Прочетете ме: The Viral Underclass изследва връзката между неравенството и болестта

Дебютът на д-р Стивън Трашър, който се противопоставя на жанра, изследва срама, стигмата и болестта.
  Стивън Трашърс „Вирусната низша класа изследва връзката между неравенството и болестта Макмилън

Вижте повече от Прочетете ме, нашата рубрика за странна литература, тук .



Дебютната книга на д-р Стивън Трашър Вирусната подкласа ми помогна да разреша мистерия.

За първи път се срещнах с автора през 2017 г. След години на следване на неговата острота културна критика и докладване, Трашър, тогава успешен журналист, завършващ собствената си докторска степен, ме заведе на поздравителен обяд, след като разбра, че съм приет за докторска степен. програма в Небраска.

Бях поласкан, както и малко объркан; бяхме само случайни взаимни приятели и така или иначе щях да напусна града. Обядът беше прекрасен и след това тръгнахме по отделните си пътища, всеки от нас зает със съответните общности и кариери. Дълго се чудех защо отдели време да отпразнува добрите ми новини.



Новата му книга, Вирусната подкласа: човешките жертви, когато неравенството и болестта се сблъскат , ми отговори на този въпрос. Това е жанрово произведение на журналистика, мемоари и културна критика, подкрепено от теоретичен модел за разбиране защо определени групи от населението са в постоянно по-голяма опасност да се разболеят. Освен това разкрива колко дълбоко вярва д-р Трашър в грижата и взаимопомощта на общността, във взаимосвързаността на живите същества и важността на признаването й. Но това го кара да звучи толкова сухо. Може би тогава е по-добре да кажа, че това е книга за хората, поради което исках да почета собствената си взаимосвързаност с нейния автор.

в Вирусната подкласа , Thrasher пише за хора като Майкъл Джонсън , чернокож гей с „широка усмивка и непринудено поведение“, който беше осъден на 30 години затвор за излагане и предаване на ХИВ на своите сексуални партньори и чийто случай Трашър следи години наред. Той запознава читателя с Лорейн Борхас , „скромна транссексуална жена от Мексико, която беше не по-малко от икона в Джаксън Хайтс“, известна с подвижната си количка и с раздаването на презервативи в събота вечер. Той обръща безкрайно внимание на онези, които живеят под сянката на стигмата и в резултат на това страдат от държавно насилие.

Преди издаването на книгата д-р Стивън Трашър разговаря с тях относно идеята за „вирусна низша класа“, епидемия от маймунска шарка и нуждата от надежда дори в най-дистопичните времена.



Как стигнахте до тази идея за вирусността и „вирусната низша класа“ като рамка, чрез която да изследвате взаимосвързани политически грешки и потисничества?

Дисертацията ми се казваше „Заразна чернота“. Ставаше въпрос за разбирането на начините, по които криминализирането на ХИВ създава един вид криминализирана чернота и че това е дестилация, която можете да видите във всяко бедствие в Черна Америка, между Майкъл Джонсън и Майкъл Браун, полицейско насилие, ХИВ, бедност. Той се пресичаше с хомофобията, но всъщност беше проект за раса. През 2019 г. някак си мислех: „Какво ще правя с това? Ще напиша ли книга само за Майкъл Джонсън, или ще направя нещо по-теоретично?“ И тогава COVID удари.

[Литературен агент] Таня Маккинън се съгласи да прегледа дисертацията ми през март 2020 г. и тя видя последната глава, която се казваше „Вирусната подкласа“ и каза: „Това трябва да е твоята книга. Това е анализът, към който работите.“

В онези дни виждах същите карти [това показват разпространението на ХИВ ], които се появяват за този вирус, въпреки че са толкова различни вируси. Същото е и с маймунската шарка. Те са доста различни вируси, движат се по различни начини и въпреки това продължават да попадат в уязвими групи от населението.



Вие използвате болестта в книгата буквално, изследвайки вируси като ХИВ и COVID-19 . Но вие го използвате и метафорично, когато описвате паразита на капитализма или заразата на расизма. Как и защо тази метафора беше полезна за вас?

Мисля, че има граници на мисленето за определени изми по отношение на болестта. Виждали сме социално заразяване, използвано по много различен начин, като да кажем, че транс идентичността е форма на социално заразяване, което не е.

Но мисля, че метафората на инфекцията е наистина полезна за разбирането как нещата не се ограничават. Продължаващ мотив в цялата книга - по начини, които бих казал, че илюстрират както положителни, така и отрицателни ефекти от човешкото взаимодействие - е, че ние не сме отделни същества, че събитията не са отделни, че нещата са свързани едно с друго. Начинът, по който вирусите заразяват някого и го разболяват, може да го повлияе биологично и може да засегне и семейството му.



