Стефани Байърс иска да промени начина, по който говорим за транс политиците

Дори преди Стефани Байърс официално да обяви намерението си да се кандидатира тази година, тя вече имаше един поддръжник: майка си. Член на борда на директорите на годишния парад на гордостта в Уичита, Байърс доброволно кара кабриолета, превозващ вицегубернатора на Канзас Лин Роджърс и съпругата му през ликуващото шествие през септември 2019 г. Байърс познаваше двойката от години, тъй като обучава три от децата си в група като председател на отдела за оркестри и изящни изкуства в гимназията Уичита Норт. Тя спомена, че обмисля възможността да се кандидатира и скоро научи, че демократът Джим Уорд, който е представлявал левичарски окръг 86 в Канзас Хаус, не планира да се преизбира.



Байърс официално нямаше да хвърли шапката си на ринга още месец, но този ден майка й вече започна да агитира от нейно име. Майка ми всъщност беше започнала да обикаля, да раздава бутилки с вода на тълпата и да казва: „Здравей, аз съм майката на Стеф“, казва тя тях .

Въпреки че Байърс вече беше видна местна фигура, след като спечели награди за Учител на годината както от националните, така и от местните клонове на GLSEN през 2018 г., нейната кандидатура привлече безпрецедентно внимание в цялата страна за състезание в Канзас Хаус. Ако бъде избрана, тя ще бъде първият транссексуален депутат в щата и един от малкото транс хора, които заемат някаква публична длъжност в Съединените щати. Според политическата група за действие Victory Fund, там са само 26 транс-избрани длъжностни лица понастоящем служи и четирима от тях са в щатските законодателни органи: Даника Роем във Вирджиния, Бриана Титоне в Колорадо и Гери Кенън и Лиза Бънкър в Ню Хемпшир.

Но докато Байърс казва, че разбира новостта на кандидатурата си, тя признава, че може да е трудно за медиите да я видят като нещо повече от транс кандидата. Това ни прави достойни за новини, казва тя. В противен случай просто би било, демократът се кандидатира за поста“, но в същото време за мен също е важно да се уверя, че те разбират, че тук има повече съдържание от просто въпросите на ЛГБТК, които бих представлявал.



В 45-минутен разговор Байърс изразява надеждата си, че ще бъде видяна за пълнотата на нейната идентичност. Тя също така е член на индианската нация Chickasaw, ентусиаст на мотоциклети и фен на Rush, а множеството й се показват небрежно в Zoom: Колекцията й от китари е показана на заден план.

Изображението може да съдържа пръст на учителя човек и тълпа

Хайме Грийн Уичита Игъл

Нека започнем със същия въпрос, който ви задаваха във всяко интервю: Какво ви вдъхнови да се кандидатирате за длъжност тази година?



Иска ми се да има един решаващ момент, в който седнах и казах: Това е. Ето защо се кандидатирам за поста. За мен е малко по-сложно. Аз съм на 57 години. Бях учител. Преподавах в държавно училище повече от 30 години, 29 от които бяха тук, в Уичита. Пенсионирах се преди година, през юни 2019 г. Като преподавател, особено в Канзас, това е по времето, когато нашият управител реши, че може да е страхотен данъчен експеримент да намалим всички наши LLC до данък от 0% и да видим как това бих работил. Крайният резултат беше, че нашето финансиране стигна до точката, в която бяхме близо до ръба на фалита. Взимахме пари от пенсиите на учителите, за да плащаме необходимите държавни услуги, а за някои хора това не беше достатъчно. Те искаха да го видят още по-далеч.

По това време не бях политически мотивиран, освен да гласувам и да се изказвам от време на време. Бях твърде зает, опитвайки се да ръководя програма за група и програма за оркестър в една от най-големите държавни гимназии тук в щата Канзас. По време на целия този процес обаче видях какви са крайните резултати: щяха да намалят финансирането на образованието и след това в нашия район щеше да се разчуе, че всички директори трябва да намалят бюджетите си с определен процент. Бях катедра. Това означаваше, че имахме класни стаи с учебници, които се държаха заедно с тиксо. Опитвахме се да направим всичко възможно, за да разширим тези бюджети и да накараме нещата да работят и това се отрази на децата. Това повлия на родителите кога ще влязат и ще разгледат състоянието на сградата.

