пред мен!“ Той започва да се смее. „Е, тя остана две песни, след което загуби интерес и си тръгна. Но то беше така добре.'



Сим изглежда изразява известно безпокойство относно включването си в изрично LGBTQ+ гама. „Не мислех, че ще бъда поканен да свиря в такова пространство“, казва Сим за концерта, който включваше и изпълнение на веселие звезда Алекс Нюел, вечеря от Ню Йорк Таймс автор на бестселъри Анди Барагани и кабаретно пеене от Drag Race победител Jinkx Monsoon . Първоначално коментарът му ме накара да се замисля. Сим е известен гей в a огромен група, в края на краищата; изглежда напълно разумно той да бъде нает да изпълнява на събитие на Pride. Но докато Сим прекарва следващия час, разказвайки за себе си – своята история, своята несигурност, своите взаимоотношения – аз бавно започвам да разбирам защо може да се чувства така. Ето защо освобождаването Отвратително копеле е голяма стъпка за него.


Оливър Сим никога не е бил „в килера“. Поне не и откакто е публична личност. По времето, когато xx започнаха да издават песни като „Crystalised“ и „Islands“, както Сим, така и колегата Мадли Крофт бяха „навън“ в собствения си живот. (Смит е прав.) Двамата живееха открито като странни, но нито един не искаше този етикет да се използва като описание на музиката на xx. „Спомням си първото интервю, което направихме, бяхме извадени още в първото изречение на парчето. Чувствах се изключително болезнен за това“, казва Сим. „По това време странните групи, които познавах, бяха като Gossip, Le Tigre, Scissor Sisters. Оценявах ги толкова много, но те бяха много дефинирани чрез тяхната сексуалност.'

Xx, от друга страна, умишлено правеше обратното. „Роми и аз бяхме настроили неща в нашето писане на песни, като „Ще бъдем възможно най-универсални. Няма да се споменават време, място или специфични за пола местоимения“, продължава той. „Искахме да направим нещата възможно най-отворени и приобщаващи.“ Той накратко разсъждава върху разговор, с който са водили той и Мадли Крофт ANOHNI преди години, когато номинираният за Оскар певец и автор на песни им каза някакъв вариант на: „Надявам се, че се чувствате комфортно да говорите за вашата сексуалност и че не чувствате причина да бъдете завоалирани за това.“ Коментарът накара Сим да се почувства неудобно, но по това време той не можеше да определи точно защо. Сега той може да признае, че „имаше несигурност зад това“, че той „също искаше да се скрие малко“, що се отнася до музиката.

Но имаше и нещо друго, което го безпокоеше. Това винаги го е притеснявало. Нещо, което той беше заровил или поне опитах да се; това надхвърли обикновената несигурност и вместо това му донесе срам по начини, които нямаше да обработи напълно за години напред.




Около месец преди срещата ни Сим пусна третия си солов сингъл, почти заглавната песен на албума, 'Отвратителен.' Песента, продуцирана от Смит, поставя началото на албума с поразително лична нотка, намирайки Сим да се впитва навътре, може би повече от всякога. Използвайки изявления от първо лице, певецът нарича себе си „грозен“, „болен“ и „перверзен“. Той е самотен . Отказва да излезе навън . Той е в състояние на криза. Това е, докато певецът на Bronski Beat Джими Съмървил не се появи за извисяващ се мост, използвайки своя ангелски глас, за да каже на Сим „бъди смел“, „имай доверие“ и „бъди готов да бъдеш обичан“. Изведнъж, в последните моменти на песента, енергията на Сим се измества: „Радикалната честност / Може да ме освободи / Ако ме прави отвратителен / Живея с ХИВ / От седемнадесет / Отвратителен ли съм?“

Съдържание

Това съдържание може да се види и на сайта it произхожда от.

Сим пусна песента заедно с a сърдечна публикация в Instagram , признавайки, че „В началото на създаването на записа си... [разбрах], че пиша много за страх и срам.“ Въпреки че беше навън, откакто се помнеше, Сим до голяма степен беше запазил тази друга част от себе си скрита.



„Това беше наистина импулсивно решение по това време“, казва той за разкриването на статуса си по такъв публичен начин. „Ето защо буквално репликата за моя ХИВ е в края на песента. Бях като, Ще направя ли това? Добре. Просто ще го пусна накрая .” Сим ясно си спомня как е показал песента на майка си скоро след като я е завършил. „Майка ми каза:„ Това е драстично. Това изглежда малко много.“ Вместо това тя препоръча на Сим да започне първо с „бебешки стъпки“ – споделяйки тази информация с приятелите и членовете на семейството в неговия вътрешен кръг, преди да я разкрие на останалия свят. „Просто започнете да водите тези разговори“, спомня си той, че тя му каза.

