След две седмици Twitter на Илон Мъск вече е в дясна спирала на смъртта

Експертите казват, че куиър и транс хората вероятно ще понесат основната тежест на вредата.
  Илон Мъск в костюм за Хелоуин, стоящ пред пламък. Снимки чрез Getty Images; Фотоилюстрация от тях

Чували сте тази история и преди: богат консервативен мъж се оплаква от предполагаема цензура в социалните медии и заявява, че е на мисия да защитава свободата на словото. Това е вид саможертвен разказ, който се превърна в основен елемент от онлайн живота в началото на 20-те години. И с придобиването на Twitter от Илън Мъск, това може би се превърна в определящия разказ на нашата онлайн ера.



Както откриваме отново, тази история завършва само по един начин: катастрофа.

В четвъртък, само 14 дни след като главният изпълнителен директор на Tesla придоби Twitter, той вече е изложил възможността за фалит, според нови доклади в Блумбърг . Новината идва от двама висши ръководители - включително ръководителя на Twitter за доверие и безопасност Йоел Рот имат според съобщенията е подал оставка . След две кратки седмици компанията изглежда е на ръба на колапса.



Този модел не започна с Мъск. Вземете бившия президент Доналд Тръмп, който стартира собствена алтернативна платформа, Truth Social, по-рано тази година, след като акаунтът му беше спрян от Twitter за подбуждане към насилие. След по-малко от година в бизнеса, Truth Social вече е изправени пред финансови сътресения — готов да тръгне по пътя на Trump Steaks и неговата литания от други бизнес провали.



По същия начин рапърът Ye (бивш Kanye West) наскоро потвърди своето покупка на дясната социална медия Parler, след като антисеметично възмущение го накара да бъде блокиран от акаунтите му във Facebook и Twitter - сделка, която следва сделката на Parler отчетени борби за привличане на нови потребители.

Наистина, опитите за стартиране на крайнодесен клонинг на Twitter досега са били грандиозни провали, неспособни да привлекат нарастващи и печеливши потребителски бази. Неизменно всички тези десни приложения са се отклонявали от заявения си ангажимент за свобода на словото на всяка цена, произволно блокирайки потребители, които не харесват, и въвеждайки непоследователно модериране на съдържанието, когато техните емисии се превърнат в спам хаос.

Докато Truth Social твърди, че е убежище за цензурираните на други платформи, например, приложението има забранени потребители които са критични към Тръмп и са били принудени да създадат по-строго модериране на съдържанието да бъде разрешено обратно в магазина на Google Play. В същия дух Парлър има забранени потребители не е съгласен с него и Gettr, консервативен двойник на Twitter, се превърна в „кошмар на модерацията“ претоварени с фалшиви акаунти, сомове и космати порно.



Превземането на Twitter от Мъск, празнуван от крайната десница като победа на свободата на словото, се стремеше да успее там, където подобни проекти се провалиха: вместо да разработи нова мрежа от самото начало, той имаше за цел да прекрои основната платформа, като същевременно запази установена потребителска база. Но първите му две седмици начело предполагат, че неговата визия е просто преразглеждане на голяма част от съществуващата дясна игра, макар и в много по-голям мащаб, където обществените рискове са много по-големи.

Докато Мъск уволнява екипи, които се занимават с дезинформация, ограничава достъпа към инструменти за модериране на съдържание, които помагат да се държат насилниците под контрол, и забранява потребителите без предупреждение, че се представя за него, краткият му мандат като собственик на Twitter вече се чувства като Тръмп. И като експериментирате с таксуване на потребителите за важни функции за проверка, които някога помогнаха за ограничаване на разпространението на дезинформация, самоопределящият се „абсолютист на свободата на словото“ по ирония на съдбата прави речта на платформата по-малко свободна – и потенциално по-малко безопасна.

След като Twitter Blue направи сини отметки достъпни за $8, фалшивите акаунти се размножиха потребителите фалшифицират марки като производителя на плодове Chiquita, фармацевтичната компания Eli Lilly и космическата компания Lockheed Martin. След това, след съобщените в четвъртък високопоставени оставки, Федералната търговска комисия отбеляза те наблюдаваха развитието на Twitter с „дълбока загриженост“. Рано сутринта в петък опцията за абонамент за Twitter Blue имаше изчезна от сайта , което предполага, че функцията може да е на пауза.

Взети заедно, Мъск изглежда не знае как работят платформите на социалните медии и потенциалните последствия, обяснени Ейми Брукман , професор на Regents и старши асоцииран председател в Училището по интерактивни компютри в Georgia Tech.



