Сейнт Винсент е странният музикант на нашите мечти

Първият път, когато видях Сейнт Винсент беше през 2012 г., на последния ми Coachella, преди да се преместя в Ню Йорк. По това време бившият член на Polyphonic Spree беше на турне зад третия си самостоятелен албум, Странна милост , забележително фокусиран запис за секса и идентичността, който се оказа един от любимите ми албуми за 2011 г. За съжаление, нейният комплект се припокриваше с този на Neutral Milk Hotel — и поради рядкост на шоу на Neutral Milk Hotel (в сравнение със световното турне на St. Vincent по това време), реших да изгледам целия сет, преди да се втурна, за да хвана края на Сейнт Винсент. Радвам се, че го направих; същата година тя затвори с a одухотворено изпълнение на неалбумен сингъл Krokodil, показващ нейната пънк рок чувствителност, докато тя агресивно се гмуркаше в тълпата (пръскайки така необходимата вода върху нас от маркуча, както го направи), докато преплита заплашителния текст на песента: I need to bite. Сладко крокодил.



Виждал съм Сейнт Винсент (истинско име Ани Кларк) на живо няколко пъти оттогава, последно през миналия уикенд в Чикаго, когато тя се представи в събота вечерта в Lollapalooza . (Пълно разкриване: бях изведен на фестивала от Red Bull, който го излъчи на живо на уебсайта си.) Този път Кларк се появи в плътно прилепнала ярко оранжева латексова мини рокля с подходящи ръкавици до лакътя и чифт високи ботуши до коляното . В продължение на близо час тя си проправя път през набор, извлечен предимно от последния й албум, МАСАДУЦИЯ — което несъмнено беше трансцендентно преживяване, но по много различен начин от това, когато я видях за първи път в Coachella преди шест години. Изчезна грубата суровост, която характеризираше това изпълнение; нейното беше едно от най-квалифицираните, технически опитни и излъскани изпълнения, които видях през целия този уикенд. И това говори много.

През годините звукът на Кларк се е развил изключително много. След вдъхновения от джаза изрод от нейния дебют Омъжи се за мен , след това тя се насочи към арт-рок величието за второкласни усилия актьор . Странна милост добави нов, излъскан чар към звученето си, помагайки да прокара сингли като жестоко и Мажоретка , с техните зловещи музикални видеоклипове, в по-големия поп разговор. И докато тя изхвърли едноименната си Сейнт Винсент през 2014 г. тя привидно беше усвоила баланса между рок звезда и поп звезда; вторият сингъл Digital Witness дори успя да влезе в класацията. Последните години МАСАДУЦИЯ беше нейната най-концентрирана и излъскана творба до момента, албум, чийто поп блясък отразяваше умишлено насмешливата му визуална естетика, всички ярки неони с лъскаво покритие на Photoshop. През цялата си кариера Кларк постепенно намира начин да насочи своята интелектуална марка арт-рок в достъпни песни, които няма да звучат неуместно в мейнстрийм радиото. Това е траектория, която беше вълнуващо за свидетели, не на последно място защото колкото по-достъпна става нейната музика, толкова по-широка става нейната фенбаза.



Въпреки че обичах да усещам суровата енергия, показана по време на нейния сет на Coachella през 2012 г., бях също толкова привлечен от новия Сейнт Винсент, който видях този уикенд, макар и по различен начин. Докато си проправяше път МАСАДУЦИЯ песни по време на нейния сет на Lolla, бях запленен от поп-подобния блясък на нейната последна сцена. Изобщо не изглеждаше като рок шоу; вместо това се разигра като високобюджетно шоу на поп арена. Нямаше смяна на костюми, но тя смени китарите всеки песен, която тя изсвири (тринадесет, за броя). Тя също нямаше хореографски танцови рутинки — беше твърде заета с раздробяването — но имаше нещо умишлено в начина, по който тя и колегите й (всички разпръснати до нея, някои носещи маски за лице и перуки в стила на Уорхол) се движеха напред сцена. И няколко песни, като Digital Witness, бяха изпълнени с подкрепени визуализации, които показват други хора, танцуващи на хореография. О, да, и тези фонови визуализации включваха видеоклипове на Кларк, съблечен до нищо освен сутиен и бельо, докато части от тялото й се носеха около нея, някои със странни ръце, принуждаващи устата й да се усмихне, а няколко с балерини, танцуващи наоколо в вдъхновена от Маккуин мода рокли, хвърлени за добра мярка. Беше спиращо дъха.



Както всяко от концертите на музиканта, това се открои поради несравнимата работа на Кларк с китара. Не е преувеличено да се каже, че 35-годишният е един от най-талантливите живи китаристи. Вземете някой от тези примери: freakout riff in Омъжи се за менбалада за убийство Устните ти са червени. Удрящото дрънчене, което се превръща в какофония актьор костен мозък. Периодичните изблици, които следват всеки ред в първия стих нататък Странна милост отварачка Chloe In the Afternoon. Просто слушайте фънки груувовете на Cheerleader, психеделичните акорди за бек на Digital Witness или блясъка на Pills. Нейните умения винаги са били на показ, нещо, което дори най-злобните критици никога не биха могли да пренебрегнат.

Има нещо в това да видя нивото на технически умения на Кларк, представено в лъскава нова обстановка, което ме накара да сияя от гордост, докато гледах. Всичко изглеждаше като възхитителен подривен коментар за нейната роля в по-голямата история на рока – и като жена, работеща в жанр, доминиран от мъже, и като горд член на LGBTQ+ общността. Като изпълнител, тя представлява приятен контраст с токсичния наситен с мъжественост стереотип на твърдо партия рок звезда. Вместо това Сейнт Винсент е нещо съвсем друго: рок звезда, която е прекарала последното половин десетилетие в създаване на нови пътища за своята работа и намиране на нови условия, в които да покаже уменията си. Ето защо наскоро пуснатият визуален за Бърза бавна дискотека вече има такова огромно влияние върху толкова много хора. В края на краищата, не е всекидневно музикант да избира задната стая на гей клуб като декор за своето музикално видео; още по-рядко се случва да изглеждат толкова забавни от тълпата да сърфират из морето от потни гей мечки без риза и кожени татковци, както Кларк очевидно правеше. Преглеждайки коментарите в YouTube (които са пълни с декларации, коронясващи нейната кралица на гейовете), става ясно, че не съм единственият, който се чувства видян от това конкретно естетическо решение.

Този уикенд, виждането на Сейнт Винсент да живее най-добрия си живот на сцената – да се наслаждава на прожекторите на поп звездата, докато раздробява китарата си като рокзвезда, пълно подкопаване на нормите, които обикновено се приписват на всеки от двата жанра – беше нищо друго освен вдъхновяващо. Тя е фар на надежда в музикална индустрия, чието бъдеще понякога изглежда доста мрачно. Траекторията на нейната кариера е конкретно доказателство, че има надежда да поемете по по-малко пътувания път, да позволите на вашата креативност - вместо традиция - да ви води. Тя е артист в истинския смисъл на думата, който знам, че ще продължи да ме впечатлява през следващите години. Това, че тя е открито горд член на куиър общността, е още по-значимо за мен. Несъмнено е. Това е готино. Това е шибан рок-н-рол. Сейнт Винсент май страх от бъдещето , но докато тя е част от нашата колективна, не мисля, че имаме от какво да се страхуваме.