Срещите на училищните настоятелства са новата фронтова линия за правата на LGBTQ+

На срещите на училищните настоятелства в цялата страна куиър и транс учениците се карат да се борят за правото да бъдат това, което са в училище.
  Изображението може да съдържа закрито и стая Марк Харис

Тъй като учениците в САЩ се връщат на училище тази година, множество нови закони, политики и враждебни нагласи означават, че куиър и транс младите хора влизат в среди, които се стремят да ги заличат. в American Bully, Them доклади за това как анти-ЛГБТК+ паниката и политическите програми се разиграват в класните стаи, библиотеките и срещите на училищните настоятелства в цялата страна – и защо всички трябва да отвърнем на удара. Прочетете повече от тази продължаваща серия тук .




В една прохладна мартенска вечер невзрачна офис сграда в Кейти, Тексас, обширно предградие на Хюстън, беше препълнена с хора. Раменете им бяха напрегнати; очите им остри и фокусирани. Дневните служители излязоха от алеята и бяха заменени от студенти в чисти бизнес ризи и сдържани потници. След като ученик от пети клас прочете клетвата за вярност, Бордът на настоятелите на Katy ISD, еквивалент на училищно настоятелство в областта, отвори думата за обществен коментар.

Въпреки добродушния външен вид на сградата, речите вътре бяха план за възникващо политическо бойно поле: „Ноември, декември, януари, февруари, март“, започна Камерън Дж. Самюелс, куиър гимназист и активист. „В продължение на пет месеца говорих тук като студент от Седемте езера и ви моля да спрете да цензурирате жизненоважни ресурси.“



Самуелс имаше предвид „филтъра за човешка сексуалност“ на Кейти ISD, който непропорционално блокира LGBTQ+ студентски уебсайтове, според няколко души, които са говорили по време на срещата. Училищният съвет на Katy ISD твърди, че филтърът е в съответствие с Федералния закон за защита на децата в интернет от 2012 г. (CIPA), който изисква държавните училища K-12 да прилагат филтри за защита на учениците от порнографско съдържание. Въпреки това, както показаха обширни изследвания , тези филтри „преблокират“ материалите, свързани с LGBTQ+, като ги категоризират като сексуални, когато не са. В Katy, например, уебсайтове, ориентирани към хетеросексуални студенти - включително такива, които съдържат явно хомфобско и трансфобско съдържание, като крайнодесния уебсайт InfoWars — остават достъпни, докато LGBTQ+ новинарски канал Адвокатът и LGBTQ+ организацията за превенция на самоубийствата The Trevor Project са блокирани.



Когато Самуелс за първи път започна да посещава заседанията на училищния съвет, за да протестира срещу интернет филтъра, те бяха единственият ЛГБТК+ човек, който говори. „Трябваше да седя там, докато крайнодесните родители казваха ужасни неща“, казаха те тях. Родителите четат сензационни цитати от романи за ЛГБТК+ сексуалността извън контекста и правят твърдения за това колко неподходящо сексуално съдържание „инфилтрира“ класните стаи. Първата среща, на която присъстваха, продължи няколко часа. „Беше ужасяващо“, каза Самуелс.

Кремавата крайградска сграда в Кейти можеше да бъде всяка друга училищна сграда в Америка; и в много отношения е така. През страната, спорни заседания на училищното настоятелство се превърнаха в правило, а не в изключение. Тъй като възрастните използват пространството, за да изразят странна и транс паника, завоалирана като родителска загриженост, форумът се превърна в бойно поле, на което учениците трябва да се борят за своята човечност в училищните вечери. Както каза Елиът Имс, изпълнителен директор на LGBTQ Victory Institute тях , „В движението за училищно равенство на ЛГБТК+ училищните настоятелства са новата първа линия.“

За разлика от щатските законодателни органи, които въвеждат анти-ЛГБТК+ законодателство в САЩ от десетилетия, училищните настоятелства са нова политическа арена. Експертите отдават политизирането им на свързани с пандемията разговори за маскиране и ваксинации, които доведоха до ожесточени дебати за „родителските права“. Това ескалира, когато крайнодесните се хванаха за „критичната расова теория“, твърдейки, че преподавателите са „преподаване на расизъм“ чрез разкриване на системния, всепроникващ характер на бялото превъзходство. Сега десните използват мястото, за да се борят с това, което наричат 'джендър идеология' всеобхватен термин за, по същество, убеждението, че жените, транс хората и странните хора заслужават права. Това включва въоръжаването на фрази като „ фризьор ”, който представя защитата на ЛГБТК+ децата като форма на хищничество. Тези сблъсъци разкриха огромното въздействие, което училищните настоятелства могат да окажат върху живота на един млад човек – и върху културата на общността като цяло.