„Той направи публични изявления, които предполагат, че не разбира основите на модерирането на съдържание. Всеки студент в моя клас би могъл да му помогне с малко повече прозрение“, ми каза Брукман, изследовател пионер в модерирането на съдържание и онлайн общностите. „Промените, които Мъск предлага, ще се върнат, за да го ухапят.“

Неговият туит миналия петък потвърждава „Огромен спад на приходите“ на Twitter от уплашени рекламодатели беше ранна индикация, че той изпитва болка. Но последствията от радикалните промени, които Мъск предлага, могат да бъдат много по-страшни от рентабилността на платформата.

„Превземането на Twitter от Мъск и заплахата от намаляване на модерирането на съдържанието около насилието срещу ЛГБТК и речта на омразата са сериозни и спешни проблеми за ЛГБТК хората“, РАДВАМ говорителят ми каза в изявление.



Говорителят подчерта, че придобиването на Мъск идва „в момент, когато съдържанието и акаунтите в Twitter и други социални медийни платформи водят директно до вреди в реалния свят, включително атаки срещу библиотеки и LGBTQ обществени центрове, както и бомбени заплахи срещу детски болници, които предлагат грижи, потвърждаващи пола. ”

Потребителите вече изпитват най-много тормоз и малтретиране онлайн — особено транс и странни хора — вероятно ще поемат основната тежест на вредата, казват учени от социалните медии, технически критици и лидери на гражданските права. Казаха ми, че неговото хаотично поглъщане е противоположно на цифровия градски площад, който той твърди, че иска да бъде Twitter.

Лидерите за граждански права и рекламодателите изразяват тревога

„Twitter вече беше адска сцена, преди Мъск да поеме управлението, и действията на Мъск само ще го влошат“, каза Джесика Гонзалес, съизпълнителен директор на Free Press, миналия петък на извънредна пресконференция, обявявайки ескалацията на Спрете токсичната кампания в Twitter . Коалицията се състои от повече от 60 организации за граждански права и гражданско общество, включително NAACP, Лигата за борба с клеветата, PFLAG National и GLAAD. Те са изпратили отворено писмо на най-добрите рекламодатели в Twitter, призовавайки ги да спрат разходите си на платформата.

Мъск обвини за спада в приходите „активистки групи, оказващи натиск върху рекламодателите“. нарастващ брой марки обявиха, че спират да рекламират в Twitter.

Но повече от всичко, самият Мъск е този, който ги плаши. Рекламодателите изразиха опасения, че под негово ръководство платформата е по-малко компетентна в гарантиране на безопасността на марката — индустриален жаргон за предпазване на рекламите от зърнени закуски да се показват заедно, да речем, с неонацистки туитове.

Мъск каза, че не иска Twitter да се превърне в „безплатен за всички адски пейзаж“, но действията му изпращат противоречиви сигнали. Миналия петък той уволни екипите, фокусирани върху правата на човека, етичния AI, достъпността и кураторският екип които се борят с дезинформацията. Въпреки че той туитна, че ангажиментът му към модерирането остава „абсолютно непроменен“, докладите от миналата седмица показват, че Twitter е спрял достъпа на персонала до жизненоважни вътрешни инструменти за модериране и е намалил екипа за модериране на съдържание с 15% - дни преди критичните междинни избори тази седмица.

Насаждащото омраза съдържание веднага се увеличи след като дойде на власт, сега бившият ръководител на отдела за доверие и безопасност на Twitter сподели в поредица от туитове миналия понеделник. (Той има оттогава твърди, че Twitter има „намалени импресии“ на това съдържание в търсенето в Twitter.) На следващия ден Мъск замрази достъпа до вътрешните инструменти, които организацията Trust & Safety на Twitter използва за модериране на съдържанието и модериране на политиката, като Блумбърг за първи път съобщено, ограничаване на възможностите на екипа да наложи съществуващите правила, които той е потвърдил скоро ще „еволюира .” От своя страна Мъск вече туитна дезинформация, споделяне на хомофобска теория на конспирацията за нападението над съпруга на Нанси Пелоси само два дни след притежанието му.

Следователно отношенията му с рекламодателите не са започнали добре, каза Париж Маркс , технически критик и домакин на Технологиите няма да ни спасят подкаст.

„Модерирането е не само това, което прави рекламодателите удобни за харчене на платформа, но също така прави изживяването по-приятно за широк кръг потребители, които няма да искат често да бъдат тормозени или да се сблъскват с реч на омразата, както и много от десните алтернативи се борят заради това“, казаха ми те.