За благодарност той имаше известна подкрепа по време на този процес. „Бях дълбоко в терапията, което е мое любими нещо на света“, казва той, подчертавайки колко важна е професионалната помощ в живота му. „Начинът ми да се справям със срама, по-специално, беше [да имам] контрол над това на кого казвам и колко им казвам. Но през последните няколко години наистина вярвам, че просто не съм имал никакъв контрол над това. Това ме контролира.' По този начин отварянето към другите е изключително полезно, дори и по полуизкривен начин. „Всеки един от тези разговори, които имах, беше като отваряне на кръга от хора, които знаеха тези подробности за мен“, обяснява Сим. „Така че имах все по-малко контрол, но също така се чувствах като по-малко бреме, по-малко тежко.“


Благодарение на COVID-19 , Сим работеше върху себе си и по други начини. „Определено влязох в пандемията с мисълта, О, имам това. Цял живот съм се подготвял за това. Аз съм този вълк-единак, измъчена артистична душа “, казва той, за кратко преминавайки към фалшиво сериозен, важен глас, за да подчертае. „Но тази идея за мен беше просто глупост. Много харесвам хората. аз наистина трябва хора.”

Така че, в допълнение към разговорите с хора, които вече познаваше, Сим също започна да се свързва с „хора [той] не е задължително да познава, но на които се възхищаваше“. Един от тези хора беше френският режисьор Ян Гонзалес, когото Сим наскоро беше открил чрез филми като Нож+Сърце и Ти и Нощта . Певецът откри, че гравитира към „абсурдната, лагерна и фантастична“ енергия на режисьора, така че той неочаквано писа на Гонзалес, надявайки се да установи връзка в стил приятелство.

„Когато Оливър се свърза с мен, бях поразен“, ми казва Гонзалес по време на скорошно телефонно обаждане. Режисьорът, който смята себе си за „артист от маргиналата“, никога не е очаквал да се свърже с него от член на една от любимите му групи. „В началото бях малко уплашен“, признава той. „Но той е толкова хубаво, смирено, нежно човешко същество, така че всичко изчезна. Всичко беше толкова просто.”

В продължение на шест или повече месеца двойката развива напред-назад. Сим сподели нова музика, Гонзалес препоръча филми и двамата мъже „просто се забавляваха през цялото време, говорейки за, е, педикюрство ”, както отбелязва Гонзалес. Режисьорът си спомня дълбоки разговори за края на света и по-леки разговори за взаимното им оценяване на тазгодишния шедьовър на лагера Orphan: First Kill . Те обмениха лични мисли, мисли, които Гонзалес никога не би се чувствал комфортно да споделя с някой, който не е „гей приятел, който също е художник“. Филми, книги, музика, клюки, чувство на безпокойство, чувство на уязвимост, чувство на несигурност или чувство на изрод — всичко беше на масата.

Каспър Сейерсен

„Беше приятно да се сприятелявам, защото, особено в групата, чувствах, че нямам нужда да създавам други приятели“, казва Сим. 'Беше като, Имам Роми и Джейми. Добре съм. Имам този частен остров . Но аз мисля това е нещото, от което имах нужда. Така че съм благодарен на пандемията за това.“

С нарастването на приятелството на Сим с Гонзалес решението за сътрудничество дойде съвсем естествено. Сим хареса, че филмовата чувствителност на Гонзалес е „смислена, искрена и емоционална, но също така и нелепа“. Гонзалес, който беше прекарал месеци в обсебване на новите парчета на Сим, почувства, че музиката „вече е кинематографична по някакъв начин“ и се възползва от възможността да режисира нещо за него.

Тяхното сътрудничество в крайна сметка щеше да кулминира в Отвратителен , 22-минутен късометражен филм, режисиран от Гонзалес и написан в съавторство от двамата. С участието на три Отвратително копеле песни, късометражният започва с доста невинно интервю в токшоу между Сим (като „Артистът“) и интервюиращ ( Дюн ’s Fehinti Balogun), преди да се превърне в „ странен филм на ужасите ”, в който Сим се превръща в люспесто чудовище със зелено лице и започва да убива хората около себе си. Това е вкусна част от лагерния абсурд, точно както Сим искаше, но също така е суров и изненадващо искрен, начин Сим да се изправи пред срама, който мълчаливо го е тегнел от години. Чудовището, естествено, е метафора за грозотата, която Сим чувстваше вътре. Физическото въплъщение на тази грозота действа като собствен катарзис.