Учителите не са получавали увеличение на разходите за живот през този период от време, а междувременно цената на млякото продължава да расте, цената на хляба продължава да расте, а разходите за комунални услуги продължават да се увеличават. Започнахте да обръщате много внимание на това какво се случва, когато онези хора, които гледат числа на страница, забравят какво се случва с човечеството на хората, засегнати от тези числа. Това ме накара да започна да си мисля, че може би ако имаше възможност да дам глас, че може би моят глас щеше да бъде глас, който можеше да бъде чут. След като съм режисьор на група от 20 или 30 години, гласът ми е много висок, когато искам да бъде.

„След като режисьор на група от 20 или 30 години, гласът ми е много висок, когато искам да бъде.“

Имаше ли конкретен момент, в който осъзнахте, че е подходящото време да бягате?



Преминавах към автентичното си аз през същия период от време. През 2014 г. се появих като автентичен аз и моят директор ме номинира за Национален педагог на годината на GLSEN. Те ме удостоиха с тази национална награда в Ню Йорк. Трябва да говоря на голям митинг там за GLSEN. И тогава, след като се пенсионирах миналата година, GLSEN ми се обади отново и каза: Има това решение, което се разглежда тук във Върховния съд и те влизат в устни спорове. Чували ли сте за Босток случай? Бихте ли искали да дойдете и да бъдете глас на митинга на ACLU за това?

Стоях там през октомври пред Върховния съд, отвън на тротоара, и говорех на тълпата точно за тези неща: за това как Канзас е един от щатите, където неговата наредба за недискриминация не включва сексуална ориентация или полова идентичност. Говорих за това колко е важно учениците да имат учител, който да прилича на тях, който да може да каже: Този човек е като мен, те бяха успешни. Изпъквам със сградата на Върховния съд зад мен, а от другата страна на парка е куполът на сградата на Капитолия. Помислих си, може би наистина мога да направя разлика. Може би това ще направи промяна.

Изображението може да съдържа текстов банер Human Person Crowd и David Batty

С любезното съдействие на Стефани Байърс

Кои са някои от най-големите предизвикателства, пред които е изправена вашата кампания, особено да се кандидатирате като кандидат за първи път в щат, който никога досега не е разполагал с явно трансзаконодател?

Една от най-големите трудности за повечето хора, когато за първи път влязат в кампания, е, когато започнете да разглеждате колко пари всъщност са необходими за провеждането на съвременна кампания и как ще наберете тези пари. В Канзас сме ограничени до лимит от $500 за един дарител, така че нямате чекове за подписване на големи пари. Като демократ, вие обикновено нямате големи пари. Имате този проблем: как ще поискате пари, особено когато сте нов кандидат?

Очаквахме, че това, че съм транс, ще бъде вероятно проблем и затова с консултантите ми по кампанията си говорихме: Водим ли с това? Дали да го правим като закъснение? Защото за мен транссексуалността е само още един идентификатор на това кой съм, не повече от факта, че съм индианец, имам двама сина или факта, че очите ми са кафяви. Но ако добавите Стефани Байърс Уичита и го в Google, първото нещо, което изскача, е Транссексуалният учител печели национална награда. Така че нямаше да бъде нещо, което щяхме да изоставим. Просто е това, което е.

Но по-големият проблем е, че понякога хората се увличат от новостта на транс човек, който се кандидатира за длъжност, и пренебрегват факта, че имам повече от три десетилетия преподаване. Или че знам опита да гледам как най-големият ми син – когато за първи път излезе от колежа и започна да работи – как изкарва твърде много пари, за да се класира за субсидии от Закона за достъпни грижи, но не достатъчно пари, за да си купи собствена застраховка. За щастие той се е преместил на друга работа, където е в състояние да свърже двата края, но все още има 150 000 други канзани, които нямат това в момента и този брой расте. Когато започнах да бягам, не знаехме, че ще има пандемия, идваща по тръбопровода, а Уичита видя над 53 000 души, уволнени или отпуснати от края на декември.