Той все още показва малко признаци на превключване на скоростите. „През последните дни Мъск започна публично да води битки с рекламодателите“, отбелязват те, „включително туитване на анкета, която пита дали рекламодателите трябва да подкрепят „свободата на словото“ или „политическата коректност“.“

Модерирането на съдържанието може да има фатални последици

Модерирането на съдържанието има реални последствия, които се простират отвъд това, което виждате във вашата емисия в социалните медии. Изследванията показват как последствията понякога се превръщат в насилие, дори геноцид, ми каза Брукман.

Един жесток пример за небрежност на мрежата е геноцидът на рохингите, който според експерти е бил водени от насаждащо омраза съдържание разширено във Фейсбук. „Опасните алгоритми на Facebook и безразсъдното преследване на печалба значително допринесоха за зверствата“, 2022 разследване от Amnesty International в заключение. Съобщава се, че Meta, собственикът на Facebook, не е инвестирал в адекватни системи за модериране на съдържание на бирмански, родния език, ограничавайки способността си да се справи с проблема. Персоналът на Meta призна в тайна група във Facebook от 2014 г., че има само един модератор, говорещ бирмански, нает в офиса на Meta в Дъблин, според пълен доклад на Amnesty .

„Това, до което доведе, беше геноцид, който беше пряко улеснен във Facebook в Мианмар“, каза ми Брукман. „Така че, не, не можете просто да кажете добре, те могат да кажат каквото си искат и това е тяхна отговорност. В крайна сметка буквално убиваш хора.

Откакто Мъск пое управлението, платформата вече е видяла a омразна вълна от анти-транс реторика идващи от водещи фигури в крайната десница. И докладите предполагат, че Мъск, който преди това е написал в Туитър, че „ местоимения сучат ” и беше отречен от собствената си транс дъщеря , има нареди вътрешен преглед на политиките за поведение, проявяващо омраза , специално насочващ преглед на раздел, който забранява погрешно половото име и мъртвото име.

Съществуващите политики на Twitter вече печелят ниски оценки за безопасността на потребителите на LGBTQ+, според GLAAD Индекс за безопасност на социалните медии за 2022 г , което даде на Twitter неуспешна оценка от 45 от 100 през юли, три месеца и половина преди придобиването на Мъск да бъде финализирано. Дългогодишен член на Съвета за доверие и безопасност на Twitter, GLAAD каза, че въпреки че са недостатъчни, настоящите мерки на Twitter за защита на транс и queer потребителите не трябва да бъдат отменяни.

„Съществуващите политики, които защитават ЛГБТК хората, трябва да останат в сила, включително забраната на Twitter за целенасочено неправилно полаване и назоваване, както и забраната за насаждащо омраза съдържание, насочено към хора заради тяхната сексуална ориентация или полова идентичност“, ми каза говорител на GLAAD в изявление.

Членовете на вътрешния кръг на Мъск, които помагат за оформянето на визията му за умереност, отчасти обясняват опасенията, че тези политики могат да се развият към по-лошо. Неговата военна зала включва консервативни типове инвеститори от Силиконовата долина като Дейвид Сакс (описан като „ водещият практик на нова дясна чувствителност ” от Новата република ) и Джейсън Калаканис (който преди това е призовавал дискусии на белите привилегии като „расисти“ срещу белите хора ).

„Съставът на военната зала предполага, че докато Мъск прекроява Twitter, той не само ще бъде заобиколен от мъже, които дават, но и от хора, насърчаващи най-лошите му инстинкти и потвърждаващи десните разкази, които той повтаря през последните шест месеца“, Маркс казах. „Това не ви оставя много надежда за бъдещето на Twitter.“

Транс хората са изправени пред непропорционален тормоз

Има логическа грешка в основата на превземането на Twitter от Мъск: Неговите призиви за свобода на словото се коренят в схващането, че Twitter има пристрастия към консервативното съдържание – нещо, което ясно се опровергава от изследване на собствения инженерен отдел на Twitter.

Всъщност дясното съдържание и източниците на новини получават по-голямо усилване от алгоритъма на Twitter, според изследователска статия от 2021 г публикувани от самия Twitter. Изследователите откриха „забележително последователна тенденция“, при която „основната политическа десница се радва на по-високо алгоритмично усилване, отколкото основната политическа левица“. ( ключов служител зад този доклад , Руман Чоудхури, бивш директор на софтуерното инженерство на Twitter, беше сред уволнените миналия петък .)

