Сапфическата литература е във възход. Да се ​​надяваме, че това е нещо повече от тенденция

от Целунах Шара Уилър да се Мед момиче , книгите за жени, които обичат жени, са по-популярни от всякога.
  Изображението може да съдържа Книга Публикация Реклама Плакат Човек Комикси за възрастни Глава и лице С любезното съдействие на издателите.

Отидете до всеки Walmart или Target тези дни и със сигурност ще попаднете на поне един сапфичен Книга. Скорошно пътуване до родния ми град Таргет в предградията на Мисури даде почти дузина заглавия, фокусирани върху странни жени, от фантастика за възрастни като Седемте съпрузи на Евелин Хюго и Мед момиче към YA книги като Последният телеграфен клуб и Целунах Шара Уилър .



Това е потресаващо добре дошла промяна от времето, когато бях тийнейджърка лесбийка в средата на 2010-те. Тогава намирането на открито странно заглавие извън независимите книжарници изглеждаше почти невъзможно. И все пак, въпреки редица успешни заглавия с участието на странни мъже - помислете за 2011 г Песента на Ахил или 2019 г Червено, бяло и кралско синьо — намериха мейнстрийм успех, книгите за жени, които обичат жени едва сега навлизат в светлината на прожекторите по начин, който едва ли бих могъл да си представя.

Търсенето на куиър книги като цяло расте рязко. Според фирмата за пазарни проучвания NPD Group, продажбите на LGBTQ+ художествени заглавия се удвоиха от 2020 г. до 2021 г. Досега през 2022 г. продажбите продължават да се увеличават с 39%. Куиър младите и романтичните романи, по-специално, се представиха най-добре. И сред тях има няколко бестселъра за куиър, лесбийки и бисексуални жени, включително Детранзиция, скъпа и Д’Вон и Крис планират сватба .



Авторката Камрин Гарет казва, че сапфичните писатели играят решаваща роля в този бум на странната литература. Предстоящият й романтичен роман за YA Петък аз съм влюбен – което е описано като „любовно писмо към романтични комедии, сладки шестнадесет избухвания, черна радост и странна гордост“ – следва тийнейджърка, която организира парти за излизане и се надява да хване окото на новото си момиче влюбено в процеса.



„Мисля, че издателите виждат колко успешна е голяма част от куиър литературата и искат да се възползват основно от това“, казва Гарет, посочвайки комерсиално успешни автори като Кейси Маккуистън и Беки Албертали, както и любимци на критиката като Кармен Мария Мачадо .

Този широко разпространен глад за LGBTQ+ истории на свой ред създаде повече възможности за авторите да публикуват сапфични книги.

„Изглежда, че през последните няколко години малко избягахме от капана на токенизацията, където има съзнание, че читателите са гладни за повече от една от тези истории“, ми казва редакторът на St. Martin's Press Хана О'Грейди . „Отношението вече не е „О, добре, имаме един странен rom-com там, така че нишата е запълнена.“ Мисля, че издателите там знаят колко читатели искат тези истории.“



Както при всяка литературна тенденция в днешно време, това интегриране на сапфическата литература — и странната литература като цяло — може отчасти да се проследи до разпространението на #BookTok, ъгъл на TikTok, посветен на четенето. С колосалните 9,6 милиарда показвания на хаштага, не е чудно, че сапфичните читатели съставляват значителен процент от тази общност - само хаштагът #sapphicbooks е натрупал над 140 милиона гледания.

Просто попитайте Нина Хейнс, основател на бързо развиващия се клуб на сапфичните книги Sapph-Lit , която в момента има над 4500 членове от 51 държави. Търсейки странна общност, Хейнс започна да публикува за собствените си скорошни сапфични четива в TikTok през 2021 г. и бързо намери аудитория от читатели с подобно мислене, нетърпеливи да ги обсъдят с нея. Някой попита Хейнс дали могат да започнат малко след това, а останалото е история.

Съдържание на TikTok

Това съдържание може да се види и на сайта it произхожда от.

„Мисля, че BookTok е наистина важна част от превръщането на сапфическата литература в по-масова и по-популярна“, казва ми Хейнс. „Това наистина показва необходимостта от това за издателите, за авторите, за читателите и ние получихме много повече сапф осветени през последната година или нещо такова. Всички тези скрити скъпоценни камъни и прекрасни книги се четат и споделят, защото тази ниша общност има платформа да говори за тях и те най-накрая се чуват.“



Във време, когато откриваемостта е предизвикателство за всички автори, не само за авторите на странни автори, тласъкът, който BookTok може да предостави на сапфическата литература, е крайно необходим.

„Мисля, че тези издания са предоставили чудесен начин за маргинализираните автори да се рекламират по начин, по който техните издатели или не могат, или не биха“, казва Гарет. „Определено съм виждал книги, които първоначално не са имали голям маркетингов тласък, да се взривяват поради TikTok… много издатели ни казват, че социалните медии не продават книги – освен TikTok.“

Като се има предвид това, Гарет също така отбелязва, че дори когато става дума за сапфични книги, пристрастията към книги на бели, странни, конвенционално привлекателни автори все още продължават - особено в алгоритмите на социалните медии, които се хранят с човешкото поведение.