„Очаквахме, че това, че съм транс, ще бъде вероятно проблем и затова консултантите ми и аз говорихме за: „Ние водим ли с това? Дали просто правим това като закъснение?“ Защото за мен това, че съм транс, е само още един идентификатор на това кой съм, не повече от факта, че съм индианец, имам двама сина или факта, че очите ми са кафяви.

Как пандемията от COVID-19 промени кампанията ви?

Едно от нещата, които правех, когато бяхме в пълно блокиране, излизах с парчета тебешир на тротоара и излизах по ъглите около къщата си и рисувах логото на кампанията си на тротоара и записвах уебсайта си. Когато някой поливаше тревата си или дъждът я измиваше, аз излизах и го правя отново, но това всъщност имаше влияние. Имах няколко души, които казаха: Хей, видях това нещо на тротоара. Говори с мен за това. В състезание като моето, където мястото е отворено и аз и опонентът ми сме доста неизвестни кандидати, наистина се свежда до това как можем да изведем имената и лицата си там и да заинтересуваме хората. Хората тук в Канзас имат обща представа за това какво е демократ и това е републиканец, но сега е по-скоро: Какво можете да направите за нашия район? Дава възможност за разговори.

Говорейки с обикновения човек на улицата, те са готови за разширяване на Medicaid. Те не разбират защо държавата не е направила това. Те не разбират защо изпратихме милиарди долари на федералното правителство, които бяха предназначени за Medicaid, но не се върнахме, защото просто не си направихме труда да кажем: Да, нека го разширим. Не е нужно да отивате твърде далеч извън Уичита, за да намерите окръзи, където вече няма болница, където болницата вероятно щеше да е там, ако Medicaid се беше разширила, но те трябваше да бъдат затворени поради проблеми с бюджета. Имаме много малки градове в Канзас, които нямат аптеки. Те нямат лекар, нямат медицинска сестра там, да не говорим за болница. Разбираме, че разширяването на Medicaid създава работни места, особено за място, където имаме толкова много уволнени хора. Смятаме, че 173 000 работни места ще бъдат създадени, ако разширим Medicaid, и това е печеливша за всички.

„В повечето случаи може да има 1000 коментара за история, написана за мен, и 850 или 900, които са изключително положителни, които са от бивши ученици или бивши родители. Някой ще каже нещо отрицателно и ще каже: „Но ти не я познаваш. Познавам я, това е тя. Приемът беше изключително положителен.

Как бяхте приети като транс жена, кандидатстваща за длъжност в Канзас?

списание Time преди няколко години имаше снимка на Лавърн Кокс на корицата и пишеше Transgender Tipping Point. Мисля, че бяха близки, защото аз съм транс жена, кандидатстваща за офис в голям, червен Канзас, и това всъщност не е повдигнато. Дори в национално интервю, където репортерката попита моя опонент какво мисли за това, нейният отговор беше: да бъдеш транссексуален няма да е проблем. Това, върху което тя иска да проведе кампанията си, са въпросите, които засягат хората от House District 86. Отидох, Е, това е невероятно просветлено преживяване. Може би сме се преместили до тази точка.

Когато хората разбраха, че се кандидатирам, беше бавен ден за новини и изведнъж имах репортер, който каза: О, Боже, току-що открих, че ти се кандидатираш. Може ли да дойда да говоря с теб? 45 минути по-късно правихме интервю в хола ми. Поради времената, в които живеем, когато същите тези новинарски издания публикуват историите си в социалните медии, коментарите не винаги са били толкова приятни. Въпреки това, в повечето случаи може да има 1000 коментара за история, написана за мен, и 850 или 900, които са просто изключително положителни, които са от бивши ученици или бивши родители. Някой ще каже нещо отрицателно и ще каже, но ти не я познаваш. Познавам я, това е тя. Приемът беше изключително положителен.

Мисля, че колкото повече от нас са там, толкова повече се нормализира. Колкото повече хора осъзнават, че когато ни видят в действие, не става въпрос само за един проблем. Става дума за представяне на хората, които живеят в районите, от които сме избрани. За мен това са 20 000 души, които живеят тук в House District 86. Аз представлявам вас и всички аспекти на вас, а не само хората, които имат писмо, с което се идентифицират.

Този разговор е редактиран и съкратен за по-голяма яснота.