Куиър активистите, работещи за обръщане на опиоидната криза в Америка

В един мек февруарски следобед в офис в квартала Пигтаун на Балтимор – расово смесена и джентрифицираща част на града, но все още силно работническа класа и гореща точка за епидемията от свръхдоза от опиоиди в града – Раджани Гудлавалети, Хариет Смит и Лукман Можеед бяха сгушени върху клементини и смесени ядки.



Те говореха за това как ще преодолеят последната си неуспех в обзавеждането на града с така наречените места за безопасна консумация — чисти, неосъдителни места, където употребяващите опиоидни наркотици могат да си инжектират, докато бъдат наблюдавани от персонала, така че ако започнат да предозират, да могат да бъдат прилагани животоспасяващи инжекции на лекарството за обръщане на предозирането налоксон или Narcan.

Натискането на такива сайтове се засили, тъй като смъртните случаи от свръхдоза наркотици в САЩ продължават да се издигат , особено сега, че смъртоносно фентанил се появява в толкова много улични наркотици. За 12-месечен период, завършващ през септември 2017 г., най-малко 67 944 смъртни случая в САЩ са били приписани на предозиране, според най-новите данни от Центровете за контрол на заболяванията (CDC). Това е 13% увеличение спрямо същия период, приключващ през септември 2016 г., и много повече от очакваните 43 000, които починал от СПИН през 1995 г., годината на пика на епидемията в САЩ.



В момента няма такива легални сайтове в САЩ; единственият известен, активен сайт за безопасна консумация управлява нелегално съоръжение в неразкрит град, където епидемията от опиоиди е била особено обезпокоителна и изследователите вече са го намери за ефективен за предотвратяване на смъртни случаи от предозиране. Тези констатации отразяват резултати от някои от 66-те града по света, където сайтовете за безопасна консумация са законни. Изследванията също така установиха, че подобни сайтове помагат да се отстранят употребяващите наркотици и принадлежности от улиците и могат да насочат желаещите към лечение с наркотични вещества, медицински и психични услуги.



Такива доказателства доведоха до движения, които се застъпват за сайтове в американски градове, засегнати от опиоиди, включително Филаделфия , Ню Йорк , Сан Франциско и Сиатъл . Първият сайт на Сан Франциско може да бъде отворен още това лято - и може да бъде първият, който форсира федерално правителство да реши дали ще съди или ще си затвори очите за тях.

В по-малко известни либерални градове като Балтимор битката протича по-бавно. Седмица преди това комисия на Сената на Мериленд гласува за разрешаване на такива сайтове в знак на признание, че там има смъртни случаи от свръхдоза нарасна драстично . Но Гудлавалети, Смит и Моджед току-що бяха научили това през уикенда – всъщност същият, че Ню Йорк Таймс раздел мнение имаше одобрен идеята за безопасна консумация - сенчестите сили във Филаделфия бяха убедили комисията да отмени гласуването си за сайтовете, които остават спорни, защото мнозина ги виждат като одобряващи или дори насърчаващи употребата на наркотици.

Дори не знаем кой ги е убедил да върнат гласуването си, измърмори 32-годишната Гудлавалети, организатор на общността за Baltimore's Коалиция 'Мостове'. , застъпнически колектив, улесняващ разговорите за безопасна консумация в различни общности в града. Заедно с 34-годишния Смит, изпълнителен директор, и 27-годишния Моджед, стажант, който получава магистърска степен по обществено здраве в Johns Hopkins, Гудлавелети също е част от Балтиморска коалиция за намаляване на вредите , мрежа от професионалисти в здравеопазването, политиката и социалните услуги, които се застъпват наказателните държавни подходи към поведение като употребата на наркотици и секс работата да бъдат заменени с модел за намаляване на вредите.