Въпреки че отговорностите варират в зависимост от областта и щата, повечето училищни настоятелства в страната определят учебните програми на учениците, назначават началник и контролират бюджета на областта, включително заплатите на учителите. На много места, като Кати, това може да бъде проект за милиарди долари което засяга хиляди ученици, учители и родители всяка година. (В Ню Йорк, най-големият училищен район в страната, този бюджет е повече от 35 милиарда долара годишно).

Срещите на училищния съвет обаче имат уникално качество, подобно на форум. За разлика от националните или щатските законодателни органи, от повечето се изисква да имат период за публичен коментар. Среща в района на Далас-Форт Уърт в Тексас привлече повече от 200 високоговорителя ; друг в Джаксънвил, Флорида имаше повече от 300 . Въпреки широкото си въздействие, училищните настоятелства често се разглеждат като доброкачествени бюджетни органи , особено от тези отляво. Това означава, че въздействието на вземането на решения от училищния съвет често надхвърля сериозността, която се придава на местните избори.

За разлика от това, консервативните активисти използват това време като публичен мегафон, експериментирайки с теми за говорене, които често се подхващат от десни медии и политически кандидати. Според Имзе те създават „лаборатория за анти-ЛГБТК+ политики“, въпреки факта, че тези политики остават широко непопулярни . Въздействието е проникнало във всяко кътче на обществения живот.

Това е особено вярно в щати като Флорида, където коварната природа на училищните настоятелства е усложнена от анти-ЛГБТК+ законодателство, като например „Не казвай гей“, което дава възможност на родителите и училищата да цензурират ЛГБТК+ теми. В Маями, четвъртият по големина училищен район в страната, училищното настоятелство наскоро отхвърли два учебника, Всеобхватни здравни умения за средно училище и Всеобхватни здравни умения за гимназия , защото включваха раздели за полова идентичност и контрол на раждаемостта. В Джаксънвил, след няколко оспорвани срещи, училищното настоятелство гласува за драстично намалете цялостно ръководство за поддръжка на LGBTQ+ защото съветва учителите, че „никога не е подходящо да се разкрива сексуалната ориентация на ученик пред родител“.



В Тексас, нареди губернаторът Грег Абът държавните образователни служители да разработят стандарти, които предотвратяват „порнографията“, цитирайки два мемоара на ЛГБТК+ автори като примери за такова съдържание. Всеки родител в Kath може да докладва книга като неподходяща. След това книгата незабавно се премахва от всички училища, докато училищното настоятелство не проведе вътрешно разследване, което може да отнеме месеци. Поредица от книги със странни герои и теми, включително Аз, Ърл и умиращото момиче, Завинаги за една година, Всички момчета не са сини, Отцепниците , и Изперкалите и мръсните са били забранени.

Това също означава, че основни ресурси, като горещата линия за самоубийства на The Trevor Project и ресурси за психично здраве за ЛГБТК+ младежи, остават блокирани в много случаи. В момент, когато нивата на самоубийства и депресия сред ЛГБТК+ младежите са изключително високи, това е особено обезпокоително. Проучванията показват, че повече от 50% от ЛГБТК+ младежите смятан за самоубийство през изминалата година и порочният тон, зададен на тези срещи, е изиграл роля. Осемдесет и пет процента от транссексуалните и небинарните младежи казват, че местните и националните политически дискусии са имали „сериозно“ въздействие върху тяхното психично здраве.

„Начинът, по който се държите в момента, е точно причината децата да се чувстват сами“, каза ученик от осми клас по време на среща на училищния съвет през май 2022 г. продължи до 2 сутринта. в окръг Дювал. „Ето защо вашите деца не искат да говорят с вас за своята сексуалност.“



Въпреки факта, че проблемите на LGBTQ+ се обсъждат горещо в училищните настоятелства в цялата страна, скорошно проучване на Victory Institute разкри, че по-малко от 0,1% от членовете на училищния съвет в Съединените щати се идентифицират като ЛГБТК+. Това е много по-малко от 7,1% от хората, които се идентифицират като LGBTQ+ в страната като цяло, което само по себе си е консервативна оценка, според Imse. За да постигнат паритет, американците ще трябва да изберат още 6300 членове на училищния съвет на LGBTQ+.

