Пандемията не може да спре Cuties Café да обедини Queer общността

За няколко кратки седмици, започващи в края на май, стандартната тревога за пагубните ефекти на социалните медии беше изместена от вълнение относно техния революционен потенциал. По-рано аполитичните развлекателни икони публикуваха за расова справедливост, взаимопомощ и лишаване от средства на полицията. Instagram беше пълен с видеоклипове на протести и ресурси за подкрепа на живота на чернокожите. Имаше чувството, че сме на пропастта на нов вид интернет - такъв, който всъщност беше полезен.



Особено разнообразно съдържание може да се намери на Инстаграм страница принадлежи на Сладури , странно кафене и обществено пространство в Източен Лос Анджелис. Имаше връзки към съвети за самообслужване за чернокожи хора които се чувстваха претоварени от медиите , ръководени уроци по медитация и дишане , местни алтернативи на обаждане на 911 и ресурси за виртуални протестиращи които са били имунокомпрометирани, но все пак са искали да повлияят на промяната.

Всичко това беше в допълнение към редовния списък на оригиналното програмиране на Cuties, включително a месечен онлайн клас по медитация , готварски сесии , виртуални часовници , лични реклами , и още.



Кафене на Cuties в Лос Анджелис.

Джеймс Емерман



Разбира се, Cuties далеч не е единственото странно заведение, което разшири своя онлайн отпечатък от началото на пандемията. Тъй като историческите гейборства са затворени, за да предотвратят разпространението на коронавируса, барове и клубове се борят за оцеляването си и се опитват да преместят партито онлайн - примамвайки ентусиастите на драг платформи като OnlyFans , домакин на щастливи часове и любопитни нощи в Instagram Live и изпращане на своите диджеи ( и огнедишащи ), за да увеличите.

Но за Cuties, преходът към виртуални контакти и активизъм се почувства особено безпроблемен, благодарение до голяма степен на работата на генералния мениджър Саша Джоунс, организатор на общността с дългогодишни връзки с странната чернокожа общност в Лос Анджелис. Преди пандемията Джоунс ръководеше ежемесечните срещи в Cuties за немоногамни куиър и транс хора, цветнокожи и водеше групово къмпинг пътуване, наречено POC Camp. (Снимките за тази история също са направени преди блокирането.) Сега тя прекарва дните си, подчертавайки непрекъснатия активизъм на странната и чернокожата общност.

Тя също се опитва да остане разумна. Когато за първи път разговарям с нея, в началото на май, тя все още се качва, след като присъства на 24-часово куиър танцово парти в Zoom. Беше невероятно, казва тя. Всички бяха толкова красиви. Просто танцувах сама в кухнята си и се смеех на глас. Искам да кажа, хората бяха облечен .

Кафене на Cuties в Лос Анджелис.



Джеймс Емерман

Джоунс вярва, че коронавирусът е дал на куиър общността извинение да говори сама със себе си по-свободно и по-дълбоко. Може би това е чувството, че животът, който сме живели преди, е свършил, или това усещане, че сме влезли в нов свят, казва тя. Не знаем колко време ни остава и всичко се променя толкова бързо, че чувстваме, че трябва да съборим тези стени.

Има нещо уникално странно в това да се възползваш максимално от адския терен, добавя тя. Толкова много от нас са свикнали да живеят със стандартно ниво на стрес, осъзнаване по подразбиране за потенциалната опасност от нашето съществуване, казва Джоунс. Разбира се, не се чувства „нормално“, но знаем, че можем да го преодолеем, ако разчитаме на нашата общност.

До известна степен амбицията на Cuties винаги е била да обединяват странните хора по начини, по които баровете - по силата на тяхната архитектура и нива на сила на звука - не могат. Основателката Вирджиния Бауман си представи светло, цветно и безалкохолно заведение, което създава автентични връзки, като дава на хората място само за бъда.

Кафене на Cuties в Лос Анджелис.

Джеймс Емерман



Целта на Cuties винаги е била да създаде пространство в нашето капиталистическо, индивидуалистично общество, което не е ориентирано към целта, където ви е било позволено да бъдете неподвижни, казва тя. Винаги се нуждаем от пространства, където не е нужно да обяснявате кой сте и където можете да опитате нов облик или нова версия на себе си.

Бауман, който е транс, се тревожи, че карантината ще има трайни последици за транс общността, по-специално чрез премахване на достъпа до тези видове пространства. Може би не съм представител на мнозинството, но казах на всички преди много, много години, че трябва да бъда видян и погледнат в очите, когато бях в процес на преход, казва тя. Ако не съществуваше места, където мога да отида и да бъда сред други транс хора, не знам дали щях да се чувствам удобно да кажа: „Да, готов съм да взема тези хапчета, готов съм да си направя кръвна картина готово и отидете при терапевт.

Вирджиния Бауман пред Cuties Caf в Лос Анджелис.

Вирджиния Бауман пред Cuties Café в Лос Анджелис.Джеймс Емерман

Енергията, необходима за преминаване през преход, е трудна за комуникация, добавя тя. И точно сега, ако хората не се чувстват, че имат честотна лента, за да свършат тази тежка работа, може да изчакат. И чакането е трудно, но по различен начин - то ви скрива и разделя и ви причинява болка.

В обозримо бъдеще Cuties трябва да съществуват във виртуалния етер. Финансери на Patreon и продажби на стоки помагат за плащането на останалия персонал, но сметките за наем и комунални услуги продължават да се трупат и Бауман не бърза да връща служителите на закрито.

Кафене на Cuties в Лос Анджелис.

Джеймс Емерман

Все пак тя се надява, че пандемията ще вдъхнови други да създадат вида среди - виртуална или друга - от която се нуждаят, за да процъфтяват. Надявам се, че това променя куиър общността, за да бъде още по-фокусирана върху грижите в общността, казва тя. Нещото, което мисля, че искам хората да отнемат от Cuties, е, че всеки може да започне да организира и създава пространството, което иска. Това никога не е било по-вярно от сега.