За Queer Brooklynites закусвалнята на MeMe беше уютна къща далеч от дома

Тази история е част от поредица на тях. възпоменаване на ЛГБТК+ пространства, които са затворени на фона на пандемията от COVID-19, като същевременно се подчертават други бизнеси, които се борят да оцелеят. Прочетете повече от проекта Queer Spaces тук .



MeMe’s Diner беше куиър ресторант, който обслужваше LGBTQ+ общността в Бруклин, но приветстваше всички. Осветителното тяло на Prospect Heights имаше рядък модерен декор от средата на века и елементи, предназначени да предизвикат радост: диско топка, окачена над малката, но просторна трапезария, докато безплатните купи със захарни закуски и неоново-оранжеви топчета от сирене добавяха блясък на всеки маса. Неговото уютно приемане на удобна храна – като лепкави топчета за баничка, огромни салати от биволско пиле и всичко, което е с гевреци – привлича клиенти точно толкова, колкото подходът на персонала към гостоприемството.

След основаването на ресторанта през 2017 г., собствениците-оператори Либи Уилис и Бил Кларк дадоха приоритет на приобщаването, като установиха MeMe's като домашно квартално място и пионерски модел за това как пространствата за странна храна, а не само куиър баровете, могат да култивират общността.



Изображението може да съдържа Мебели Стол Ресторант Човешко лице Кафене Кафе Дърво Марина Цветаева Шперплат и маса

Ноа Фекс

Изображението може да съдържа хранителен десерт и торта



Ноа Фекс

Така че, когато Либи и Бил обявиха, че ще затворят окончателно MeMe's през ноември, излияние от странни закусвалци и кулинари скърбиха за загубата на истински дом далеч от дома. Това, което най-много ми хареса в MeMe, беше усещането за комфорт там, каза Алекс Бедър, копирайтър от Бруклин тях. Той посещаваше закусвалнята приблизително веднъж месечно с гаджето си Сам Корбет за всякакви поводи, от партита за рожден ден до вечеря след работа. Менюто се променяше всеки път, но те знаеха, че ще бъдат надеждно посрещнати от приятелски лица. Някак си Бил и Либи накараха пространството им да се чувства като седнали на собствената си кухненска маса, но още по-добре, каза Корбет. Без значение за какво сте били там, знаехте, че ще си тръгнете малко по-щастлив, отколкото когато пристигнахте.

Не само персоналът зарадва Лорън Томпсън, социален стратег, който наскоро се премести в Лос Анджелис – той се сблъсква с повтарящи се клиенти на същия MeMe отново и отново. Дори случайни тълпи през седмицата ще бъдат пълни с двойки от един и същи пол и странни хора, които са в общност с мен, спомня си тя. След като е живяла в Ню Йорк в продължение на 11 години, тя казва, че нищо не се е поразило така, както MeMe. Жадувах го най-много от почти всичко, което някога съм имала в града, каза тя. Бих направил всичко за още една филия от онази виетнамска торта с ледено кафе.



Преди пандемията закусвалнята ще бъде домакин на редовни събития в куиър индустрията, за да улесни връзките в нюйоркската ЛГБТК+ хранителна сцена. Но това, което наскоро впечатли упорития и Vogue писателката Ема Спектър беше, когато закусвалнята започна да организира набиране на средства за проекта Okra, продажба на подбрани чанти пълен със стоки от 20 местни фирми и раздаване на безплатна храна на протестиращите Black Lives Matter през юни, дори каквито бяха борейки се да се задържи на повърхността по време на COVID . Това е такова потвърждение за факта, че това е наистина безопасно място, каза тя.

Изображението може да съдържа облекло с ръкав за облекло с лице на човек, брада и домашен декор

Собствениците на MeMe's Diner Либи Уилис и Бил Кларк

Ноа Фекс

За Боби Фингър, съ-водещ на подкаста за поп културата СЗО? седмично , представянето на новодошлите в MeMe’s стана почти като церемониален ритуал. Беше толкова уникален и здрав като този хибрид между оживено, безсрамно странно пространство и винаги удобна закусвалня, каза той, че хората, които довлякох там за първи път, винаги си тръгваха, чувствайки се малко по-щастливи. Понякога дори бяха шокирани. „Сега напълно разбирам защо толкова много обичаш MeMe“, е нещото, което биха казали. И, по дяволите, ще ми липсва да ги чуя да го кажат. Ще ми липсва още повече.

Дори докато скърбят за края му, феновете на ресторанта не можаха да не бликат от вълнение за малките неща, които им донесоха наслада: разкошните растения на върха на белите плотове, цветните картини в банята, готова за селфита, и странните печива сгушени в поставки за торти. Бруклин е малко по-малко декадентен без тях, каза в почит Майлс Танзър, редактор и редовен участник на MeMe. Ще ми липсват и топчетата сирене.