Историята на Тото Купман, моделът със свободен дух, превърнал се в шпионин от Втората световна война

На корицата на Vogue Издание от август 1933 г , Тото Купман се обляга безгрижно на ръцете й с дълги ръкавици, а червена шапка се движи по челото й. Заснета от известния фотограф Джордж Хойнинген-Хюене, тя ще стане най-ранният известен модел на корицата на списанието, което преди е включвало само илюстрации, подвиг по това време за жена, която е била двурасова и открито бисексуална. И докато Купман се радваше на живота като модел - за Коко Шанел, не по-малко - нейният поразителен живот не свърши дотук: тя също беше шпионин на съюзниците по време на Втората световна война, оцеляла в концентрационен лагер, покровител на изкуството , и дори днес остава една от най-мистериозните жени в историята.



Купман е роден на индонезийския остров Ява през 1908 г. от полуиндонезийска майка, произхождаща от китайски произход и холандски баща. Колонизирана около три века по-рано, страната все още се е развихряла от предразсъдъци и враждебност към своите двурасови жители, когато се роди Купман. Тя, майка й и брат бяха насмешливо наричани зелени холандци заради цвета на кожата им. И все пак през целия си живот Купман остава горда с наследството си и ще говори открито за него в общество, което няма да настигне нейния прогресивизъм в продължение на десетилетия.

Снимка от юни 1934 г. на Тото Купман, който държи четири лилии.

Снимка на Тото Купман от юни 1934 г.



Саша/Гети Имиджис



Тя посещава престижно училище-интернат в Холандия, Bloemendaal, където превъзхожда езиците. Докато завърши, тя можеше да говори свободно италиански, немски, френски, английски и холандски и току-що беше започнала да владее турски. Както беше стандартно за момичета от богати семейства, Купман посещава завършващо училище в Англия, след като завършва, но след това се отправя към Париж през 1928 г. на 19-годишна възраст. Тя се надяваше да стане финансово независима и със слаба фигура, елегантни скули, и буйни устни, обичани от естетиката от 1920-те и 30-те години, тя бързо си намери работа като модел. Това беше работа, която дълбоко разстрои семейството й; по това време те обмисляха моделирането една стъпка над проституцията. Но Купман никога не е искал да следва пътя, който се очаква от нея: да се ожени, да има деца и да бъде добре поддържана съпруга. Скоро тя беше изключително модел за Vogue , а по-късно и самата мадмоазел Шанел, да не говорим за известните дизайнери Мадлен Вионе, Марсел Роша и Майнбохер. Харизматична и стройна, Купман беше обичана от дизайнерите, за които работеше, и участваше във всеки аспект от творенията на техните колекции. Това включваше да бъдеш жокей, да носи дрехите си във всички аспекти на парижкото общество, от балове до състезателни писти до опера. Едната се обличаше не за да угоди на мъжете, би казала тя, а за да удиви другите жени.

В кръговете на висшето общество чарът, мистичността и полиглотният език на Купман съвпадаха добре с любовта й към тръпката и сексуалната свобода. Тя ще ухажва през целия си живот всякакви видни дами и господа, включително актрисата Талула Банкхед и Рандолф Чърчил, син на Уинстън Чърчил. Сред любовниците й беше и вестникарският магнат лорд Бивърбрук, собственик на английския Daily Express, Evening Standard и Sunday Express, мъж с 30 години по-възрастен от нея. Именно чрез и за Бийвърбрук Купман започва да събира разузнавателна информация за фашистката и нацистка окупация на Европа в началото на 1934 г. Говореше се, че тя е имала любовна връзка със зетя на Мусолини, но се знае, че е имала връзка със сина на лорд Бивърбрук, Макс. Те бяха заедно четири години, но никога нямаше да се оженят, тъй като Бивърбрук каза, че ще предложи и на двамата доживотни пенсии да не го правят. Подхождаше добре на Купман. Тя не беше и никога нямаше да се омъжи, така че обичаше да харчи пенсията си.