Намаляването на вредите е принципът, според който хората не трябва да бъдат съдени или криминализирани за поведение като секс или употреба на наркотици, а да бъдат овластени с инструменти, за да останат възможно най-здрави и безопасни, докато се занимават с тях. Със силни корени в програмите за смяна на игли, които започнаха през 80-те и 90-те години за предотвратяване на разпространението на ХИВ, намаляването на вредите вярва в срещата с хората там, където са, вместо да налага въздържание или пълна промяна в поведението.

Раджани Гудлавалети е член на коалицията за намаляване на вредата в Балтимор

Раджани Гудлавалети, член на коалицията за намаляване на вредата в Балтимор.Тим Мърфи

Подходът се основава на десетилетия клинично наблюдение, че когато хората са осъдени или казано да направят нещо абсолютно, те често се затварят или правят обратното - но когато са накарани да почувстват, че тяхната собствена безопасност и здраве са приоритет, те стават повече отворени да останат свързани с грижите, което от своя страна ги оставя отворени за възможността да намалят или да се откажат от вредното поведение в бъдеще.

От 2010г Списание по клинична психология преглед от десетки предишни проучвания на програми за намаляване на вредите установиха, че подобни интервенции са ефективни при набирането на по-голям дял от засегнатите клиенти и при достигането до няколко популации (например на работното място, бездомни), до които конвенционалните програми за лечение рядко достигат.

И когато става дума за част от общност, която традиционното здравеопазване исторически не е успяло да достигне, Гудлавалети, Смит и Моджед знаят за какво говорят. Всички те се идентифицират като странни. И тримата са част от огромна мрежа от странни или ЛГБТК-идентифицирани хора, населяващи движението за намаляване на вредите в цялата страна.



В този момент голяма част от това движение е фокусирано върху създаването на безопасни сайтове за консумация, за да се обърне предозирането. И до голяма степен поради наследството на СПИН много от тези, които работят на предните линии на движението за безопасно потребление, са странни.

Като странни хора, ние излизаме от тази традиция на активистите срещу СПИН ACT UP, където бяхме много уязвими по отношение на здравеопазването и здравното покритие и трябваше да се борим за живота си, казва 46-годишната Дженифър Флин Уокър, базирана в Бруклин организатор с прогресивна организация с нестопанска цел Център за народна демокрация. Тя работи върху създаването на подобна на ACT UP национална мрежа от активизъм, ръководен от употребяващи наркотици, за да поиска цялостно федерално финансиране за опиоидната епидемия. Тази идея наскоро одобрен от сенатор Елизабет Уорън, е моделирана след Закона за грижата на Райън Уайт от 1990 г., който беше предизвикан от активизъм и оттогава финансира лечение и услуги за хора с ХИВ/СПИН.

Не всички странни хора са засегнати от опиоидната епидемия, казва тя, но ние сме особено настроени към хора, които са стигматизирани и трябва да се борят за своето здравеопазване.

Има още една причина, поради която странните хора са толкова ангажирани в намаляването на вредите: сложната им връзка с наркотиците. Чувала съм толкова много истории от странни хора, които са имали положителен опит с употребата на наркотици на танцови партита, като част от заявяването на своята странна идентичност, казва Лора Томас, 51, временен директор на куиър в Калифорния за националната Алианс за наркополитика , който се застъпва за закони за наркотиците, основани на общественото здраве, а не за криминализиране. Знаем, че наркотиците не са непременно нещо лошо. И така, как да се уверим, че хората не са наранени от тях?

Това е въпрос, с който хората от Балтимор се борят постоянно. Скоро тяхната Коалиция за намаляване на вредите ще отвори сайт за обмен на игли специално за цис и транс жени, които, казват те, често съобщават, че не се чувстват в безопасност сред мъжете на единствената публично управлявана борса на игли в града.

Lookman Mojeed е член на коалицията за намаляване на вредите в Балтимор.

