Изненадващото ниво на фитнес, необходимо за да стане член на екипажа на NASCAR Pit Crew

Найджъл Киндрейд фотография



Готови ли сте да го отрежете като член на екипажа на ямата на NASCAR? (Спойлер предупреждение: не)

NASCAR е обект на странен дебат: трябва ли автомобилните състезания да се считат за спорт? От едната страна има хора, непознати за състезанията (и дори случайни фенове), които се подиграват или отхвърлят като група добри момчета, които се движат в кръг. Тогава отново, не по-малко от Ърнест Хемингуей изброява автомобилните състезания заедно с бикоборството и алпинизма като единствените „истински“ спортове - останалото, както той казва, са просто игри. Но наистина, можем ли (и трябва ли) да провеждаме часови състезания с автомобили заедно с футбола и бейзбола като най-големите спортни предизвикателства в Америка?

Ако попитате мен, на свой ред бих ви попитал защо професионален състезателен екип се нуждае от фитнес на ниво колеж и пълноразмерна спортна площадка в централата си?





Това открих, когато Tide PODS покани няколко журналисти да присъстват на Bank of America 500 в Charlotte Motor Speedway. Това, което първоначално предположих, че ще са дълги уикенди, говорещи коли и условия на писта, вместо това е отваряне на окото зад кулисите, какво представлява (и какво не) представлява спорт.



Шофьорите получават всички заглавия, независимо дали печелят състезание или претърпяват зрелищна катастрофа. И определено са спортисти, просто не по начина, по който може да мислите. Мат Кенсет кара автомобила # 20 Tide PODS за Joe Gibbs Racing в Шарлот и макар да признава, че поддържането на форма е полезно, той също трябва да се принуди да го направи. За него правилното хранене и достатъчното сън са големи части от това да остане психически остър по време на изтощително състезание. За упражнения той обича да излиза и да кара колелото си:





И това е ... за това, наистина. Това е така, защото за шофьорите най-важният физически аспект на шофирането не е тяхната сила или издръжливост, а техните задници. Сериозно. От шофьорите зависи да действат като големите чувствителни сензори в автомобилите, които иначе им липсват, използвайки това, което чувства, за да съобщи необходимите промени на екипажа. Всеки наклон, всеки тътен, всеки завой - ако не сте достатъчно чувствителни и артикулирани, за да откриете незначителни недостатъци и да ги превърнете в механични промени, няма да бъдете шофьор на NASCAR много дълго.

Но за да не мислите, че липсата на акцент върху фитнеса на водача обозначава NASCAR като спорт (и за да бъдем ясни, пилотирането на кола при 200 mph за 4+ часа изисква много както психическа, така и физическа издръжливост), не забравяйте, че състезателният отбор има нещо повече от шофьора. Ако искате да намерите истинските шипове, не търсете повече от екипажа на ямата. За непознатите това правят тези момчета:

Това са и четирите гуми, сменени и резервоарът за бензин се зарежда отново, за по-малко от 15 секунди. За да разберем как е възможно, помага да се знае, че в по-голямата си част тези момчета са склонни да бъдат голям . Всяка гума тежи около 60 lbs, а тези бензинови резервоари са около 100 lbs, така че вероятно не е изненадващо, че екипите набират бивши надежди от колежа и NFL, за да наемат екипажите си. Но това, което може да е изненадващо, е колко често (и колко усърдно) те тренират: поне толкова често, колкото практикуват в екип, 3-5 дни в седмицата.





Докато обикаляхме съоръженията на Joe Gibbs Racing, в крайна сметка пристигнахме на неочаквано място: фитнес залата. И не, като няколко универсални кабелни машини и бягащи пътеки, говоря ред след ред на машини за сила на чук по едната страна и по-„функционално“ обучение (помислете за клякащи стойки, бойни въжета, гимнастически пръстени и шейни) от другата . Това е така, както при всеки друг спортен екип, всеки член играе различна роля и трябва да приспособи съответно тренировките си.

