Учените се борят да направят бъдещето на STEM по-странно

Лорън Еспозито е прекарала голяма част от кариерата си в изучаване на скорпиони, така че може да не звучи твърде изненадващо, че понякога се чувства изолирана. Нейната област на арахнологията - науката, посветена на типично осемкраките паякообразни, като скорпиони, акари и да, паяци - остава доста малка. Всъщност, на San Francisco Chronicle веднъж неловко декларира Еспозито единственият в света експерт по женски скорпион. Но през последното десетилетие тя откри, че не само тясният фокус на нейните изследвания е виновен за самотата, която е изпитала в професионалния си живот.



Еспозито открито се идентифицира като куиър в науките, където половите, расовите и сексуалните малцинства продължават да се борят за равно представителство. Неявното и явно пристрастие твърде често ограничава пълното участие на ЛГБТК+ хора и жени на почти всяко ниво, от образование и заетост до възможности за говорене и финансиране на научни изследвания. И докато на дилема за разнообразието в STEM (наука, технология, инженерство и математика) се издигна до състояние на модна дума , включването на LGBTQ+ често изглежда изключено от разговора.

Да бъдеш куиър в STEM е постоянен процес на излизане и може да бъде изтощително, казва Еспозито, който служи като помощник-куратор и катедра Шлингер по арахнология в Калифорнийската академия на науките в Сан Франциско. Всъщност не си спомням да съм работил с други странни хора в моята по-широка област на науката, базирана на биоразнообразието. Това създаде наистина строго разделение в живота ми.



За съжаление това е често срещано преживяване сред LGBTQ+ STEM професионалистите, много от които се въздържат да излязат пред колегите си поради страх от предразсъдъци и тормоз. А Анкета от 2013 г установи, че повече от 40 процента от ЛГБТК+ професионалистите останаха в килера по време на работа . И в друго проучване, почти на преподаватели по STEM в университетите 70 процента съобщават, че се чувстват неудобно и дискриминирани в техните отдели.



Тези цифри предполагат, че въпреки известен напредък, традиционно хетеронормативна култура на STEM области остава негостоприемна за много LGBTQ+ учени и инженери, особено транссексуални и небинарни изследователи . Еспозито се стреми да оспори тази доминираща култура 500 странни учени , кампания за видимост, която тя съосновател през юни 2018 г., за да даде на странните учени платформа за споделяне на личните си STEM истории.

Разбрах, че професионалният ми живот е лишен от каквато и да е LGBTQ+ общност и това ме накара да сформирам 500 Queer Scientists, казва Еспозито, която черпи пряко вдъхновение от неформалното си участие в 500 жени учени , организация с нестопанска цел, която по подобен начин се застъпва за жените в STEM. Тя казва, че въпреки че живее в куиър-приятелски Сан Франциско, тя е единственият преподавател в институцията си, който е открито куиър. Предполагах, че други хора на по-малко дружелюбни към странни места места имат същото преживяване като мен.

Тя със сигурност не е сама. През последните шест месеца 500 Куиър учени отекнаха широко. Студенти и професионалисти от цял ​​свят са допринесли със стотици записи и са предизвикали разговори за пренебрегването в STEM институциите по въпросите на включването на LGBTQ+. Но това, което е най-окуражаващо за Еспозито, е положителният тон, който впечатляват много от историите, празнувайки постиженията на ЛГБТК+ хората в науката и технологиите, както и богатството от знания, които тяхната колективна работа представлява.

Паничка на Петри с култури, които правят жената символ.



Куиър наука в Университета на Минесота

Куиър учените, разбира се, десетилетна история на организиране да се борят за по-голяма справедливост в своите области. Това в крайна сметка кулминира с формирането на Национална организация на гей и лесбийки учени и технически специалисти (NOGLSTP), в началото на 80-те години.

Но в епоха, в която науката е атакувана и ЛГБТК+ хората са изправени пред нарастващо насилие , членовете на това младо движение подновяват усилията си да чуят гласа им. Това е вълна на дъгата, която тече през работата на 500 странни учени, привърженици като NOGLSTP , и доброволчески групи от студенти. Заедно те работят, за да гарантират, че следващото поколение STEM професионалисти е по-странно от всякога.

За тези защитници представителството в STEM има значение по същата причина, по която е във всеки друг ъгъл на обществото: защото животът на странните хора има значение, точка. Но дискусията за разнообразието в науките неизменно се обръща към въпроса за меритокрацията, доста опростено схващане, че професионалистите трябва да постигат успех единствено поради достойнствата на своята работа.

Това е хитрост на логиката, която произтича от неразбиране на разглеждания проблем. Докато култовете към личността често заобикалят светилите, реалността е по-малко егоцентрична. Големите пробиви обикновено са резултат от работата на екипи, вместо от един вълк, работещ до късно в лабораторията. И няколко скорошни проучвания показват, че различни научни екипи, тези, които представляват по-пълно социално-икономическия спектър, наистина могат да бъдат по-продуктивни и по-добре при решаването на сложни проблеми , и стимулирайте повече иновации .



Това прави странното включване основно за придвижване на работата в тези области напред, казва Еспозито. И това подчертава значението на усилията за справяне с проблемите на условията на работното място, удовлетвореността от кариерата, задържането на преподаватели и изследователи и набирането на млади таланти в образователни програми.

Никой от нас нямаше собствени странни ментори в STEM. Имахме ментори, които бяха или странни и извън академичните среди, или ментори, които бяха просто учени, казва Джули Джонстън, докторант в Университета на Минесота и създател на Ден на Куиър науката .

Два пъти годишно Джонстън и нейният доброволчески екип от фасилитатори добре дошли куиър и транссексуалните гимназисти в кампуса на Университета на Минесота за цял ден на експерименти и демонстрации във всичко - от микробиология и химия на околната среда до астрофизика и компютърно програмиране. Миналия месец любопитни към STEM студенти на петия ден на Queer Science опитаха ръцете си в кодирането, изграждането на роботи, взривяването на разтворени метали в балони и много други – модули, всички водени от странни и транссексуални учени.

И докато Джонстън управлява програмата в малък мащаб, тя отбеляза забележителен растеж през последните три години, като около две дузини студенти сега участват във всяко събитие. Това е значителна активност, като се има предвид локализираният географски фокус и тесният сегмент от населението на гимназията, към което е насочена Queer Science. Джонстън се надява да разшири разнообразието от предлагани събития, за да включи в крайна сметка годишна екскурзия, фокусирана върху природните науки, и дори летен лагер. Куиър науката има потенциал да се разраства в национален мащаб, казва тя.

Първата по рода си програма в страната, Queer Science Day има за цел да запълни празнината в усилията на университета да достигне до LGBTQ+ младежите, студентска популация, която е статистически по-вероятно е да напуснат STEM отколкото техните прави, цисджендър колеги.

Никой всъщност никога не е правил нещо подобно по странния начин, по който го правим ние, казва ми Джонстън. Обединяваме хора от различни дисциплини, отдели и образователни среди. Това е нашата странност, която ни обединява.

Надеждата е, че малки стъпки като тези – запознаване на учениците от гимназията с ЛГБТК+ ментори и култивиране на по-дълбоко чувство за общност сред STEM професионалистите – могат да вдъхновят повече странни хора да видят бъдеще за себе си в науките.

Науката има полза само от по-голямото разнообразие. Колкото повече разнообразие в стаята, толкова по-добра работа вършим, казва Еспозито. Ето как ще придвижим науката напред.