Не обичам да ги романтизирам прекалено, но за мен вирусите са полезни за разбирането, че сме свързани и за разлика от други неща, които могат да бъдат отречени, вие просто не можете да отречете, че [вирусна инфекция] се случва. Има моменти, когато нашето общество е доста добро в създаването на илюзията, че сме сами и че нещата трябва да бъдат наши, за да се справяме сами.

Какво мислите за дискусията наоколо маймунска шарка , и разпространението му по-общо?

Бях много раздвоен за това как хората говорят за маймунската шарка - в по-голямата си част това беше доста добре в основните медии. Но тогава беше интересно да се борим с това как това се случва най-вече на мъжете, които правят секс с мъже. И има всякакви етични, а също и просто практически, епидемиологични причини, поради които адресирате епидемия там, където трябва да защитите тези хора, както и по-широко население, като отидете там, където е инфекцията. Беше интересно да се види някаква реакция от страна на гейове, които дори не искат да признаят, че се случва, защото смятат, че е стигматизиращо.

Има един вид доминираща форма на гей идентичност, която произлиза от ерата на кризата със СПИН през 90-те години и можете да видите това в популярната култура. В края на 80-те и началото на 90-те гейовете често се изобразяват на хора със СПИН, много болни и физически изолирани. Бели, предимно. След това около ’96, когато лекарствата се появяват, има този бърз естетически обрат - дори в гей пресата, която беше почти изцяло финансирана от производителите на лекарства - към тези хъсови He-Men, сякаш за да изхвърлят идеята за болестта. Този любител се превръща в един вид доминиращ начин на гей изразяване, който наистина отхвърля концепцията за болест. Така че има това безпокойство, че ще бъдем заразени от нещо, което ще ни накара да загубим това [изражение], когато толкова много от гей културата също идва от солидарността, която беше научена от преминаването през [кризата със СПИН].

Там мога бъде стигма, разбира се, но признаването, че това се случва, само по себе си не е стигматизиране. Мисля, че отхвърлянето на болестта е част от способността, която беше интернализирана през 90-те за хората, които оцеляха.

Вашата книга не е точно мемоар; това е социална, културна и политическа критика и въведение в начин на мислене, а отчасти и произведение на разследващата журналистика. Но вие се включвате в страниците, описвайки собствените си преживявания и тези на приятели и бивши любовници. Вие дори признавате, когато имате лична връзка с източник, чието писане или изследване цитирате. В тази епоха, когато има целия този дискурс за това как журналистиката трябва да бъде „обективна“ или „неутрална“, защо смятате, че е важно да включите себе си, тялото си и субективността си в книгата?

Исках това да бъде нещо като отхвърляне на концепцията за неутралност и обективност, за която съм мислил много, откакто Люис Рейвън Уолъс, транс журналист, който стана добър приятел, загуби работата си [в Marketplace]. И смятам, че читателите имат право да знаят какво е отношението ми към хората. „Обективните“ журналисти често имат връзка; те просто не разкриват, че техните източници и техните неназовани източници са всички хора, които познават и с които са приятели или имат някакви приятелски отношения.

Исках да създам усещане за това какво е странна журналистика. Мисля, че част от това е да позволя на хората да разберат кой съм аз и кои са хората, с които общувам. Мисля, че също така е добре да признаем, че сме цялостни хора и че имаме взаимоотношения с хората, за които пишем, и с техните чувства и това не променя природата на истината.

Също така исках читателят да се почувства така, сякаш тръгва на пътешествие с мен. Вирусите засягат най-интимните части от живота ни и затова исках да създам усещане за интимност. Имам чувството, че ако аз съм уязвим, други хора могат да бъдат в пространство на уязвимост, за да мислят какво ги засяга.

Дори с всички трудни и болезнени теми, които разглеждате в книгата, вие все още я завършвате с нотка на надежда, и не само това, но и с известна привързаност към вирусите. Как поддържате тази надежда и как вирусите играят в нея?

Когато за първи път правех презентации върху дисертационното си изследване, използвах цитата от Combahee River Collective: „Ако чернокожите жени бяха свободни, това би означавало, че всички останали ще трябва да бъдат свободни, тъй като нашата свобода би наложила унищожаването на всички системи на потисничество.”

Имах това усещане за СПИН в един момент: свят без СПИН би означавал, че всички се справят добре, че всички имат здравеопазване, всички имат жилище, не са арестувани, имат нещата, от които се нуждаят, за да живеят добър живот. Така че по този начин мисля, че вирусите са [тук, за да] ни покажат, че сме свързани и ако можем да живеем в свят с някакъв баланс с [вирусите], тогава това всъщност ни дава карта докъде трябва да отидем.

Нещото, което намерих за наистина красиво е, че [вирусите] просто разбиват този мит, че не сме свързани. Вирусите ни предлагат шанса да бъдем взаимозависими, вместо да се налага да мислим, че всички сме независими, и тази взаимозависимост ми дава надежда.

Това интервю е съкратено и редактирано.