Lookman Mojeed, член на коалицията за намаляване на вредите в Балтимор.Тим Мърфи

Що се отнася до сайт в Балтимор, който не само ще позволи на хората да имат достъп до чисти игли, но и ще ги използват за инжектиране там, това е по-тежка борба. Кметът Катрин Пю има позорно казано че тя предпочита да види местните употребяващи наркотици да се качват на самолет за Тимбукту, за да се лекуват, а здравният комисар Лиана Уен е изрази подкрепа за сайтове за безопасна консумация, но иска яснота от Министерството на правосъдието на САЩ дали такива сайтове биха нарушавали федералния закон.

Въпреки това Гудлавалети смята, че Мериленд ще има държавен законопроект, разрешаващ безопасна консумация в рамките на няколко години. Важно е обаче да се уверите, че сайтовете не се хвърлят просто в бедни черни квартали, за да бъдат тествани или след това премахнати, без отговорност, казва тя. Черните хора тук казаха категорично, че няма да бъдат опитни зайчета за това. Искам безопасните места за инжектиране да бъдат наистина безопасни. Това означава, че отвън няма полицаи.

Фактът, че близката Филаделфия, чието население е около 44 процента чернокожи, е дълбоко в дискусии в общността отварянето на такива обекти е добър знак за движението в Балтимор, добави Гудлавалети. Хората тук казват: „Не ми казвайте какво правят във Ванкувър или Сиатъл“, първият от които има голямо място за безопасно инжектиране от 2003г който послужи като модел за други северноамерикански градове, които обмислят отварянето на свои.

Когато кажете „Ванкувър“ или „Сиатъл“ тук, казва Гудлавалети, отбелязвайки колко бели са тези градове, може да кажете „Холандия“.

Ако Филаделфия е близо до отварянето на поне един сайт, това отчасти се дължи на активността на Хосе де Марко, самоопределящ се открито ХИВ-позитивен куиър афро-латинкс, който повече от две десетилетия е член на дългогодишната градска организация ACT UP глава и доброволец в него Точка за превенция смяна на игли. Той си спомня неделята през 1996 г., когато тогавашната секретарка на HHS Дона Шалала, която току-що обяви, че администрацията на Клинтън ще отменя обещанието му да осигури федерално финансиране за обмен на игли - говори в местна църква.

Няколко местни употребяващи наркотици се качиха на автобус до църквата и седнаха тихо, спомня си той. Един по един стояхме и шепнехме: „Дона Шалала, ти уби брат ми, ти уби сестра ми.“ (Забраната за федерално финансиране за обмен на игли най-накрая беше премахната от 2009 до 2011 г., след това отново през 2016 г., със странната уговорка това финансиране може да се използва за всичко друго, освен за действителните игли.)

Днес де Марко е част от SOL (Спасяване на нашия живот) Колектив настоява за сайтове за безопасна консумация във Филадельфия, което записва над 1200 смъртни случаи от предозиране миналата година - толкова често, колкото 70 за 30 дни. Казва, че все още имат работа. Накарахме здравния отдел, докато не одобри това, но те не предложиха да вложат нито стотинка, казва той. И получаваме много отблъсквания от членове на Общинския съвет, които казват, че не искат това в своите райони.

Обясняването на сайтове за безопасна консумация на непосветените изисква търпение, добавя той. Бях в Uber и шофьорът каза: „Можете ли да си представите, че искат да дадат на наркоманите място да се надуят? Дадоха им игли, какво друго искат?“ Така че трябва да обясните, че сайтовете за безопасна консумация не само ще спасят животи, но и ще извадят потребители и спринцовки от улиците и се надяваме също да осигурят достъп до лечение на хората, които го искат.

Той казва, че е безсмислено, че странните хора са непропорционално замесени. Като странни хора, особено цветни странни хора, ние разбираме несправедливостта по-интензивно от повечето хора, казва той. Често сме в челните редици на движенията за социална справедливост. Това се връща чак до Баярд Ръстин в движението за граждански права.

Хариет Смит е член на Балтиморската коалиция за намаляване на вредите.