„Не можем да се държим така, сякаш това, което става популярно в [тези приложения], се случва напълно независимо от обществени проблеми като хомофобия или расизъм, особено когато все повече се очаква авторите да присъстват в тях“, казва ми тя. „Когато не изглеждате бели и руси, кльощави или здрави, може да е още по-трудно да продадете книгите си в социалните медии и това важи и за сапфичните автори. Бих се радвал издателите да ги защитават повече.“

За да се бори с тези преобладаващи тенденции, Хейнс препоръчва приложението за четене StoryGraph , независимо чернокож конкурент на Goodreads, собственост на Amazon, който е наясно с препоръчването на различни книги, публикувани от по-малки издания, които може да нямат голямо присъствие в BookTok или Ню Йорк Таймс списък с бестселъри.

„Ще намерите [различни сапфически книги]“, казва тя. „Просто трябва да поработите малко.“

И все пак, дори когато книгите за LGBTQ+ стават популярни, подновените усилия за забраната им обхващат нацията. Скорошен доклад от група с нестопанска цел ПЕН Америка установи, че от 1600 книги, забранени в повече от 5000 училища през последната учебна година, 41% от тези книги са били насочени поради ЛГБТК+ съдържание, като например тази на Джуно Доусън Тази книга е гей . Много от най-насочените книги също включваха цветнокожи герои и откровени дискусии около расизма, излагайки различни странни истории на голям риск. Това разминаване между експлозията на куиър литературата и десните репресии върху нейното разпространение може да се почувства разтърсващо.

„Има малка пропаст между мисленето за ентусиазма към куиър историите и това ново усещане за продаваемост на куиър историите насред цялата много реална и ужасяваща дискриминация и насилие срещу куиър и транс хора в цялата страна,“ О' Грейди казва. „Мисля, че е важно да не изпускаме от поглед факта, че интегрирането на тези истории не защитава автоматично, незабавно действителните куиър хора от опасност и вреда.“

Въпреки че все още не се е проявила, обратната реакция кара някои автори да се притесняват, че издателите може да станат по-предпазливи при придобиването на книги за LGBTQ+. Досега големите преси като Penguin Random House и Саймън и Шустър издадоха официални изявления, в които се обявиха против забраните на книги и цензурата. Но авторите ще трябва да вярват, че тези думи не са кухи.

„След като вече не е рентабилно, може да има връщане към липсата на толкова много странни истории“, казва Гарет. „Ще трябва да търсим повече куиър автори, които са се ориентирали в тази индустрия по-дълго от нас, за да видим как са успели да се задържат и да намерят куиър публика без основна подкрепа.“

Въпреки че сапфическата литература ще издържи (и да се надяваме да процъфтява) въпреки опитите за забрана на съществуването ѝ, все още има достатъчно място да стане видима – особено когато става въпрос за книги от цветнокожи автори, транс автори и хора, които не са свързани с пола. съобразени автори, а също и по отношение на фантастиката за гейове и бисексуални мъже, която има тенденция да бъде по-популярна в търговската мрежа.

„Бих искал да видя сапфическата литература на същото ниво като фантастиката на М/М“, ми казва Гарет. „Много жени, които харесват мъже, четат M/M, което е част от причината, поради която се продава толкова добре, а няма същата публика за сапфичните книги. Надявам се, че това не възпира авторите да го напишат.

Тъй като основното общество се научава да гледа на сексуалността в по-малко черно-бял смисъл, има и нови възможности за популяризиране на сапфични книги с по-сексуално плавни герои и взаимоотношения. Макар че Петък аз съм влюбен е първата книга на Гарет, която се фокусира върху сапфическа двойка, и двамата главни герои в двата й предишни романа - Пълно разкриване и Незаписно – бяха в процес на изследване на потенциалната си странност.

„Мисля, че много по-масови книги и медии прокараха разказа, че всички странни хора знаят, че са странни и точно какво харесват, веднага щом могат да говорят, но аз честно казано все още не знам и наистина мислех, че е важен разказ, който трябва да имаме“, казва Гарет.

Независимо от това как странната литература продължава да се развива през следващите години и как хората се опитват да я цензурират, нейното значение в света на книгите – и живота ни като цяло – не може да бъде подценено. Това, което се случва със сапфическата литература, не е някакво светкавично явление, което може лесно да бъде потушено; това е земен кладенец, който не трябва да се пренебрегва.

„Сегашният климат наистина изкристализира колко е важно да се разпространяват странни истории от всякакъв вид“, добавя О’Грейди. „Въпреки че бумът на „сапфичната светлина“ може да изглежда като тенденция или нещо, което се случва на пазара, за мен публикуването на тези книги се чувства дълбоко необходимо и централно за справяне с потисничеството и подкрепа на нашите общности.“