В по-голямата си част Сим се радва на топлия прием, който неговата солова музика получава от феновете досега. За съжаление разкриването на ХИВ статуса му също го принуди да очертае определени граници. „Опитвам се да не влизам в съобщенията си в Instagram или нещо подобно“, казва той. „Не непременно дори защото ме е страх да не видя нещо негативно, а защото във времето, когато съм ходил там, хората са споделяли наистина лични неща и не се чувствам готов да предложа твърде много.“

Той се връща към съвета, който е получил от някой от Terrence Higgins Trust, британска благотворителна организация, фокусирана върху сексуалното здраве, след като търси информация за това как да бъде добър говорител. „Не е нужно да си този човек“, казаха му те. „Можете да говорите за [статута си] колкото искате. И ако хората се нуждаят от информацията, можете да ги насочите към това. Но вие не сте медицински специалист. Изслушването свали много напрежение. (Разбира се, той е само човек: „Понякога имам преяждания“, срамежливо признава той. „Определено съм имал своите моменти в 2:00 сутринта, когато се чувствам малко безсънен, когато съм точно като, Ще се набия .“)

Но Сим иска да се свърже с феновете си друго начини. Въпреки че все още свиква да свири на сцена без колегите си (и без бас китарата си, която той нарича „моят щит“), Сим подчертава, че свиренето на концерти на живо е една от любимите му части от работата. „Правенето на записи е толкова бавно изгарящо удовлетворение“, казва той. „Играенето на представления, виждането на лицата на хората е толкова незабавно.“

И е лесно да се разбере защо се чувства така. Ден след нашата среща Сим излиза на сцената в Bowery Ballroom за това, което е едва третото му изпълнение като солов артист. Сетът му е предимно от песни от Отвратително копеле — въпреки че той изпълнява две песни от xx — и въпреки че повечето хора в публиката няма да чуят албума още два месеца и половина, всички те изглежда се придържат към всяка дума на Сим. Гледайки го горе, ми е трудно да си представя, че Сим се страхува от кариера, която може да нарече своя. Виждал съм xx на живо няколко пъти през годините и никога не съм виждал Сим толкова свободен, да се забавлява толкова много. Той изпълнява кавър на „Nancy Boy“ на Placebo, споделяйки как съпоставянето между женското представяне на групата и гневната им музика го е вдъхновило като тийнейджър.

„По дяволите, трябва да поработя върху чата си“, шегува се той в един момент, обяснявайки, че това обикновено е частта от шоуто, в която той предава микрофона на Роми. Но доколкото виждам, Сим се чувства по-удобно от всякога на тази сцена. Когато той разказва виц за това как неговият мениджър му е казвал да спре да вдига ръката си, когато играе, защото той „по принцип действайки като Лорд , мълча на хората“, избухва смях наоколо.


Сим все още свиква със соловия живот. „Цялото това изживяване с издаването на моя собствен запис беше трудно“, казва ми той. „Можех да държа ръцете на двамата си най-добри приятели през цялата си кариера и ми беше трудно да не го имам.“ Но както той ме уверява, xx няма да отиде никъде. Всъщност, след като си взе почивка, за да записва сам, певецът е решен да „се върне към следващия албум, който правим като група, малко по-голям, малко по-добър и с моята собствена идентичност.“

Дотогава обаче Сим се наслаждава на новите преживявания в кариерата, които има сам. Той също така очаква с нетърпение създаването на нови връзки - и двете романтични и платоничен, но „особено романтичен“ – и „не се чувствам сякаш имам какво да изляза“. Въпреки че много рядко някой е реагирал отрицателно на новините за неговия статус, Сим признава, че винаги е имал това безпокойство в съзнанието си. „Но сега е просто там“, шегува се той. 'Така че внимавайте, момчета!'

Колкото до това какво се надява албумът му да направи за другите, Сим просто иска Отвратително копеле да се чувства толкова освобождаващ за своите слушатели, колкото беше и за него. Най-голямото му желание? „За Хелоуин тази година, ако един човек, където и да се намира по света, дойде облечен като мен в Отвратителен видео, като The Monster…” Той млъква. „Ако само един човек [се облече така], това казва всичко. Толкова много ми говори. ако това се случи, успех . Спечелих това. Това би било страхотно.'

Казвам му, че сега, когато прави предизвикателно странна музика, шансовете това да се случи - хората да видят себе си в него и да искат да го почетат по някакъв начин - са в негова полза. След това ме води до големия, изключително важен въпрос: Готови ли сте да бъдете странен модел за подражание?

„Очевидно все още имам тези страхове“, започва той. 'Аз съм като, За да направя това, трябва ли да съм завършен продукт? Но мисля, че отговорът е не. Не трябва да бъда. Така че, да, готов съм да бъда по-видим от всякога.“

Отвратително копеле вече е от Young.