Queerness никога не е било лесно в Колорадо Спрингс

Следващото поколение странници, израснали в Спрингс, заслужава по-добро изживяване от моето. Страхувам се, че сега това може да е невъзможно.
  Израснах в Колорадо Спрингс. Атаката на Club Q не беше изненада Снимка чрез Getty Images; фотоилюстрация от тях

Като се събудих на Транс Ден на възпоменание , мислейки за този на съоснователя Гуендолин Смит мечта за бъдеще, когато това годишно спазване ще бъде ненужно, почувствах малък момент на надежда. Докато беше a тежка година за странни хора навсякъде знаех, че ще празнувам общи рождени дни и край Сезонът на Скорпионите със скъпи транс приятели онази вечер. Знаех, че ще говорим за многото предизвикателства, пред които сме изправени, но също така ще се наслаждаваме на мимолетната радост, възможна само с тези, които ни познават най-добре, в рамките на този вид общност който изгражда нови светове.



Тази надежда не издържа.

Мигове след като влезете в Twitter, думите “Клуб Q” и „Колорадо Спрингс“ светна в полезрението. Сърцето ми се сви, когато научих, че родният ми град е бил мястото на ужасяващ акт на странно насилие, жестоко насрочен, тъй като нашата общност вече беше готова да скърби за тези, които си отидоха твърде рано. Добавяне на нови имена на транс жертви към този списък – Кели Ловинг и Даниел Дейвис Астън – в допълнение към другите трима убити и 25 ранени се почувства като нападение не само срещу тези в бара, но и върху самата практика на обща скръб.



С настъпването на новините през следващите дни забелязах ново чувство, присъединяващо се към болката - ужасна липса на изненада. Спрингс е един от най-десните градове в страната, където триглава хидра от военен, фискален и религиозен консерватизъм доминира ежедневието. А 2005 г на Харпър статия описва мястото като „дом на най-голямата концентрация на фундаменталистки християнски активистки групи в американската история“. Не трябва да е шокиращо, че централата на Focus on the Family, една от водещите евангелски протестантски организации в нацията, е базирана в Колорадо Спрингс, нито трябва да е изненадващо, че знакът й беше маркирани с графити, които гласят „Тяхната кръв е върху вашите ръце“ в дните след атаката. През годините организации като тези спомогнаха за развитието на реториката, която ни рисува като фризьори и дегенерати, негодни за брак или много други. Заедно те вероятно са насърчили откритото насилие, което видяхме на 19 ноември.



Израснах в Спрингс. Това беше и мястото, където за първи път разбрах, че съм странна - и където знаех, че никога няма да изляза. Бях тийнейджър, когато разбрах, че съм различен от връстниците си. Ранните признаци включват моето неразрешена любов на групата на Монреал и времето, когато трябваше да нося грим за пиеса, след което избрах да го запазя до края на учебния ден. Това бяха годините, когато за първи път усетих противоречията между моето самочувствие и по-широкия социален климат около мен. През 2006 г. пасторът Тед Хагард, който превърна хомофобската, фундаменталистка църква „Нов живот“ в събрание от над 10 000 членове, беше докладвани да е правил секс с мъжки ескорт, точно както се противопостави на държавен референдум за гей бракове; този юли, нови искове изплува срещу Хагард, като сега твърди, че е неволни срещи с тийнейджъри. Шест години по-късно, презвитерианската църква, в която израснах гласува за напускане своята национална организация, след като разреши ръкополагането на открито гей свещеници, като 90% от нейните членове подкрепиха решението. Ясното чувство на враждебност, примесено с дълбокото лицемерие, което тези организации можеха да провокират, създаде среда, в която всяко прохождащо усещане за моята странност се бореше да пусне корени.

Вдясно: съсобственикът на Club Q Ник Гжечка

Chet Strange/Getty Images

И въпреки това, въпреки че атаката на Club Q изглежда директно вдъхновена от странната и трансфобия, която заобикаляше детството ми, аз също знам, че толкова много се е променило през последните десет години.



Разговарям с моя бивш учител по история Антон след стрелбата, някой, който почти загуби работата си, за да защитава ЛГБТК+ ученици преди десетилетия, и го чувам да описва експоненциалния ръст на куиър и задаващите въпроси ученици в моята гимназия. Има дори килер, където учениците могат да оставят дрехи, потвърждаващи пола, ако имат трансфобни родители. Говоря с моя приятел Саша, който ми казва, че Даниел Дейвис Астън, 28-годишният транс и „Майстор на глупавия бизнес“, убит в Club Q, е имал преместен до Спрингс, за да бъде по-близо до семейството му, нещо, което не смеехме да очакваме, когато излязохме. Мисля за моите баба и дядо, които изрязаха a изрезка от вестници за мен относно билборд, който казва, че 2900 транс хора живеят в окръг Ел Пасо, малък акт на доброта от двама души, които са ме обичали през моя преход, но остават част от Първата презвитерианска църква. Мисля за факта, че новият представител на щата Колорадо на родителите ми е организатор на общността Стефани Вигил , първият открито странен избран служител в окръг Ел Пасо, и се опитайте да запазите надежда за това какво е възможно в съпротивата на тези десни сили.

Все пак градът си остава бойно поле: както при всеки вид социален прогрес, често се усеща, че правим две стъпки напред и три назад. Превземането на училищния квартал, в който работят родителите ми, от дясно ерозирана подкрепа за учебни програми по социална справедливост и членовете на неговия съвет имат публикувано подли анти-транс мемета в социалните медии, изправени пред малко последици. Недалеч от града, конгресменът Лорън Боберт, току-що преизбрана за втори мандат, отказал отговорност за нейната всяваща страх реторика срещу предполагаемото вредно въздействие на транс „гръмърите“ и драг кралиците върху децата, дори когато тя осъден атаката на Club Q. Докато дебатите за нашето съществуване се считат за приемливи, животите ще висят на косъм.

Докато консервативните сили в Спрингс са направили странния живот негостоприемен от години, аз също усещам, че атаката идва от място на нарастваща слабост. Докато някога по-пасивното потисничество беше достатъчно, за да ни попречи да се намерим един друг, този акт на насилие на място на странна радост показва, че моралните аргументи срещу живота ни са се провалили. Тези вреди все още са дълбоки, натрупвайки се върху всички други травми, които сме наследили. Но ако странната общност на Колорадо Спрингс, живееща в една от най-ожесточените антигей среди в страната, е готова да отвърне на удара - да организира ' Припомняне и радикализация ” демонстрации срещу фанатиците, които ни искат смъртта – надявам се, че днешните питащи тийнейджъри, дори пред лицето на такава неописуема трагедия, ще бъдат по-готови да намерят, приемат и обичат себе си, отколкото аз бях преди десетилетие.