Хариет Смит, член на Балтиморската коалиция за намаляване на вредите.Тим Мърфи

В Сан Франциско е трудно да се разхождате по улиците, без да видите как хората открито стрелят. Днешният Сан Франциско е едно голямо опасно място за инжектиране, написа The San Francisco Chronicle миналата година нищо, че десетки хиляди игли се изхвърлят в метростанциите, парковете и плажовете там всеки месец - и увеличаването на употребяващите наркотици, кимащи опасно близо до смъртта. Смъртните случаи от предозиране в Bay Area са скочи последните няколко години заради фентанил.

Ето защо това беше дългоочаквана победа за мнозина, когато градът наскоро обявено че има за цел да отвори сайтове за безопасна консумация още на 1 юли. Работим по това през последните десет години, казва Томас от Алианса за наркотици. Искам да бъда оптимист, че сайтовете ще отворят до юли, казва тя, но това може да е прекалено амбициозно.

Тя смята, че една трета до половината от активистите за намаляване на вредите в Калифорния са странни. Научихме, че нашият отговор на общността към употребата на вещества трябва да идва от място на връзка и любов, казва тя. Страните хора се нуждаят от множество възможности за справяне с употребата на наркотици, когато тя излезе извън контрол, казва тя, независимо дали става дума за възстановяване в стил на пълно въздържание или нещо друго. Как да се уверите, че ако ще използвате метамфетамин през целия уикенд, ще вземете вашия PrEP?

Тя сочи към града Проект Stonewall , който обслужва гейове и би мъже (както транс, така и цис), които употребяват наркотици, особено кристален мет, който отдавна е част от местната гей сцена. Те предоставят всичко - от консултиране и подкрепа от връстници до групи, дейности, смяна на игли и записване в клинични изпитвания. Това е фантастична програма.

В Балтимор Гудлавалети и Смит продължават да се опитват да получат такъв вид подкрепа от общността за програми за намаляване на вредите. Часове след като се оплакаха за неуспеха си с безопасната инжекция, те присъстваха на общинско кметство, в което около 50 души, много от които се възстановяват или близки или оцелели от употребяващи наркотици, разказаха лични истории за това как намаляването на вредите е повлияло на живота им.

Едно нещо, което остана в мен, казва Гудлавалети, беше по-възрастна чернокожа жена, която се възстановява, сега съветник на връстници, говореща с млада бяла жена също в възстановяване за това как да намеря лична прошка за угризения на съвестта на оцелелите и споделяне на преживявания с необходимостта да се уверите, че бяха в безопасност. Това наистина резонира с мен.

Но в кметството Гудлавалети и Смит не настояваха за безопасни места за консумация. Намаляването на стигмата беше нашият фокус, казва тя. Много хора в това пространство може би все още не са готови за безопасни места за консумация - или, ако са били, са мълчали за това.

Тя признава, че дори при криза със свръхдоза, която бушува в Балтимор, както е в толкова много други градове, сайтове, където хората могат да стрелят безопасно и законно, просто няма да се появят за една нощ. Но тя вижда подобни обществени форуми като необходима стъпка. Те изграждат движението към безопасни места за консумация, защото хуманизират преживяванията от пристрастяване и безопасност.

След това, на следващата сутрин, тя се върна на работа – само една сред безброй куиър хора в цялата страна, които се опитваха да накарат обществеността да види както ЛГБТК хората, така и употребяващите наркотици като човешки същества, които се нуждаят от състрадание и безопасност, а не от присъда и наказание.

Тим Мърфи е странна ХИВ-позитивна жителка на Ню Йорк от полуарабски произход, която е писала повече от две десетилетия по въпросите на ХИВ/СПИН и ЛГБТК+ за издания, включително The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine и Out and Poz . Той е автор на романа Христодора , 40-годишна сага за СПИН, изкуство и активизъм в Ню Йорк.