И въпреки че има случаи, в които консервативните потребители може да получат по-голямо премахване на съдържание в сравнение с други групи, това е така, защото „те също са склонни да публикуват повече реч на омразата и дезинформация“, каза Оливър Л. Хеймсън , асистент в Училището по информация на Мичиганския университет.

Haimson е съавтор на a Проучване от 2021 г., изследващо премахването на съдържание между платформите. Проучването установи, че има няколко групи, които вероятно ще бъдат подложени на цензура в социалните медии: транссексуалните и чернокожите участници са по-склонни да претърпят непропорционално премахване на съдържание, дори когато публикуваното от тях съдържание следва указанията на сайта. Тези групи също са по-склонни да изпитат тормоз на същите тези платформи.

„Транс и queer хората са изправени пред значителни нива на онлайн тормоз“, каза Хеймсън. „При липсата на добре наложени политики за модериране, които отчитат уникалните предизвикателства, пред които транс хората се изправят онлайн, има вероятност тормозът да се увеличи и да направи сайта необитаем за много транс потребители.“

Twitter на Мъск е всичко друго, но не и дигитален градски площад

Мъск има описано Twitter като „де факто градския площад“. Но метафората не е в съответствие с неговата визия. Истинските обществени площади не са собственост на един все по-пристрастен милиардер, който призова последователите си да гласуват за републиканци на междинните избори във вторник. Нито пък те заключени зад платена стена , както се твърди, че е обсъждал да направи. И ако трябва да платите такса, за да получите най-доброто изживяване, тогава това изобщо не е градски площад. Това е по-скоро къща от огледала с месечна такса.

„Разбийте ме цял ден, но ще ви струва $8,“ Мъск туитна относно актуализираната абонаментна схема Twitter Blue, която софтуерно стартиран за потребители на iOS в сряда в Съединените щати и четири други страни преди това изчезващ този петък. Схемата беше отклонение от предишния процес на проверка на сините чекове на Twitter, който беше ключов в борбата с дезинформацията. Срещу $7,99 на абонатите беше обещано, че всички те могат да получат син чек, както и достъп до механизъм за заплащане за видимост - какво Мъск нарече „платена стена за известност“.

„Ракета до върха на отговорите, споменаванията и търсенето“, гласи съобщението на Twitter за потребителите в приложението, което казва, че функцията ще даде приоритет на абонатите в цялата платформа.

Но кой би искал да плаща $95,88 на година, за да се мотае в пространство, където може да се сблъска с безкраен тормоз? Ако някой може да каже почти всичко с ограничена намеса, дори в рамките на речта, която е технически законна в Съединените щати, тогава място се отстъпва на най-шумните и заплашителни хора там - по ирония на съдбата, което води до по-малко хора, изразяващи свобода на словото, не повече. Ето защо страхотните обществени места имат ясни правила за поведение. В социалните медии, както и в реалните обществени пространства, ефективното модериране не е противоположно на по-свободното и по-приобщаващо участие, а е предпоставка за него.

Докато най-богатият човек в света еднолично пренаписва правилата за една от най-мощните дигитални комуникационни платформи в света, все по-голям брой експерти призовават за наистина публично притежавани и финансирани цифрови обществени пространства.

„Нуждаем се от нов цифров обществен площад“, призна Брукман. „Нещото, за което не съм съгласен с Мъск, е как да го постигнем.“

Брукман, която изследва въздействието на бизнес моделите с печалба върху онлайн общностите в своята книга от 2022 г., Трябва ли да вярвате на Wikipedia? , вярва, че публичните инвестиции са необходими за поддържане на истински градски площад.

„Количеството пари, които харчим за физически пътища, е удивително и в резултат на това колата процъфтява“, каза тя. „Има определени части от инфраструктурата на нашето общество, които се нуждаят от публично финансиране и информационната инфраструктура е толкова важна, колкото и транспортната инфраструктура.“

Ако не друго, радикалната трансформация на Мъск в Twitter тласка тези идеи по-нататък в мейнстрийма – и тласка десетки хиляди потребители на Twitter към алтернативи като Mastodon с отворен код .

За тези, които остават на разпадащата се платформа, казва един инженер може да се развали през следващите седмици , настроението подсказва, че Twitter затъва още повече в хаос. Това е гледна точка, която дори Мъск изглежда призна, когато актуализира местоположението в профила си в Twitter на „ад“ – и в момента това може да е най-подходящата метафора за социална мрежа, която все повече изглежда в спирала на смъртта.