Посещавайки приятели във Флоренция през 1939 г., обаче Купман се влюбва в лидер на италианската съпротива. Тя дори ще създаде връзките си с обществото и ще продаде своите кожи и бижута, за да подкрепи неговите антифашистки начинания. Работейки за съюзниците, тя шпионира срещите на паравоенното крило на Италианската фашистка партия, Черноризите, и съобщава информацията им обратно в Англия. След две години италианската полиция я хвана и я изпрати в отдалечени затвори и лагери, от които тя успешно избяга. От безопасността на планините извън Перуджа, Италия, тя също помогна на избягалите от лагера за задържане да намерят убежище, като същевременно продължава да помага на Съпротивата. В крайна сметка фашистите щяха да хванат нейната тактика и да я заловят още веднъж, само за да я накарат отново да избяга от ръцете им. Тя стигна до разкошния, луксозен хотел Danieli във Венеция, където щеше да се скрие на видно място: на елегантна вечеря на приятел аристократ през нощта, когато хотелът беше нападнат от германските сили с надеждата да разкрият шпиони. В нагъл гамбит аристократът хвърли богата вечеря за германския генерал, отговарящ за операцията, и го настани точно до Тото, The Daily Beast написа през 2013 г. Облечена до деветки и флиртуваща както винаги, Тото беше толкова забележима, че на германците не им хрумна да я подозират. Но през октомври 1944 г. тя ще бъде открита, след което ще бъде затворена в концентрационния лагер Равенсбрюк, от който ще се окаже много по-трудно да се измъкне.



Равенсбрюк беше концентрационен лагер предимно за жени. От момента на отварянето му през 1938 г. до момента, когато е затворен през 1945 г., приблизително 132 000 жени затворници ще преминат през портите му и 90 000 ще умрат. Купман оцеля в лагера с ума си, лъжейки охраната на Равенсбрюк на перфектен немски, казвайки им, че е обучена медицинска сестра. Тогава тя работеше в лазарета на лагера и често носеше храна на хоспитализираните в опити да ги излекува, нещо, което можеше да й струва живота. Някои от лагера бяха освободени, когато вицепрезидентът на Шведския Червен кръст, граф Фолке Бернадот, убеди главнокомандващия нацистите Хайнрих Химлер да освободи 7500 жени. Купман беше един от тях, със стройна фигура, сбръчкана, главата й обръсната, тялото й беше опустошено от медицински експерименти.

С помощта на Рандолф Чърчил, който също щеше да й осигури перука, както и Бивърбрук и Червения кръст, Купман успява да се установи в Аскона, на езерото Маджоре в Швейцария. Там, през 1945 г., тя ще се срещне с Ерика Браузен, лондонска галеристка, която между другото също е участвала в Съпротивата. След като работи в лондонската галерия Redfern, тя беше решена да отвори собствено пространство. Двамата бързо стават двойка и Браузен отваря вече емблематичната галерия Хановер в Лондон, известна с това, че става първата галерия, представяща художника Франсис Бейкън. С погледа на Браузер и връзките на Купман, галерията процъфтява, като по-късно представя художници като Алберто Джакомети и Марсел Дюшан, сред много изтъкнати други. Примамката на галерията по това време обаче не беше само изкуството: Браузен и Купман живееха заедно открито по времето, когато хомосексуалните връзки все още бяха незаконни в Англия (те щяха да станат легализирани до 1967 г.) и се смятаха за любопитство. Но Купман никога не се интересуваше много от това какво мислят другите за нея. Въпреки че връзката им остава отворена, като Купман взема много любовници през цялото време заедно, те ще останат заедно до смъртта на Купман през 1991 г. Браузен умира само 18 месеца по-късно.

До смъртта си Купман остава див дух, който живее по свое собствено удоволствие и морален кодекс, такъв, който буквалните и метафорични затвори на обществото не могат да задържат.

Вземете най-доброто от това, което е странно. Регистрирайте се за нашия седмичен бюлетин тук.