'Работя на машини, защото е по-безопасно', каза членът на екипажа Хюстън Стампер, който сменя предните гуми, когато колата дойде в бокса. Чудех се защо има толкова много машини, когато конвенционалната мъдрост казва, че свободните тежести са превъзходен метод за обучение и това разсъждение никога не ми е хрумвало. Тъй като Хюстън трябва да управлява само (относително) лекия мощен гаечен ключ, който премахва и затяга гайките на автомобила, той не трябва да бъде масивен. Вместо това той работи върху експлозивни движения, за да може да кляка, да прави своето и да отскача от пътя.





Ранна снимка на фитнеса на Joe Gibbs Racing. Сега е много по-различно.

Това не е задължително случаят с Джон Айхер, който зарежда колата на всяка спирка. Гравитационните бензинови кутии са тежки, така че тренировките му могат да включват стабилна диета от клекове, почиствания и други силови повдигания, за да му дадат необходимата сила и стабилност, за да преливат консервите безопасно и бързо. Joe Gibbs Racing наскоро инсталира футболно игрище в пълен размер, така че екипажът също използва това, за да работи като екип, като прави обучение по плиометрия и ловкост - и предвид размера на членовете на екипажа и ограниченото пространство, с което трябва да работят, ловкостта не е малко нещо.

Обучението на екипа не се отнася само до представянето. Става въпрос поне за предотвратяването на наранявания, тъй като работата като член на екипажа през най-дългия сезон в професионалните спортове всъщност е доста опасно нещо. Съществуват очевидните рискове, свързани с работата около автомобилите (бензиностанциите могат и се запалват с тревожна честота), но също така фактът, че това, което правят тези мъже, е изключително повтарящо се. Преместването на едно и също тежко нещо в една и съща посока от време на време е начинът, по който се създават наранявания и членовете на екипажа се стремят да получат предимство и да ги избегнат, както могат.



Част от това предимство идва от д-р Йена Гатсес, доктор по физикална терапия и специалист по спортни постижения в Joe Gibbs Racing. Освен че помага на спортистите да разработят специализирани, функционални фитнес програми (самата тя е изключително годна жена ), тя също така помага да се излекуват болките им в стаята за физическа терапия, която беше построила в непосредствена близост до фитнеса. Там тя използва техники, вариращи от масажна терапия до сухо игли за облекчаване на болката и ускоряване на възстановяването:



Тя дори е там в деня на състезанието, предоставяйки в последния момент подкрепа на шофьорите и членовете на екипажа. Тук я хванах да работи върху човек от друг екип на Джо Гибс със странно малко устройство. Това е основно пяна ролка на стероиди, работещи за насърчаване на притока на кръв и освобождаване на напрежението:

Ian Lang / AskMen

Всичко това се събира в деня на състезанието, където екипажът е натоварен да поддържа колата безпроблемно и дори да прави малки ремонти, ако е необходимо. Днес колите са доста близо един до друг, що се отнася до мощност и производителност, а ямата представлява една от малкото области, където водачите могат да компенсират времето и да подобрят позицията си - всяка милисекунда е от значение.

Това, което ми се стори интересно, е, че се забелязва явен спад в представянето с напредването на състезанието, настройването на умората се прави, за да направи спирките по-дълги и по-дълги. Това не е чук по техните умения или нива на фитнес, а по-скоро реалност на условията, пред които са изправени: температурите на пистата могат да достигнат 140 градуса по Фаренхайт и те трябва да работят в пълни каски и тежки огнезащитни костюми. Резултатът е куп изтощени, изпотени членове на екипажа и много миризливо пране за Крис Мико, който кара превозвача и се стреми към подобни неща.

(Тук е полезно да имаш компания за перилни препарати като спонсор, тъй като типично отличните POD-та на Tide вършат добра работа за измиване на фънка от костюмите, каза ми той. Те имат нова спортна линия, създадена специално, за да измъкне вонята от активно облекло; дадоха ми малко в моята опаковка и работят чудесно.)

В крайна сметка Хемингуей беше ли прав? Не. Разумните хора могат да признаят, че най-популярните ни спортове са толкова достойни за титлата, колкото мъжката тройка състезания, бикоборство и алпинизъм. Но на всеки, който смята, че NASCAR изобщо не е спорт, бих ви предал гума от 65 паунда, кутия с тегло от 100 паунда и ще ви кажа да се захванете за работа. PR на екипажа на Tide PODs този сезон е спокойни 10,5 секунди, а часовникът тиктака.