За съжаление, да се кандидатираш като кандидат за открито куиър училищен съвет може да бъде изпълнено с проблеми. Членовете обикновено се избират на всеки четири години и са засегнати от същата политическа поляризация, която възниква по време на националните избори.

„Надпреварата за училищния съвет беше най-гадната кампания, която някога съм преживявал“, каза д-р Елиз Марковиц, ЛГБТК+ кандидат, който се кандидатира за училищния съвет тази година в Кейти. тях . Изразходвани републикански кампании за политическо действие (PAC). хиляди долари финансира опонентката си, заклеймява „критичната расова теория“ и използва сексуалността на д-р Марковиц срещу нея.

„От лични атаки срещу моя характер, твърдейки, че съм педофил, търсещ компанията на непълнолетни, за да разпространява порно, до цялата им платформа, базирана на лъжи“, сподели тя в нишка в Twitter след изборите. „Изглежда, че сега живеем в общество, в което омразата и клеветата не само се приемат от голяма част от обществото, но и се насърчават от кандидатите и техните поддръжници.“

Съдържание в Twitter

Това съдържание може да се види и на сайта it произхожда от.

Въпреки тези бариери, ЛГБТК+ хората, които все още избират да бягат, правят съществена разлика в училищните настоятелства в цялата страна. Според проучването на Victory Institute 87% от членовете на ЛГБТК+ училищните съвети са представили политики по време на мандата си, които защитават queer и транс учениците. „Това е доказателство за концепцията, че членовете на LGBTQ+ училищния съвет правят огромна разлика в общностите, на които служат“, каза Имсе.

Такъв беше случаят с Мигел Аредондо. След като посещава държавно училище в Сан Маркос, Тексас през целия си живот, Аредондо се кандидатира за училищния съвет там в началото на двадесетте си години. Той беше първият открито гей кандидат в историята на областта и спечели убедително. Оттогава той провежда цялостно обучение за учители в подкрепа на ЛГБТК+ младежи и въвежда нов лозунг на училищен район: В Сан Маркос y’all наистина означава всичко.

Когато съседен училищен район беше изправен пред съдебни дела за използването на флага на гей парада на обществено поле, Аредондо пусна едно на полето на своя район. Ако хомофобски оратори присъстват на заседанията на училищното настоятелство, той не се страхува да окачи своето мексиканско-американско знаме на гордостта, което съчетава мексикански орел и змия с рамка от цветни дъги.

„Трябва да сме на масата, където се вземат решения, защото разговорите са толкова различни, когато сме там“, каза той тях . „И след като изберем LGBTQ+ служители, не можем да ги изоставим. Ние трябва да бъдем тяхната общност, тяхната система за подкрепа.“

Иронията на протестите на училищното настоятелство е, че за много ученици те са били моменти на политическа активност. Родителите, които отричат ​​своята свобода на избор, насърчават учениците да задават повече въпроси и да се интересуват повече от своята сексуалност и полова идентичност - не по-малко.

В Кейти, след като Самуелс говори сам на първата им среща, те насърчиха други ученици да се присъединят към тях. Учениците се вслушаха в молбата им, като споделиха сърдечни свидетелства на последвалите заседания на училищния съвет. Те отбелязаха експлозията на самоубийствата на тийнейджъри и съпътстващата нужда от достъп до ресурси като The Trevor Project. Те смело изразиха желанието си да научат за своята сексуалност и тела – и комфорта, който им донесе част от забраненото съдържание.

Някои отидоха дори по-далеч, създаване на клубове за „забранени книги“. и разпространение на цензурирани заглавия на състуденти. „Разочароващо е, защото родителите са поставени в центъра на тези разговори, но това е за нас, като ученици. Става въпрос за живота ни“, каза Самуелс.

Училищният съвет на Katy наскоро обяви, че ще деблокира четири сайта, свързани с LGBTQ+ съдържание, включително The адвокат . Проектът Тревър остава блокиран, но Самуелс казва, че протестите на училищния съвет ще продължат, въпреки че те заминават за колеж през есента. „Силата на организираните хора може да направи много повече от един човек с влияние или богатство. Вместо да събаряме хората с враждебност, можем да изградим всички със състрадание.“